Novelle

“Monster” Af Teddy Vork mfl.

Posted by on feb 27, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170227_151702

“Monster” Af Teddy Vork mfl., anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3,5/5 Stjerner

Denne samling består af 11 forskellige noveller, skrevet af 11 forskellige danske forfattere. Jeg må indrømme, at den eneste forfatter jeg har stiftet bekendtskab med før, er Teddy Vork, der også er det sælgende navn på forsiden. Samtidig er det uden tvivl hans novelle, der er den bedste. Den handler om en ung kvinde, der pludselig udvikler en  sær sygdom. I starten tror alle, at der er tale om en voldsom depression, men da hun begynder at opføre sig yderst mærkværdigt, bliver hendes kæreste i tvivl. Han elsker hende, men han må handle hurtigt, hvis han skal redde deres fælles barn.

Den anden novelle i samlingen er ligeledes én af mine favoritter. Den handler om en ung mand, der igennem sin barndom besøger sin morfar og bliver præsenteret for en del finurlige historier fra hans tid som sømand. Heriblandt er især historien om, hvordan morfar mistede sin arm interessant. Han mistede den nemlig på en helt speciel måde, og da fortælleren bliver voksen, beslutter han sig for at følge i sin morfars fodspor. Han vil finde ud af, om historien er sand, eller om morfar blot har fyldt ham med eventyr og gys. Da han endelig finder svaret, ville han dog ønske, at han aldrig var taget afsted.

“Hun kan ikke engang skrige længere. Hendes mund er åben, skriget er på tungen, men der kommer ikke lyd ud. Vandet og osen strømmer ind i hende og smelter hende indefra. Så er der ikke mere.”

Da jeg modtog tilbuddet om at anmelde denne novellesamling, kunne jeg ikke gøre andet end at takke ja. Jeg har i flere år klaget over, at der ikke bliver skrevet nok dansk horror, og at det, der bliver skrevet og udgivet desuden ikke har særlig høj kvalitet. Samtidig lover bagsideteksten, at novellerne handler om monstre, både dem vi kender fra film, men også dem, man skal lede længe efter. Da jeg er virkelig stor fan af realistiske horrorfortællinger, der tager udgangspunkt i en tryg og kendt dagligdag, blev min interesse for bogen endnu større, og jeg besluttede mig for at læse den med det samme.

Jeg har helt klart læst dansk horror, der var af bedre kvalitet end denne novellesamling, men nogle af novellerne overraskede mig meget positivt. Nogle af dem var rent faktisk uhyggelige på en måde, man sjældent støder på i litteraturen. Netop fordi, de formåde at skabe uhygge i noget kendt og trygt. Samtidig handlede mange af dem netop om monstre, der på en eller anden våde fremstod mere realistiske end de vampyrer og zombier, der ses så ofte i litteraturen. Nogle af novellerne var med andre ord fremragende.

“Han vil altid sulte, længes efter liv, som enhver død gør det- Når vi ofrer til guderne, efterlader vi en smule ved Thorolfs grav, nok til at stille hans sult. Indtil videre i hvert fald.”

Jeg har utrolig svært ved at bedømme denne novellesamling, da novellerne er meget forskellige. Nogle af dem hjemsøger stadig mine tanker, mens jeg har svært ved at huske nogle andre. Der er dog ingen tvivl om, at denne bog er værd at læse, og jeg kan klart anbefale den.

PSX_20170227_151540

Read More

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf.

Posted by on feb 5, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170205_145832

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf., fra forlaget Cemetery Dance, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

Denne smukke og mystiske bog indeholder 6 noveller, der er udvalgt og introduceret af selveste Stephen King. King var dommer på en skrivekonkurrence på et af hans forlag, og endte med at blive så begejstret for vindernes fortællinger, at han valgte at få dem udgivet. I introduktionen fortæller han, hvad der gør novellerne vellykket, og hvorfor han valgte netop dem. Forfatterne introducerer ligeledes deres noveller med en kort beskrivelse af deres forhold til idolet Stephen King, og hvilke af hans mange værker, der har haft størst betydning for deres eget forfatterskab.

Den første novelle i samlingen, var helt klart den bedste, så jeg tror ikke det er tilfældigt, at den er valgt først. Den omhandler en ung pige, der har valgt at holde sin ferie i en lille by langt fra det travle storbyliv, hun kommer fra. Hun er elitesvømmer, og elsker især at svømme i den vilde natur. Derfor beslutter hun sig også straks for at begive sig ud på en svømmetur i byens vilde sø, trods mange advarsler fra den lokale motelejer. På svømmeturen opdager hun hurtigt, at der er noget galt med søen. Hun ser levende væsner ud af øjenkrogen, og de ligner ikke nogle af de fisk, hun før har set i den vilde natur. Hun efterforsker sagen, men fortryder hurtigt, at hun nogensinde hoppede i vandet.

