Novelle

“Scary Stories to tell in the Dark” Af Alvin Schwartz & Brett Helquist

Posted by on sep 11, 2017 in 3 Stjerner, Børnelitteratur, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

“Scary Stories to tell in the Dark” Af Alvin Schwartz & Brett Helquist, fra forlaget Harper, udgivet 2010 (Org. udgivet 1981) 3/5 Stjerner

Jeg havde egentlig regnet med, at denne fine og yderst børnevenlige samling ville indeholde et lille antal noveller og tilhørende illustrationer. Bogen er ikke særlig stor, så jeg tænkte, at der nok højst ville være ti historier. Derfor blev jeg også en smule overrasket, da jeg så indholdsfortegnelsen. Bogens indhold er nemlig opdelt i fem kapitler i forskellige uhyggelige temaer, og bogen indeholder i alt 30 forskellige noveller, sange og digte. Jeg kunne ikke lade være med at trække en smule på smilebåndet, da det gik op for mig, at bogen desuden også indeholder ‘jump-scare’ instruktioner. Fx kan der i en novelle stå, at man skal lægge ekstra tryk på de sidste tre ord i en sætning, og derefter hoppe hurtigt op fra stolen og skræmme sine venner. Bogens titel er derfor også perfekt – samlingen er nemlig lige præcis lavet til uhyggelige og mørke aftener.

Jeg tror, min favorit blandt samlingens fortællinger må være den, der hedder ‘The Big Toe’. En lille dreng finder en mystisk og meget stor storetå i sin have, og hans mor beslutter sig for at koge den og servere den til aftensmad. Om aftenen kan drengen dog ikke finde ro, og han drømmer, at en stor kæmpe kommer og leder efter sin forsvundne storetå. Drømmen er dog ikke blot en drøm, og næste morgen er drengen forsvundet fra sin seng. Historien var langt fra uhyggelig for mit vedkommende, men måden den blev fortalt på og de tilhørende illustrationer, gjorde den perfekt til de yngste  børn. Jeg var selv bange for kæmper som barn, så jeg havde nok fundet historien meget skræmmende.

“The boy fell asleep almost at once. But in the middle of the night, a sound awakened him. It was something out in the street. It was a voice, and it was calling to him.”

Fordi bogen er inddelt i kapitler, er det også tydeligt, hvilke uhyggelige temaer historierne tager udgangspunkt i. Fx handler kapitel  to om hjemsøgte huse, mens kapitel tre handler om uhyggelige skabninger. Der er noget til enhver smag, og netop derfor er samlingen vellykket. Hvis man ikke synes, monstre under sengen er uhyggelige, kan man måske blive skræmt af klovne i kælderen og ondskabsfulde spøgelser på loftet. Samtidig stiger uhyggen også en smule fra hver fortælling, og selvom det ikke står nogle steder, kan jeg forestille mig, at alle kapitlerne er inddelt til forskellige aldersgrupper.

En anden ting jeg virkelig godt kunne lide var, at der i slutningen af hvert kapitel står en lille note om, hvor historierne stammer fra, og hvem der har fortalt dem. I nogle af dem står der også, at man aldrig fik opklaret den pågældende sag, eller at vidner stadig indberetter historier om et monster eller et spøgelse. På den måde ved børnene, at historierne blot er historier, men samtidig forsvinder den uhyggelige stemning aldrig helt. Det er virkelig en fin og stemningsfuld gyserbog til børn, og derfor kan jeg også varmt anbefale den. Den ville være helt perfekt til lejrture og overnatninger.

“The graveyard was filled with shadows and was as quit as death. “There is nothing to be scared of” the girl told herself, but she was scared anyway.”

Jeg mindes ikke, at jeg nogensinde havde bøger som denne, da jeg var barn. Det ærgrer mig en smule, for jeg tror virkelig, jeg ville have elsket den.

Read More

“The Corn Maiden and other Nightmares” Af Joyce Carol Oates

Posted by on aug 17, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Novelle | 0 comments

“The Corn Maiden and other Nightmares” Af Joyce Carol Oates, fra forlaget Head of Zeus, udgivet 2013, 4/5 Stjerner

Joyce Carol Oates har i denne fine lille bog samlet seks noveller, som står i stor kontrast til den lyse forside. Historierne er nemlig grusomme, dystre og ufattelig uhyggelige. I “The Corn Maiden” bliver den lille pige Marissa kidnappet, og hendes mor forsøger i flere uger at opretholde håbet om, at hun stadig er i live. Politiet har næsten opgivet efterforskningen, da Marissas kidnappere står frem. Ud fra en gammel vandrehistorie om en ung pige, der blev ofret for at bringe god høst, har de fundet inspiration til tortur af Marissa, men historien ender bestemt ikke, som man umiddelbart vil forestille sig. Ofringen sker, men ikke af Marissa.