“The sense of emtiness beneath me, I even quite like it. But that’s not what I felt here at Vaiduoklis. Rather than nothing-ness beneath me, I felt a something-ness.”

Den anden novelle var helt klart også blandt mine favoritter. Den handler om Ellie, der får en slidt bamse i gave. Hendes mor Kathy beslutter sig efter flere diskussioner for at lade pige beholde den beskidte bamse, da hun ved, at hun har haft svært ved at håndtere farens død. Hun siger, at bamsen minder hende om faren, og selvom Kathy ikke kan se de store ligheder, må hun indrømme, at der er et eller andet ved bamsen, der helt klart minder om hendes afdøde mand. Bamsen dufter præcis som ham. Kathy har dog bestemt ikke kun rare minder om sin eksmand, så hun prøver konstant at få duften ud af bamsen. Det virker dog ikke, og Kathy befinder sig pludselig i en fatal kamp mod datterens nye legetøj.

I bund og grund kan jeg egentlig godt lide novellesamlingen, men jeg må indrømme, at jeg blev en smule irritabel over Saxo’s måde at reklamere for bogen på. De sendte mig en email om, at Stephen King havde udgivet en ny bog, og at jeg kunne forudbestille den med det samme. Stephen King har dog ikke skrevet en eneste novelle i samlingen, men har derimod kun lagt navn til skrivekonkurrencen, som samlingen er resultatet af. Samtidig er det meget tydeligt, at det er den første novelle der er bedst, den anden der er næstbedst osv. De sidste noveller i samlingen sagde mig ikke rigtig noget, og jeg har svært ved at huske, hvad de overhovedet handlede om. Heldigvis var de to første noveller så gode, at de kunne veje op for alt det mindre gode.

“Could shame burn itself on someone’s face?”

Som altid har jeg svært ved at bedømme novellesamlinger, da det bestemt ikke er alle novellerne der er lige gode. Jeg nød dog at læse samlingen, og jeg vil helt sikkert holde øje med nogle af skribenterne i fremtiden.

PSX_20170205_150048

Read More

“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl.

Posted by on dec 30, 2016 in 3 Stjerner, Fiction, Højtider, Novelle | 2 comments

PSX_20161230_113743“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl., fra forlaget Everyman’s Pocket Classics, udgivet 2007, 3/5 Stjerner

Denne fine novellesamling består af 20 forskellige julenoveller, der er skrevet af 20 forskellige forfattere i 20 forskellige årstal. Netop dette faktum tiltalte mig rigtig meget, da jeg første gang faldt over Everyman’s Pocket Classics. Jeg elsker ideen om, at man kan læse noveller, der alle sammen har udgangspunkt i samme tema, men alligevel er så forskellige, som de overhovedet kan være. Denne samling indeholder noveller af Charles Dickens og Leo Tolstoy, men den indeholder også noveller af Alice Mundro og Richard Ford. En novellesamling med større variation er vist svær at finde andre steder.

Jeg har svært ved at pege på en favorit blandt novellerne, fordi de netop er så forskellige. Derfor vil jeg nævne et par stykker, der gjorde særligt indtryk på mig. “The Turkey Season” af Alice Mundro er en af dem. Novellen handler om en ung pige, der arbejder på en kalkunfarm. Hendes familie har ikke særlig mange penge, så ligeså mange andre kvinder i byen, må hun hjælpe til med pengene. Hun fortæller om arbejdet på farmen omkring juletid, og vi bliver præsenteret for en masse forskellige skæve karakterer, der på den ene eller anden måde beriger hovedpersonens tilværelse. Det er samtidig også en meget seriøs og tankevækkende novelle. Budskabet er både smukt og rørende, og novellen hjemsøgte mine tanker længe efter, jeg havde færdiglæst den.

“Thus ran his thoughts; he wanted to go to bed, but he felt loath to tear himself away from the book.”

“The story of the Goblins who stole a sexton” af Charles Dickens er ligeledes en fortælling med et stærkt budskab, og den minder utrolig meget om “A Christmas Carol” der blev udgivet mange år efter, og i dag er betragtet som den største juleklassiker nogensinde. Plottet har derfor også mange fællestræk med den kendte efterfølger. En sur kirkegårdsgraver der hader julen bliver hjemsøgt af ånder – her i form af Goblins – og bliver tvunget til at se sine ugerninger gennem visioner. Karaktererne er utrolig velbeskrevet og fortællingen er i sig selv utrolig stemningsfuld. Især når man tænker på, at den kun er 16 sider lang.

Der er noget helt særligt ved at læse noveller i december, og jeg er rigtig glad for, at jeg valgte at bestille denne bog hjem til min julelæsning. Jeg læste den over et par uger før jeg skulle sove, og derfor gik jeg altid i seng med en dejlig varm følelse af julestemning og glæde. Jeg husker selvfølgelig nogle af novellerne bedre end andre, men alt i alt kunne jeg virkelig godt lide denne fine samling af julenoveller. Der var kun et par få, jeg decideret ikke brød mig om, men det er som altid svært at undgå i en større samling af forskellige fortællinger.

“Said He, whoever exalts himself, shall be humbled, and he who is humbled shall become exalted.”

Jeg håber i alle sammen har haft en fantastisk juleferie. Nu er det snart nytår, og julelæsningen vil for mit vedkommen snart slutte. Jeg glæder mig dog allerede til næste december, og jeg har faktisk allerede et par titler i tankerne.

PSX_20161230_113243

Read More

“Således forgår alverdens herlighed” Af Lars Kramhøft

Posted by on okt 31, 2016 in 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20161030_134541

“Således forgår alverdens herlighed” Af Lars Kramhøft, anmeldereksemplar fra Calibat, udgivet 2016, 4/5 Stjerner

“Således forgår alverdens herlighed” er en lille gotisk samling med 12 noveller. Jeg blev begejstret allerede, da jeg så bogen første gang. Forsiden er virkelig flot! Samtidig er novellerne illustreret med dystre og mørke tegninger af Mark Tholander, og det pirrede virkelig også min nysgerrighed. Jeg tog en hurtig beslutning og plantede bogen i min Read-A-Thon stak, selvom jeg egentlig havde planlagt stakken i flere uger. Noveller er altid gode til et læsemaraton og samtidig tænkte jeg, at samlingen ville være perfekt til de sene nattetimer. Indeed, it was.

Jeg læste den første novelle omkring klokken 20:00, da mørket var faldet på, og jeg var fanget allerede fra starten. “Fairbanks”, som er den første novelle i samlingen var virkelig god, men samtidig vildt sær. Jeg kunne ikke helt finde ud af, om der var tale om en prolog af en art, eller om en separat novelle. Om ikke andet bladrede jeg hurtigt videre i bogen, for at finde ud af det, så på den måde fungerede novellen fint. Det gik hurtigt op for mig, at mange af novellerne er meget inspireret af Lovecraft, og jeg kunne ikke lade være med at smile lidt over den sci-fi overnaturlige og monsterlignende tendens, der hurtigt blev tydelig. Det er så sjældent man oplever den slags fra danske forfattere.

“Skænderier kunne hun håndtere, selv slåskampe, men hvis der var noget hun ikke kunne tage, var det piger der tuede. Svaghed.”

Den novelle jeg husker tydeligst, er novellen “Cestoda”, der omhandler tre venner, der nok kan karakteriseres som det, samfundet så fint kalder ‘problembørn’. De er kriminelle, ubehøvlede og fortabte, men problemer får de først for alvor, da deres biologiunderviser tvinger dem til at deltage i et lille eksperiment. Ved at injektere dem med ormelignende parasitter og derefter fodre ormene op, vil han skabe en helt ny ormeart. Samtidig var jeg ret pjattet med novellen “Aftenrøde”, der omhandler en mand, der besøger sin gamle mor på et plejehjem. Moren er med årene blevet mere og mere gnaven og urimelig, og det er der en helt specielt grund til. Hun er nemlig gået over.

Alt i alt kan jeg rigtig godt lide novellesamlingen. Novellerne er mystiske og unikke, og selvom jeg ikke normalt er til monster- og sci-fi horror, endte jeg med at være ret tilfreds med samlingen. Jeg kunne godt have ønsket mig en tydeligere rød tråd, og samtidig er der gået lidt juks i indholdsfortegnelsen. Den stemmer ikke overens med novellernes sidetal, desværre. Derfor kan samlingen heller ikke få topkarakter, men jeg kan dog helt sikkert anbefale den. Især, hvis man er vild med Lovecraft!

“Sic trancit gloria mundi. Således forgår alverdens herlighed.”

“Således forgår alverdens herlighed” er samlet set en virkelig interessant og spændende novellesamling. Den er i hvertfald ikke som andet, jeg før har læst af danske forfattere.

PSX_20161030_134729

Read More

“Mareridt & Myrekryb – syv uhyggelige historier” Af Nick Clausen

Posted by on okt 30, 2016 in 5 Stjerner, Børnelitteratur, Fiction, Horror, Novelle, Young Adult | 2 comments

PSX_20161030_101443

“Mareridt & Myrekryb – syv uhyggelige historier” Af Nick Clausen, anmeldereksemplar fra forlaget facet, udgivet 2016, 5/5 Stjerner

“Mareridt & Myrekryb” er en lille samling af syv fortællinger, der alle tager udgangspunkt i de værste mareridt, vi har som børn. Egentlig havde jeg ikke gjort mig så mange tanker om bogen, før jeg begyndte at læse den. Jeg modtog den til bogbloggertræf i september og tænkte, at den ville være perfekt til Read-A-Thon. Novellerne er nemlig skrevet til børn og unge, og derfor er bogen også nem at komme igennem. Jeg læste den som min tredje bog omkring midnat, og egentlig ville jeg bare lige læse en enkelt novelle eller to, inden jeg gik i seng. Jeg kom dog hurtigt igennem hele bogen, og jeg var virkelig begejstret.