I en anden novelle beslutter en ung teenagepige sig for at finde sin mors ekskæreste. Hun har ikke set ham i flere år, men hun har noget, hun gerne vil fortælle ham. Hun finder ham i telefonbogen, ringer ham op, og de aftaler at mødes på en nærliggende bar. Han ved ikke, hvem hun er, og tror, at den unge kvinde er interesseret i at have sex med ham. Det er dog langt fra tilfældet, for pigens mor er netop død, og ifølge hende, er der kun én ansvarlig. Ham.

“Our lives are Mobius strips, misery and wonder simultaneously. Our destinies are infinite, and infinitely recurring.”

Jeg havde kun læst én bog af Joyce Carol Oates, da jeg besluttede mig for, at jeg blev nødt til at købe denne. “De forbandede” var en god og velskrevet roman, men også en smule for langtrukken og tung. Derfor tænkte jeg, at en samling noveller måske ville være bedre. Joyce Carol Oates har udgivet flere novellesamlinger, men da jeg så titlen på denne, var jeg ikke længe om at beslutte mig. Jeg har altid været en sucker for gamle og uhyggelige legender og vandrehistorier, især når de genbruges i en virkelighedsnær og realistisk kontekst.

Jeg havde ikke forventet, at jeg skulle læse horror, og jeg tror, der var grunden til, at jeg heller ikke blev skuffet. Samlingen er nemlig ikke horror, men som titlen også lover – mareridt – der langsomt kryber ind på dig, og får det til at løbe koldt ned af ryggen. Der var ingen egentlig spøgelser eller dæmoner at finde i novellerne, men i nogle tilfælde kan den virkelige uhyggelighed være lige så uhyggelig. Det er denne bog et bevis på.

“As long as you’re in motion, your perspective is obscured. Only when you reach the summit and turn to look back, can you be at peace.”

Jeg troede ikke, at Joyce Carol Oates nogensinde ville blive en af mine yndlingsforfattere. Nu er jeg i tvivl.

Read More

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” Af Lars Ahn

Posted by on jul 14, 2017 in 3 Stjerner, Horror, Novelle | 0 comments

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” Af Lars Ahn, anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2017, 3/5 Stjerner

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” er bogens titel, men også titlen på en af de ni noveller, der er at finde i denne finurlige samling. Det er også den novelle, jeg syntes var den bedste. Og den særeste, i øvrigt. Jimmy har fået en ny smuk og sød kæreste, og selvom Martin prøver at være glad på Jimmys vegne, kan han ikke undgå at bemærke, at der er et eller andet underligt ved den alt for perfekte Milla. Jimmy begynder langsomt at ændre personlighed, og da det går op for Martin, hvem Milla, eller nærmere – hvad – Milla egentlig er, er det for sent at gøre noget.

En anden novelle, jeg virkelig godt kunne lide, var novellen “Lauras forudsigelige skæbne”. Som barn bliver Laura hevet med ind i et lille mystisk telt, hvor en spåkone fortæller hende, at hun en dag vil møde sit livs store kærlighed, og at selv samme mand også vil blive hendes død. Selvom Laura er skeptisk overfor denne påstand, lever hun dog stadig resten af sit liv i frygt for, at spåkonen får ret. Da hun forelsker sig hovedkulds i en mand, tvinger hun derfor også sig selv til at fortrænge de stærke følelser, og gifter sig i stedet med en mand, hun i virkeligheden ikke elsker. Flere år efter, kan hun dog stadig ikke glemme sin store kærlighed, og genovervejer igen, om hun tør tage chancen.

“Jeg var lykkelig. Er du klar over det? Jeg havde aldrig været så lykkelig i hele mit liv, og så kom du og ødelagde det hele.”

Det er efterhånden sjældent, jeg læser dansk horror i topklasse, og derfor var jeg også hurtig til at takke ja til at anmelde denne samling. Jeg har ikke læst noget af Lars Ahn før, og jeg kunne virkelig godt lide beskrivelsen af samlingen. Der er ingen tvivl om, at forfatteren skriver fremragende og gribende, men jeg må også indrømme, at nogle af novellerne simpelthen var for sære til min smag. Samtidig var det også kun få af dem, jeg rent faktisk syntes var uhyggelige, og jeg havde nok forventet noget lidt andet, end det jeg fik.

Når det så er sagt, må jeg også erkende, at jeg er ret imponeret over, at forfatteren har formået at finde på så mange originale temaer og elementer. Hans noveller handler om alt lige fra fatale sexlege til dræbende fortove, og selvom det er sært og mærkeligt, er det også fedt at læse horror, der ikke er forudsigeligt. På bagsiden af bogen står der, at novellerne handler om, hvad der sker, når illusionen om den trygge hverdag brister og virkeligheden viser sig at være mere ond og mærkelig end man troede, og det er lige præcis, hvad man kan forvente at opleve i denne samling.

“La petite mort. LPM, den lille død,” sagde Bo. “Det er bare en anden betegnelse for orgasme. Hvem andre end franskmændene kan kombinere sex med død og få det til at lyde elegant?”

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” var en blandet oplevelse for mit vedkommende, men hvis man tror, at man har læst alle former for horror, kan jeg klart anbefale samlingen.

 

Read More

“Monster” Af Teddy Vork mfl.

Posted by on feb 27, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170227_151702

“Monster” Af Teddy Vork mfl., anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3,5/5 Stjerner

Denne samling består af 11 forskellige noveller, skrevet af 11 forskellige danske forfattere. Jeg må indrømme, at den eneste forfatter jeg har stiftet bekendtskab med før, er Teddy Vork, der også er det sælgende navn på forsiden. Samtidig er det uden tvivl hans novelle, der er den bedste. Den handler om en ung kvinde, der pludselig udvikler en  sær sygdom. I starten tror alle, at der er tale om en voldsom depression, men da hun begynder at opføre sig yderst mærkværdigt, bliver hendes kæreste i tvivl. Han elsker hende, men han må handle hurtigt, hvis han skal redde deres fælles barn.

Den anden novelle i samlingen er ligeledes én af mine favoritter. Den handler om en ung mand, der igennem sin barndom besøger sin morfar og bliver præsenteret for en del finurlige historier fra hans tid som sømand. Heriblandt er især historien om, hvordan morfar mistede sin arm interessant. Han mistede den nemlig på en helt speciel måde, og da fortælleren bliver voksen, beslutter han sig for at følge i sin morfars fodspor. Han vil finde ud af, om historien er sand, eller om morfar blot har fyldt ham med eventyr og gys. Da han endelig finder svaret, ville han dog ønske, at han aldrig var taget afsted.

“Hun kan ikke engang skrige længere. Hendes mund er åben, skriget er på tungen, men der kommer ikke lyd ud. Vandet og osen strømmer ind i hende og smelter hende indefra. Så er der ikke mere.”

Da jeg modtog tilbuddet om at anmelde denne novellesamling, kunne jeg ikke gøre andet end at takke ja. Jeg har i flere år klaget over, at der ikke bliver skrevet nok dansk horror, og at det, der bliver skrevet og udgivet desuden ikke har særlig høj kvalitet. Samtidig lover bagsideteksten, at novellerne handler om monstre, både dem vi kender fra film, men også dem, man skal lede længe efter. Da jeg er virkelig stor fan af realistiske horrorfortællinger, der tager udgangspunkt i en tryg og kendt dagligdag, blev min interesse for bogen endnu større, og jeg besluttede mig for at læse den med det samme.

Jeg har helt klart læst dansk horror, der var af bedre kvalitet end denne novellesamling, men nogle af novellerne overraskede mig meget positivt. Nogle af dem var rent faktisk uhyggelige på en måde, man sjældent støder på i litteraturen. Netop fordi, de formåde at skabe uhygge i noget kendt og trygt. Samtidig handlede mange af dem netop om monstre, der på en eller anden våde fremstod mere realistiske end de vampyrer og zombier, der ses så ofte i litteraturen. Nogle af novellerne var med andre ord fremragende.

“Han vil altid sulte, længes efter liv, som enhver død gør det- Når vi ofrer til guderne, efterlader vi en smule ved Thorolfs grav, nok til at stille hans sult. Indtil videre i hvert fald.”

Jeg har utrolig svært ved at bedømme denne novellesamling, da novellerne er meget forskellige. Nogle af dem hjemsøger stadig mine tanker, mens jeg har svært ved at huske nogle andre. Der er dog ingen tvivl om, at denne bog er værd at læse, og jeg kan klart anbefale den.