Nick Clausen fortæller om hovedløse mænd, menneskeædende fisk og huse, der på mystisk vis bliver fyldt med vand. Jeg har svært ved at udvælge hvilke noveller, der er mine favoritter, for de er allesammen virkelig gode. Dem, der skræmte mig mest, og dem jeg syntes var mest spændende var dog “Læderhud” og “Fisken snapper”. “Læderhud” handler om en lille rødhåret dreng, der kommer på besøg hos en ældre kvinde. Hun fortæller om sit arbejde som møbelpolstre og om sit savnede barnebarn, der også var en lille rødhåret dreng med fregner. Det begynder hurtigt at gå op for vores hovedkarakter, at det er ikke er helt normalt læder, den gamle dame ønske at benytte til sine møbler.

De er kun ude efter mig, tænker Ørn og mærker is ned ad ryggen.”

“Fisken snapper” er ikke en decideret uhyggelig fortælling, men hold nu op, hvor var den god. En lille pige ønsker sig brændende et kæledyr, og peger på en sær fisk i en dyrehandel. Fisken er egentlig ikke til salg, men pigen protesterer og ender med at få fisken med hjem. Det eneste hun skal huske er, at fisken ikke spiser helt normalt mad. Den lille pige prøver at fodre fisken med diverse lækkerier, men intet hjælper. Det eneste fisken vil spise er menneskekød. Til sidst beslutter den lille pige at fodre fiske med sin irriterende lillesøster, der stjæler alt opmærksomheden fra forældrene. Det går dog ikke helt som planlagt.

Èn af de ting, jeg virkelig godt kan lide ved denne novellesamling er, at forfatteren henvender sig til læseren i hver enkelt novelle. I slutningen af alle novellerne står der et par linjer om, hvilket mareridt eller hvilen idé, der ligger bag de forskellige historier. Det fungerer rigtig godt, når en forfatter henvender sig til læseren. Især i noveller, der er skrevet til børn og unge. Samtidig er jeg ret overrasket over, at jeg syntes alle novellerne var gode. Jeg har normalt rigtig svært ved at bedømme en novellesamling, men i dette tilfælde får alle novellerne topkarakter – og det gør samlingen derfor også.

“Emil genkender sin håndskrift. Beskeden har gjort ham bange. Hvad betyder alt det her? Hvem er Yrsa?”

“Mareridt & Myrekryb” er en virkelig god novellesamling, jeg helt sikkert kan anbefale. Faktisk mindes jeg ikke at have læst en så god og vellykket novellesamling før.

PSX_20161030_101335

Read More

“Different Seasons” Af Stephen King

Posted by on sep 14, 2016 in 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 2 comments

PSX_20160914_185121

“Different Seasons” Af Stephen King, fra forlaget Hodder, udgivet 2012 (Org. udgivet 1982), 4/5 Stjerner

“Different Seasons” er en af Kings mest kendte novellesamlinger og indeholder fire længere fortællinger, der alle tager udgangspunkt i det overnaturlige. Den første novelle ved navn “Rita Hayworth and Shawshank Redemption” handler om to mænd, der er blevet anklaget for mord. Den ene er skyldig og den anden er uskyldig. Sammen beslutter de sig for at udtænke en plan, for de vil bege to give alt for at komme ud af fængslet. Under deres samarbejde bliver flere og detaljer om deres forbrydelser afsløret, og fortællingen udvikler sig til noget langt mørkere, end hvad vi først havde regnet med. Historien er senere blevet kendt som den der inspirerede “The Shawshank Redemption”. I “Act Pupil” bliver vi præsenteret for en ung og dygtig skoledreng, der tager kontakt til ældre mand med en skummel fortid. Sammen indgår de en pagt, der får det til at løbe koldt ned af ryggen på mig, når jeg tænker på den.

Den tredje historie “The Body” omhandler fire unge drenge, som beslutter sig for at udforske nabolagets nærliggende skov. Her finder de langt mere, end hvad de havde håbet på, og pludselig udvikler turen sig til en forfærdelig kamp om overlevelse. De tre første historier er virkelig gode og spændende, og til tider også utrolig uhyggelige. Den fjerde og sidste historie er dog min klare favorit, og jeg tror ikke, jeg glemmer fortællingen lige foreløbig. “The Breathing Method” omhandler en ung kvinde, der ved et uheld er blevet gravid. Hun beslutter sig for at beholde barnet, og hende og hendes læge former et tæt venskab. Under et uheld bliver den unge kvinde dræbt, men hun er indstillet på at føde sit barn. Lige meget hvad.

“It’s a little place on the Pacific Ocean. You know what the Mexicans say about the Pacific? They say it has no memory. That’s where I want to live the rest of my life. A warm place with no memory.”