PSX_20170227_151540

Read More

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf.

Posted by on feb 5, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170205_145832

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf., fra forlaget Cemetery Dance, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

Denne smukke og mystiske bog indeholder 6 noveller, der er udvalgt og introduceret af selveste Stephen King. King var dommer på en skrivekonkurrence på et af hans forlag, og endte med at blive så begejstret for vindernes fortællinger, at han valgte at få dem udgivet. I introduktionen fortæller han, hvad der gør novellerne vellykket, og hvorfor han valgte netop dem. Forfatterne introducerer ligeledes deres noveller med en kort beskrivelse af deres forhold til idolet Stephen King, og hvilke af hans mange værker, der har haft størst betydning for deres eget forfatterskab.

Den første novelle i samlingen, var helt klart den bedste, så jeg tror ikke det er tilfældigt, at den er valgt først. Den omhandler en ung pige, der har valgt at holde sin ferie i en lille by langt fra det travle storbyliv, hun kommer fra. Hun er elitesvømmer, og elsker især at svømme i den vilde natur. Derfor beslutter hun sig også straks for at begive sig ud på en svømmetur i byens vilde sø, trods mange advarsler fra den lokale motelejer. På svømmeturen opdager hun hurtigt, at der er noget galt med søen. Hun ser levende væsner ud af øjenkrogen, og de ligner ikke nogle af de fisk, hun før har set i den vilde natur. Hun efterforsker sagen, men fortryder hurtigt, at hun nogensinde hoppede i vandet.

“The sense of emtiness beneath me, I even quite like it. But that’s not what I felt here at Vaiduoklis. Rather than nothing-ness beneath me, I felt a something-ness.”

Den anden novelle var helt klart også blandt mine favoritter. Den handler om Ellie, der får en slidt bamse i gave. Hendes mor Kathy beslutter sig efter flere diskussioner for at lade pige beholde den beskidte bamse, da hun ved, at hun har haft svært ved at håndtere farens død. Hun siger, at bamsen minder hende om faren, og selvom Kathy ikke kan se de store ligheder, må hun indrømme, at der er et eller andet ved bamsen, der helt klart minder om hendes afdøde mand. Bamsen dufter præcis som ham. Kathy har dog bestemt ikke kun rare minder om sin eksmand, så hun prøver konstant at få duften ud af bamsen. Det virker dog ikke, og Kathy befinder sig pludselig i en fatal kamp mod datterens nye legetøj.

I bund og grund kan jeg egentlig godt lide novellesamlingen, men jeg må indrømme, at jeg blev en smule irritabel over Saxo’s måde at reklamere for bogen på. De sendte mig en email om, at Stephen King havde udgivet en ny bog, og at jeg kunne forudbestille den med det samme. Stephen King har dog ikke skrevet en eneste novelle i samlingen, men har derimod kun lagt navn til skrivekonkurrencen, som samlingen er resultatet af. Samtidig er det meget tydeligt, at det er den første novelle der er bedst, den anden der er næstbedst osv. De sidste noveller i samlingen sagde mig ikke rigtig noget, og jeg har svært ved at huske, hvad de overhovedet handlede om. Heldigvis var de to første noveller så gode, at de kunne veje op for alt det mindre gode.

“Could shame burn itself on someone’s face?”

Som altid har jeg svært ved at bedømme novellesamlinger, da det bestemt ikke er alle novellerne der er lige gode. Jeg nød dog at læse samlingen, og jeg vil helt sikkert holde øje med nogle af skribenterne i fremtiden.

PSX_20170205_150048

Read More

“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl.

Posted by on dec 30, 2016 in 3 Stjerner, Fiction, Højtider, Novelle | 2 comments

PSX_20161230_113743“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl., fra forlaget Everyman’s Pocket Classics, udgivet 2007, 3/5 Stjerner

Denne fine novellesamling består af 20 forskellige julenoveller, der er skrevet af 20 forskellige forfattere i 20 forskellige årstal. Netop dette faktum tiltalte mig rigtig meget, da jeg første gang faldt over Everyman’s Pocket Classics. Jeg elsker ideen om, at man kan læse noveller, der alle sammen har udgangspunkt i samme tema, men alligevel er så forskellige, som de overhovedet kan være. Denne samling indeholder noveller af Charles Dickens og Leo Tolstoy, men den indeholder også noveller af Alice Mundro og Richard Ford. En novellesamling med større variation er vist svær at finde andre steder.

Jeg har svært ved at pege på en favorit blandt novellerne, fordi de netop er så forskellige. Derfor vil jeg nævne et par stykker, der gjorde særligt indtryk på mig. “The Turkey Season” af Alice Mundro er en af dem. Novellen handler om en ung pige, der arbejder på en kalkunfarm. Hendes familie har ikke særlig mange penge, så ligeså mange andre kvinder i byen, må hun hjælpe til med pengene. Hun fortæller om arbejdet på farmen omkring juletid, og vi bliver præsenteret for en masse forskellige skæve karakterer, der på den ene eller anden måde beriger hovedpersonens tilværelse. Det er samtidig også en meget seriøs og tankevækkende novelle. Budskabet er både smukt og rørende, og novellen hjemsøgte mine tanker længe efter, jeg havde færdiglæst den.

“Thus ran his thoughts; he wanted to go to bed, but he felt loath to tear himself away from the book.”

“The story of the Goblins who stole a sexton” af Charles Dickens er ligeledes en fortælling med et stærkt budskab, og den minder utrolig meget om “A Christmas Carol” der blev udgivet mange år efter, og i dag er betragtet som den største juleklassiker nogensinde. Plottet har derfor også mange fællestræk med den kendte efterfølger. En sur kirkegårdsgraver der hader julen bliver hjemsøgt af ånder – her i form af Goblins – og bliver tvunget til at se sine ugerninger gennem visioner. Karaktererne er utrolig velbeskrevet og fortællingen er i sig selv utrolig stemningsfuld. Især når man tænker på, at den kun er 16 sider lang.

Der er noget helt særligt ved at læse noveller i december, og jeg er rigtig glad for, at jeg valgte at bestille denne bog hjem til min julelæsning. Jeg læste den over et par uger før jeg skulle sove, og derfor gik jeg altid i seng med en dejlig varm følelse af julestemning og glæde. Jeg husker selvfølgelig nogle af novellerne bedre end andre, men alt i alt kunne jeg virkelig godt lide denne fine samling af julenoveller. Der var kun et par få, jeg decideret ikke brød mig om, men det er som altid svært at undgå i en større samling af forskellige fortællinger.

“Said He, whoever exalts himself, shall be humbled, and he who is humbled shall become exalted.”

Jeg håber i alle sammen har haft en fantastisk juleferie. Nu er det snart nytår, og julelæsningen vil for mit vedkommen snart slutte. Jeg glæder mig dog allerede til næste december, og jeg har faktisk allerede et par titler i tankerne.

PSX_20161230_113243

Read More

“Således forgår alverdens herlighed” Af Lars Kramhøft

Posted by on okt 31, 2016 in 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20161030_134541

“Således forgår alverdens herlighed” Af Lars Kramhøft, anmeldereksemplar fra Calibat, udgivet 2016, 4/5 Stjerner

“Således forgår alverdens herlighed” er en lille gotisk samling med 12 noveller. Jeg blev begejstret allerede, da jeg så bogen første gang. Forsiden er virkelig flot! Samtidig er novellerne illustreret med dystre og mørke tegninger af Mark Tholander, og det pirrede virkelig også min nysgerrighed. Jeg tog en hurtig beslutning og plantede bogen i min Read-A-Thon stak, selvom jeg egentlig havde planlagt stakken i flere uger. Noveller er altid gode til et læsemaraton og samtidig tænkte jeg, at samlingen ville være perfekt til de sene nattetimer. Indeed, it was.

Jeg læste den første novelle omkring klokken 20:00, da mørket var faldet på, og jeg var fanget allerede fra starten. “Fairbanks”, som er den første novelle i samlingen var virkelig god, men samtidig vildt sær. Jeg kunne ikke helt finde ud af, om der var tale om en prolog af en art, eller om en separat novelle. Om ikke andet bladrede jeg hurtigt videre i bogen, for at finde ud af det, så på den måde fungerede novellen fint. Det gik hurtigt op for mig, at mange af novellerne er meget inspireret af Lovecraft, og jeg kunne ikke lade være med at smile lidt over den sci-fi overnaturlige og monsterlignende tendens, der hurtigt blev tydelig. Det er så sjældent man oplever den slags fra danske forfattere.

“Skænderier kunne hun håndtere, selv slåskampe, men hvis der var noget hun ikke kunne tage, var det piger der tuede. Svaghed.”