Efter at have læst mere end rigeligt af Stephens Kings knap så gode udgivelser, håbede jeg virkelig, at “Different Seasons” ville være anderledes. For et par år siden spottede jeg den på en liste over verdens mest uhyggelige bøger, og derfor blev jeg selvfølgelig også nødt til at læse den. Jeg skyndte mig at bestille den hjem, og har efterfølgende haft den liggende parat til det rigtige tidspunkt. Jeg vil ikke sige, at bogen er den mest skræmmende bog, der findes. Der er ikke nogen af historierne i samlingen, der gav mig samme følelse, som jeg havde, da jeg fx læste “Plantagen” af Steen Langstrup, men den er stadig uhyggelige på flere punkter. Samtidig er de nogle af de bedste Stephen King fortællinger, jeg har læst, og jeg har efterhånden læst mange.

Alle fire fortællinger er utrolig velskrevet, og især blev jeg imponeret over “Rita Hayworth and Shawshank Redemption”. Fortællingen er ikke min favorit rent plotmæssigt, men sansen for detaljer og strukturen gjorde fortællingen utrolig medrivende. Samtidig indeholder alle fortællingerne et virkelig imponerende karaktergalleri, og jeg er meget overrasket over, at man kan bygge så stærke karakterer op på så kort tid. Her er det især karakterne i sidste novelle, jeg tænker på, da det også er det novelle, der er kortest. Efter blot få sider følte jeg, at jeg kendte karaktererne så godt, at jeg vidste, hvordan de ville reagere i forskellige situationer. Alligevel blev jeg stadig virkelig overrasket over slutningen, hvilken desuden også var helt fantastisk.

“Time continued to pass – the oldest trick in the world, and maybe the only one that really is magic.”

“Different Seasons” var virkelig et frisk pust efter en lang række middelmådige og endda dårlige Stephen King bøger, og jeg kan kun anbefale den.

PSX_20160914_185014

Read More

“Great Tales of Horror” Af H.P. Lovecraft

Posted by on jun 16, 2016 in 3 Stjerner, Classics, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20160616_161920

“Great Tales of Horror” Af H.P. Lovecraft, Fall River Press, udgivet 2012, 3/5 Stjerner

Denne samling indeholder 20 af H.P. Lovecrafts mest kendte værker. Fælles for novellerne er, at de er uhyggelige, dystre og ofte skildrer en skræmmende trussel i form af mærkværdige monstre eller aliens. Netop fordi, H.P. Lovecrafts fortællinger omhandler disse ting, har jeg altid været lidt tilbageholdende med at læse dem. Jeg elsker horror, og H.P. Lovecraft er en af de mest kendte og anerkendte horrorforfattere, der findes. Jeg bryder mig dog normalt ikke om at læse om aliens, monstre og underlige sumpuhyre, der spiser mennesker levende. Jeg synes simpelthen ikke at det er uhyggeligt, og ofte bliver beskrivelserne platte og latterlige.

Dette kan man dog ikke klandre H.P. Lovecraft for. Hvis der er noget han kan, så er det at skrive en velformuleret og nøje gennemtænkt fortælling, der ofte fokuserer meget på de små detaljer i plottet, som læseren senere kan bruge til at opklare det pågældende ‘mysterie’. Jeg nød at læse mange af fortællingerne udelukkende på grund af sproget, og jeg synes virkelig, det var interessant at se, hvor meget Lovecraft egentlig har bidraget til horrorgenren. Jeg kunne genkende en del ord og navne fra andre fortællinger, der tydeligvis har været meget inspireret af Lovecraft. Fx er det næsten umuligt at læse undergrundshorror uden at støde på henvisninger til “The Call of Ctulhu”, som nok er Lovecrafts mest kendte fortælling.

“The most merciful thing in the world, I think, is the inability of the human mind to correlate all its contents. We live on a placid island of ignorance in the midst of black seas of the infinity, and it was not meant that we should voyage far”

Ud over, at have bidraget til litteraturen, er det også andre kunstformer, der har ladet sig inspirere af Lovecraft. Fx. metal musikken. Jeg kan huske, at en af mine undervisere på universitetet en gang spillede noget meget besynderligt metalmusik for os, som var så voldsomt inspireret af Lovecraft, at bandet havde opkaldt deres album efter fantasiuniverset Cthulhu. Ligeledes ’sang’ bandet nogle af de ord, som Lovecraft i det, man nok vil kalde vollapyk-sprog, selv har opfundet i sin fortælling. Selvom jeg bestemt ikke brød mig om musikken, kunne jeg ikke lade være med at være en smule forundret og betaget af, hvor meget én forfatter kan bidrage til flere forskellige kunstarter så mange år efter.

Den historie, jeg syntes bedst om var “The Rats in the Walls”, som også er en af Lovecrafts mest kendte værker. Den mindede mig mest om den slags horror, jeg plejer at gå efter, men samtidig havde den et lille twist af overnaturlige monstre. Samtidig var “The Case of Charles Dexter Ward” en virkelig interessant og spændende fortælling, der også er en af Lovecrafts længste og mest romanlignende fortællinger. Jeg kunne egentlig godt lide en del af novellerne, men jeg blev aldrig helt begejstret for nogle af dem. Hvilket egentlig er ærgerligt, for selvom jeg havde forudset, at Lovecraft nok ikke ville falde helt i min smag, så havde jeg virkelig håbet på, at jeg ville blive positivt overrasket.

“To be bitter is to attribute intent and personality to the formless, infinite, unchanging and unchangeable void. We drift on a chartless, resistless sea. Let us sing when we can, and forget the rest..”

Lovecraft er en forfatter, jeg har taget meget tilløb til at stifte bekendtskab med. Nu har jeg læst en stor del af hans forfatterskab, og selvom jeg ikke blev positivt overrasket, nød jeg stadig at læse mange af værkerne. Lovecraft har skabt et univers, som man virkelig bør lade sig præsentere for, også selvom man måske ikke finder sumpuhyre og aliens uhyggelige.

PSX_20160616_162127 (1)

Read More

“Tales of the Jazz Age” Af F. Scott Fitzgerald

Posted by on jun 2, 2016 in 3 Stjerner, Classics, Fiction, Novelle | 2 comments

PSX_20160601_175505

“Tales of the Jazz Age” Af F. Scott Fitzgerald, fra forlaget Penguin Classics, udgivet 2011, 3,5/5 Stjerner

Denne bog indeholder otte noveller, der alle finder sted i 1920’erne. Fælles for dem alle er, at de portrætterer den kendte jazz tid, hvor de stemningsfulde barer var fyldt med strålende og glimrende glade mennesker. Samtidig oplever vi også den anden side af selvsamme tid – en tid, hvor pengene afgjorde, hvem var som person, og hvordan ens liv skulle udspille sig. Vi følger starten på ægteskaber, der stille og roligt falder fra hinanden på grund af pengemangel og samtidig møder vi skæbner, der på modsat vis forfalder mere og mere på grund af overflod af penge og storhed.

Min favorit blandt fortællingerne er helt klart den første. “The curious case of Benjamin Button” er en historie, der i rigtig mange år har siddet fast i mit hjerte. Også længe før, jeg fandt ud af, at det var F. Scott Fitzgerald, der havde skrevet den. Jeg så filmatiseringen, da jeg barn, og siden den gang, har jeg ikke helt kunne slippe tanken om den mystiske hjertevarme mand, der blev født som gammel og døde som baby. Det er en fortælling, der får en til at tænke over rigtig mange ting, og samtidig er den utrolig rørende og fængende. Jeg blev så glad da jeg så, at det var den alle første fortælling i den fine samling.

“People over forty can seldom be permanently convinced of anything. At eighteen our convictions are hills from which we look; at forty-five they are caves in which we hide.”

En anden fortælling, som virkelig tog mit hjerte med storm var “Bernice bobs her hair”, der handler om to unge kvinder, der skal gøre sig klar til en stor fest. Af ren og skær misundelse for den ene unge kvinde overbevist den anden om, at hun skal klippe sit hår helt kort. Det vil klæde hende meget bedre, og hun vil helt sikkert vende hoveder, ligeså snart hun træder ind i festsalen. Det naive offer lader sit hår klippe, men resultatet bliver langt fra som ønsket, og hun fortryder straks. Hun beslutter sig for at rejse fra byen, men inden hun rejser, får hun hævn på en genial og humoristisk måde. Det har altid været min store frygt at miste mit lange hår, da jeg som barn blev klippet helt korthåret, og absolut hadede det. Jeg kunne ikke lade være med at have medfølelse med den unge kvinde, og samtidig grinede jeg højlydt af slutningen.

Generelt set, kunne jeg godt lide mange af novellerne, men størstedelen af dem var på meget middelmådige, mens kun få virkelig formåede at røre mig. Novellerne er fuldt af skæve karakterer og fine beskrivelser og detaljer, men i mange af dem, kunne jeg ikke rigtig se meningen med plottet. De var ganske gode, men heller ikke mere end det. Jeg kunne dog rigtig godt lide, at der var en rød tråd i den lille samling. Man kunne mærke, at fortællingerne passede sammen med hensyn til stemning og indtryk, og det fungerede rigtig godt. Samtidig bliver jeg også nødt til at pointere bogens smukke design. Har I nogensinde set noget så glamourøst og stadig simpelt? Jeg glæder mig til at eje alle bøgerne i Penguins fine samling af F. Scott Fitzgeralds værker.

“When a girl feels that she’s perfectly groomed and dressed she can forget that part of her. That’s charm”

“Tales of the Jazz age” er en speciel lille samling af noveller, jeg virkelig nød at læse. Jeg har helt klart mine favoritter, men novellerne har mange fællestræk, så der er faktisk ikke en eneste, jeg desideret ikke kan lide. Hvilket næsten aldrig sker, når jeg læser novellesamlinger.