Den novelle jeg husker tydeligst, er novellen “Cestoda”, der omhandler tre venner, der nok kan karakteriseres som det, samfundet så fint kalder ‘problembørn’. De er kriminelle, ubehøvlede og fortabte, men problemer får de først for alvor, da deres biologiunderviser tvinger dem til at deltage i et lille eksperiment. Ved at injektere dem med ormelignende parasitter og derefter fodre ormene op, vil han skabe en helt ny ormeart. Samtidig var jeg ret pjattet med novellen “Aftenrøde”, der omhandler en mand, der besøger sin gamle mor på et plejehjem. Moren er med årene blevet mere og mere gnaven og urimelig, og det er der en helt specielt grund til. Hun er nemlig gået over.

Alt i alt kan jeg rigtig godt lide novellesamlingen. Novellerne er mystiske og unikke, og selvom jeg ikke normalt er til monster- og sci-fi horror, endte jeg med at være ret tilfreds med samlingen. Jeg kunne godt have ønsket mig en tydeligere rød tråd, og samtidig er der gået lidt juks i indholdsfortegnelsen. Den stemmer ikke overens med novellernes sidetal, desværre. Derfor kan samlingen heller ikke få topkarakter, men jeg kan dog helt sikkert anbefale den. Især, hvis man er vild med Lovecraft!

“Sic trancit gloria mundi. Således forgår alverdens herlighed.”

“Således forgår alverdens herlighed” er samlet set en virkelig interessant og spændende novellesamling. Den er i hvertfald ikke som andet, jeg før har læst af danske forfattere.

PSX_20161030_134729

Read More

“Mareridt & Myrekryb – syv uhyggelige historier” Af Nick Clausen

Posted by on okt 30, 2016 in 5 Stjerner, Børnelitteratur, Fiction, Horror, Novelle, Young Adult | 2 comments

PSX_20161030_101443

“Mareridt & Myrekryb – syv uhyggelige historier” Af Nick Clausen, anmeldereksemplar fra forlaget facet, udgivet 2016, 5/5 Stjerner

“Mareridt & Myrekryb” er en lille samling af syv fortællinger, der alle tager udgangspunkt i de værste mareridt, vi har som børn. Egentlig havde jeg ikke gjort mig så mange tanker om bogen, før jeg begyndte at læse den. Jeg modtog den til bogbloggertræf i september og tænkte, at den ville være perfekt til Read-A-Thon. Novellerne er nemlig skrevet til børn og unge, og derfor er bogen også nem at komme igennem. Jeg læste den som min tredje bog omkring midnat, og egentlig ville jeg bare lige læse en enkelt novelle eller to, inden jeg gik i seng. Jeg kom dog hurtigt igennem hele bogen, og jeg var virkelig begejstret.

Nick Clausen fortæller om hovedløse mænd, menneskeædende fisk og huse, der på mystisk vis bliver fyldt med vand. Jeg har svært ved at udvælge hvilke noveller, der er mine favoritter, for de er allesammen virkelig gode. Dem, der skræmte mig mest, og dem jeg syntes var mest spændende var dog “Læderhud” og “Fisken snapper”. “Læderhud” handler om en lille rødhåret dreng, der kommer på besøg hos en ældre kvinde. Hun fortæller om sit arbejde som møbelpolstre og om sit savnede barnebarn, der også var en lille rødhåret dreng med fregner. Det begynder hurtigt at gå op for vores hovedkarakter, at det er ikke er helt normalt læder, den gamle dame ønske at benytte til sine møbler.

De er kun ude efter mig, tænker Ørn og mærker is ned ad ryggen.”

“Fisken snapper” er ikke en decideret uhyggelig fortælling, men hold nu op, hvor var den god. En lille pige ønsker sig brændende et kæledyr, og peger på en sær fisk i en dyrehandel. Fisken er egentlig ikke til salg, men pigen protesterer og ender med at få fisken med hjem. Det eneste hun skal huske er, at fisken ikke spiser helt normalt mad. Den lille pige prøver at fodre fisken med diverse lækkerier, men intet hjælper. Det eneste fisken vil spise er menneskekød. Til sidst beslutter den lille pige at fodre fiske med sin irriterende lillesøster, der stjæler alt opmærksomheden fra forældrene. Det går dog ikke helt som planlagt.