PSX_20160601_175132 (2)

Read More

“Efter Midnat” Af Stephen King

Posted by on maj 18, 2016 in 3 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20160518_091821

“Efter Midnat” Af Stephen King, fra forlaget Artia, udgivet 1992 (Org. udgivet 1990), 3/5 Stjerner

Da jeg stødte på denne sjove bog på et loppemarked sidste år, var jeg ikke sikker på, om jeg ville købe den eller ej. Bogen er ikke i helt vild god stand, da farven på ryggen er falmet ret meget. Jeg havde dog aldrig set titlen før, og læste mig hurtigt frem til, at bogen var en samling over Stephen King noveller. Det kunne jeg alligevel ikke sige nej til, så jeg endte med at købe bogen for den nette sum af 10 kr. Jeg havde den stående på hylden i noget tid, og da jeg skulle forberede min Read-A-Thon bunke i sidste måned, besluttede jeg, at bogen ville være perfekt til timerne efter midnat. Planen var egentlig, at jeg ville læse en novelle i ny og næ igennem hele læsedøgnet, men da jeg fandt ud af, at bogen faktisk kun indeholdte tre meget lange noveller, faldt den plan lidt til vasken. Jeg læste de to første om natten, og den sidste novelle, som det aller sidste værk i hele læsedøgnet.

Den første novelle jeg læste, var jeg ret begejstret for. Vi følger en forfatter, der netop er blevet fraskilt og derfor er flyttet op i sit sommerhus. Hans liv er så kaotisk, som det kan være, og han ved derfor ikke, hvad han skal gøre af sig selv, da en skør gammel mand kommer og hævder, at han har stjålet hans historie og udgivet den som sin egen. Der er ingen tvivl om, at de to historier minder utrolig meget om hinanden, men samtidig er det også umuligt, at historien er stjålet et andet sted fra. Historien beretter nemlig om meget personlige oplevelser, og alt imens, at denne vrede mand gør livet mere og mere surt for vores forvirrede hovedperson, må han forsøge at samle alle brikkerne i et puslespil, der hele tiden bevæger sig ind og ud af realitet og virkelighed.

“Han var faldet i søvn med hovedet hvilende mod et af vinduerne, men der var ikke fred i hans ansigt, han lignede en mand, der lider under en dyb, personlig sorg.”

Den næste novelle i samlingen, havde jeg et lidt ambivalent forhold til. På den ene side, kunne jeg virkelig godt lide den, og på den anden side, synes jeg også, at den var ekstremt irriterende og frustrerende at læse. Novellen handler om Sam, der låner en gammel bog på byens bibliotek, og da han tilfældigvis falder i snak med sin kæreste, kan hun ikke lade være med grine af ham. Sam må helt sikkert lave sjov med hende, for den sure kvindelige bibliotekar, han snakker om, døde for mange år siden, og det samme gjorde biblioteksbetjenten, hun truede med at pusse på Sam, hvis han ikke afleverede sine bøger i tide. Sam er sikker på, at han ikke tog fejl, og vil derfor vende tilbage til biblioteket. I midlertidigt er de bøger, han har lånt dog forsvundet, og han må indstille sig på at betale den straf, det koster, når man mister sine bøger. Pludselig vender hele Sams verden dog på hovedet, og en masse forfærdelige og fortrængte barndomsoplevelser på byens bibliotek kommer langsomt op til overfladen.

Den sidste novelle i bogen mindede mig rigtig meget om en af mine yndlingsbøger i ‘Gåsehud’ serien af R.L. Stine. “Sig appelsin og dø” handler nemlig ligesom “Foto med en hund” af King, om et kamera, der ikke opfører sig helt normalt. Kameraet i denne fortælling tager udelukkende billeder af det, der ligner en meget vred hund. Når man kigger nærmere på billederne, kan man samtidig se, at bogen bevæger sig tættere og tættere på linsen, for hvert billede, man tager med kameraet. Kevin og hans far tager kameraet med til en gammel mand, der normalt kan fikse alt. Desværre kan kameraet dog ikke laves, for det, det fejler er ikke blot en fejl, men noget langt værre. En forbandelse har lagt sig over kameraet og dens ejer, og Kevin må indse, at han ikke kan undslippe dens brutale konsekvenser.

Jeg er ked af det, Sam… men jeg kan ikke vække dig. Ikke nu. Lige nu tror jeg, du er, hvor du bør være. Jeg er ked af det, men du må drømme videre. Og når du vågner, så husk, hvad du drømte. Husk det. Husk det.

Alt i alt, kunne jeg gode lide samlingen. Jeg havde nok foretrækket, hvis bogen var en samling over flere små noveller, og ikke tre store. Det eneste, der ud over dét trækker min bedømmelse af bogen ned, er den anden novelle i samlingen. Selvom den er virkelig spændende, blev min begejstring ødelagt af et pludselig og dramatisk emneskift i historien. Temaer som misbrug af små børn dominerer de sidste kapitler i novellen, og jeg var ikke forberedt på det. Når jeg skal læse om så forfærdelige ting, vil jeg gerne være forberedt på det. Ellers ødelægger det hele min læseoplevelse.

PSX_20160518_091959

Read More

“The Asylum Novellas” Af Madeleine Roux

Posted by on maj 9, 2016 in 4 Stjerner, 5 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle, Young Adult | 0 comments

PSX_20160508_214114

“The Asylum Novellas” Af Madeleine Roux, fra forlaget Harper, udgivet 2016, 4,5/5 Stjerner

Denne lille samling indeholder tre noveller; “The Scarlets”, “The Bone Artits” og “The Warden”. De er udgivet imellem bøgerne i serien, og er efterfølgende blevet samlet i ét værk med nye billeder tilknyttet. Jeg må indrømme, at jeg kom til at udbryde et lille hyl af ren og skær glæde, da jeg en dag på vejen hjem i bussen sad og scrollede lidt rundt på Goodreads og så, at der var blevet udgivet en bog mere, foruden de tre hovedværker i serien. Jeg var nemlig allerede godt i gang med seriens anden bog, og kunne slet ikke holde ud at tænke på, at jeg kun havde en enkelt bog tilbage i serien. Jeg har virkelig svært ved at blive rigtig begejstret for horror og især YA horror, da jeg efterhånden har læst så meget, at jeg er blevet rigtig svær at imponere. Madeleine Roux har dog virkelig imponeret mig med denne serie, og selvom jeg nu er hel færdig med serien, så jeg er ovenud lykkelig for, at hun pustede liv i nogle af de sidehistorier, vi bliver præsenteret for i hovedplottet.

Den novelle, jeg synes bedst om, er uden tvivl den sidste novelle i samlingen; “The Warden”. Vi følger sygeplejersken Jocelyn, der i tresserne får et eftertragtet arbejde på det hospital, hvor den omtalte Warden Crawford arbejder. I starten ser hun meget op til sin nye chef, og de udvikler et tæt og professionelt forhold til hinanden. Jocelyn begynder dog at være uenig i Crawfords arbejdsmetoder, og bliver meget chokeret, da hun finder ud af, at han vil udføre eksperimenter på de indsatte. Især er hun nervøs for den lille pige Lucy. Hun er nemlig sikker på, at hun kan hjælpe hende med metoder, der ikke involverer at bore huller i hendes kranium. Hun beslutter sig for at forsøge at hjælpe Lucy ud af hospitalet, men Warden Crawford har allerede regnet hendes plan ud.

“Meddlesome girls can find themselves poking into dark corners where they don’t belong. Like this one. Such girls might, say, fall down a rotted staircase. Get lost. Disappear.”

Egentlig kunne jeg rigtig godt lide alle novellerne. Jeg læste bogen som min anden bog under sidste månedes Read-A-Thon, og til det var bogen helt perfekt. Den var nem at komme igennem, og så gør billederne i bogen bare hele oplevelsen mere spændende. Selvom novellerne egentlig er rigeligt spændende i forvejen. Ligeledes ligger novellerne også rigtig godt på uhygge-skalaen. De er ikke alt for uhyggelige (er bøger nogensinde det?), men samtidig er det heller ikke sådan, at man griner, når der står ‘uhyggelig’ i beskrivelsen. Man får nok mest ud af novellerne, hvis man er bekendt med seriens tre bøger, men man kan også sagtens læse dem separat.

En anden ting, jeg rigtig godt kan lide ved denne samling er nemlig, at vi bliver præsenteret for bipersonernes historier. Da jeg læste de tre bøger i serien, tog jeg flere gange mig selv i, at ærgre mig over, at vi ikke hørte mere til nogle af de personer, vi mødte i plottet. De var interessante, men de var kun bipersoner. Den oprindelige historie var centreret omkring Abby, Dan og Jordan. I disse noveller er de tre venner ingen steder at finde, og selvom jeg i starten blev lidt trist over denne opdagelse, så synes jeg faktisk, at det er rigtig fedt at få en ny vinkel på historien. Vi kommer nemlig i dybden med alle detaljerne, og pludselig giver hele historien mere mening. De spørgsmål, jeg havde tilbage, da jeg havde færdiglæst serien er i denne novellesamling blevet besvaret, og novellerne binder derfor en fin sløjfe rundt om serien som helhed.

This isn’t a place for the faint of heart.”

“Asylum” serien er helt klart en serie, jeg kan anbefale. Faktisk tror jeg allerede, jeg har anbefalet den til alle, jeg kender. Man kan også sagtens nøjes med at læse “Asylum Novellas”, men det giver uden tvivl bedst mening, hvis man kender til serien i forvejen.

PSX_20160508_214227

Read More