Èn af de ting, jeg virkelig godt kan lide ved denne novellesamling er, at forfatteren henvender sig til læseren i hver enkelt novelle. I slutningen af alle novellerne står der et par linjer om, hvilket mareridt eller hvilen idé, der ligger bag de forskellige historier. Det fungerer rigtig godt, når en forfatter henvender sig til læseren. Især i noveller, der er skrevet til børn og unge. Samtidig er jeg ret overrasket over, at jeg syntes alle novellerne var gode. Jeg har normalt rigtig svært ved at bedømme en novellesamling, men i dette tilfælde får alle novellerne topkarakter – og det gør samlingen derfor også.

“Emil genkender sin håndskrift. Beskeden har gjort ham bange. Hvad betyder alt det her? Hvem er Yrsa?”

“Mareridt & Myrekryb” er en virkelig god novellesamling, jeg helt sikkert kan anbefale. Faktisk mindes jeg ikke at have læst en så god og vellykket novellesamling før.

PSX_20161030_101335

Read More

“Different Seasons” Af Stephen King

Posted by on sep 14, 2016 in 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 2 comments

PSX_20160914_185121

“Different Seasons” Af Stephen King, fra forlaget Hodder, udgivet 2012 (Org. udgivet 1982), 4/5 Stjerner

“Different Seasons” er en af Kings mest kendte novellesamlinger og indeholder fire længere fortællinger, der alle tager udgangspunkt i det overnaturlige. Den første novelle ved navn “Rita Hayworth and Shawshank Redemption” handler om to mænd, der er blevet anklaget for mord. Den ene er skyldig og den anden er uskyldig. Sammen beslutter de sig for at udtænke en plan, for de vil bege to give alt for at komme ud af fængslet. Under deres samarbejde bliver flere og detaljer om deres forbrydelser afsløret, og fortællingen udvikler sig til noget langt mørkere, end hvad vi først havde regnet med. Historien er senere blevet kendt som den der inspirerede “The Shawshank Redemption”. I “Act Pupil” bliver vi præsenteret for en ung og dygtig skoledreng, der tager kontakt til ældre mand med en skummel fortid. Sammen indgår de en pagt, der får det til at løbe koldt ned af ryggen på mig, når jeg tænker på den.

Den tredje historie “The Body” omhandler fire unge drenge, som beslutter sig for at udforske nabolagets nærliggende skov. Her finder de langt mere, end hvad de havde håbet på, og pludselig udvikler turen sig til en forfærdelig kamp om overlevelse. De tre første historier er virkelig gode og spændende, og til tider også utrolig uhyggelige. Den fjerde og sidste historie er dog min klare favorit, og jeg tror ikke, jeg glemmer fortællingen lige foreløbig. “The Breathing Method” omhandler en ung kvinde, der ved et uheld er blevet gravid. Hun beslutter sig for at beholde barnet, og hende og hendes læge former et tæt venskab. Under et uheld bliver den unge kvinde dræbt, men hun er indstillet på at føde sit barn. Lige meget hvad.

“It’s a little place on the Pacific Ocean. You know what the Mexicans say about the Pacific? They say it has no memory. That’s where I want to live the rest of my life. A warm place with no memory.”

Efter at have læst mere end rigeligt af Stephens Kings knap så gode udgivelser, håbede jeg virkelig, at “Different Seasons” ville være anderledes. For et par år siden spottede jeg den på en liste over verdens mest uhyggelige bøger, og derfor blev jeg selvfølgelig også nødt til at læse den. Jeg skyndte mig at bestille den hjem, og har efterfølgende haft den liggende parat til det rigtige tidspunkt. Jeg vil ikke sige, at bogen er den mest skræmmende bog, der findes. Der er ikke nogen af historierne i samlingen, der gav mig samme følelse, som jeg havde, da jeg fx læste “Plantagen” af Steen Langstrup, men den er stadig uhyggelige på flere punkter. Samtidig er de nogle af de bedste Stephen King fortællinger, jeg har læst, og jeg har efterhånden læst mange.

Alle fire fortællinger er utrolig velskrevet, og især blev jeg imponeret over “Rita Hayworth and Shawshank Redemption”. Fortællingen er ikke min favorit rent plotmæssigt, men sansen for detaljer og strukturen gjorde fortællingen utrolig medrivende. Samtidig indeholder alle fortællingerne et virkelig imponerende karaktergalleri, og jeg er meget overrasket over, at man kan bygge så stærke karakterer op på så kort tid. Her er det især karakterne i sidste novelle, jeg tænker på, da det også er det novelle, der er kortest. Efter blot få sider følte jeg, at jeg kendte karaktererne så godt, at jeg vidste, hvordan de ville reagere i forskellige situationer. Alligevel blev jeg stadig virkelig overrasket over slutningen, hvilken desuden også var helt fantastisk.

“Time continued to pass – the oldest trick in the world, and maybe the only one that really is magic.”

“Different Seasons” var virkelig et frisk pust efter en lang række middelmådige og endda dårlige Stephen King bøger, og jeg kan kun anbefale den.

PSX_20160914_185014

Read More

“Great Tales of Horror” Af H.P. Lovecraft

Posted by on jun 16, 2016 in 3 Stjerner, Classics, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20160616_161920

“Great Tales of Horror” Af H.P. Lovecraft, Fall River Press, udgivet 2012, 3/5 Stjerner

Denne samling indeholder 20 af H.P. Lovecrafts mest kendte værker. Fælles for novellerne er, at de er uhyggelige, dystre og ofte skildrer en skræmmende trussel i form af mærkværdige monstre eller aliens. Netop fordi, H.P. Lovecrafts fortællinger omhandler disse ting, har jeg altid været lidt tilbageholdende med at læse dem. Jeg elsker horror, og H.P. Lovecraft er en af de mest kendte og anerkendte horrorforfattere, der findes. Jeg bryder mig dog normalt ikke om at læse om aliens, monstre og underlige sumpuhyre, der spiser mennesker levende. Jeg synes simpelthen ikke at det er uhyggeligt, og ofte bliver beskrivelserne platte og latterlige.

Dette kan man dog ikke klandre H.P. Lovecraft for. Hvis der er noget han kan, så er det at skrive en velformuleret og nøje gennemtænkt fortælling, der ofte fokuserer meget på de små detaljer i plottet, som læseren senere kan bruge til at opklare det pågældende ‘mysterie’. Jeg nød at læse mange af fortællingerne udelukkende på grund af sproget, og jeg synes virkelig, det var interessant at se, hvor meget Lovecraft egentlig har bidraget til horrorgenren. Jeg kunne genkende en del ord og navne fra andre fortællinger, der tydeligvis har været meget inspireret af Lovecraft. Fx er det næsten umuligt at læse undergrundshorror uden at støde på henvisninger til “The Call of Ctulhu”, som nok er Lovecrafts mest kendte fortælling.

“The most merciful thing in the world, I think, is the inability of the human mind to correlate all its contents. We live on a placid island of ignorance in the midst of black seas of the infinity, and it was not meant that we should voyage far”

Ud over, at have bidraget til litteraturen, er det også andre kunstformer, der har ladet sig inspirere af Lovecraft. Fx. metal musikken. Jeg kan huske, at en af mine undervisere på universitetet en gang spillede noget meget besynderligt metalmusik for os, som var så voldsomt inspireret af Lovecraft, at bandet havde opkaldt deres album efter fantasiuniverset Cthulhu. Ligeledes ’sang’ bandet nogle af de ord, som Lovecraft i det, man nok vil kalde vollapyk-sprog, selv har opfundet i sin fortælling. Selvom jeg bestemt ikke brød mig om musikken, kunne jeg ikke lade være med at være en smule forundret og betaget af, hvor meget én forfatter kan bidrage til flere forskellige kunstarter så mange år efter.

Den historie, jeg syntes bedst om var “The Rats in the Walls”, som også er en af Lovecrafts mest kendte værker. Den mindede mig mest om den slags horror, jeg plejer at gå efter, men samtidig havde den et lille twist af overnaturlige monstre. Samtidig var “The Case of Charles Dexter Ward” en virkelig interessant og spændende fortælling, der også er en af Lovecrafts længste og mest romanlignende fortællinger. Jeg kunne egentlig godt lide en del af novellerne, men jeg blev aldrig helt begejstret for nogle af dem. Hvilket egentlig er ærgerligt, for selvom jeg havde forudset, at Lovecraft nok ikke ville falde helt i min smag, så havde jeg virkelig håbet på, at jeg ville blive positivt overrasket.

“To be bitter is to attribute intent and personality to the formless, infinite, unchanging and unchangeable void. We drift on a chartless, resistless sea. Let us sing when we can, and forget the rest..”

Lovecraft er en forfatter, jeg har taget meget tilløb til at stifte bekendtskab med. Nu har jeg læst en stor del af hans forfatterskab, og selvom jeg ikke blev positivt overrasket, nød jeg stadig at læse mange af værkerne. Lovecraft har skabt et univers, som man virkelig bør lade sig præsentere for, også selvom man måske ikke finder sumpuhyre og aliens uhyggelige.

PSX_20160616_162127 (1)

Read More