Fiction

“En lille Tjeneste” Af Darcey Bell

Posted by on aug 20, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

“En lille Tjeneste” Af Darcey Bell,  fra Gads forlag, udgivet 2017, 3/5 Stjerner

Emily har alt. Hun arbejder hos et af byens største modehuse, hun tjener styrtende med penge, hun er gift med en god mand, og hun har en dejlig søn, Nicky. Alt ved hende er perfekt, og derfor kan Stephanie heller ikke forstå, hvorfor en kvinde som Emily vil være veninder med hende. Stephanie er hjemmegående alenemor til Miles, hun er grå og kedelig og kan på ingen måde måle sig med Emilys overvældende charme. Alligevel har kvinderne dog formet et tæt venskab, og Stephanie er tryg ved at dele alle sine hemmeligheder og tanker med Emily. Samtidig henter hun også gerne Nicky, når hun alligevel skal hente Miles, men en dag sker der noget besynderligt. Emily kommer ikke tilbage.

Stephanie bliver hurtigt bekymret, og beslutter sig for at ringe til Nicky’s far, som er på forretningsrejse. Han har heller ikke hørt fra Emily, og beslutter sig for at melde hende savnet. Stephanie gør det samme på sin blog, men ingen har set noget til Emily. Ikke før et lig dukker op. Ved brug af DNA prøver, kan politiet bekræfte, at der er tale om Emily, og den lille familie rammes af stor sorg. Måneder går, og til sin store overraskelse indser Stephanie, at hun er ved at forelske sig i Emilys mand. De har tilbragt meget tid sammen, og drengene er blevet som brødre. Hun fortæller sig selv og sin dårlige samvittighed, at det kun er naturligt, men ikke alle er enige. Hun modtager et truende opkald på telefonen få dage før, hun skal flytte sammen med Emilys mand. Det er fra Emily.

“At invitere Stephanie ind under min paraply var som at lade en overgearet hundehvalp spise af madskålen.”

Jeg har virkelig svært ved at fastholde min interesse for thrillergenren i øjeblikket, da de fleste nye udgivelser kører efter samme skabelon som bestselleren ‘Kvinden der forsvandt’. Det er samme titel, de ofte bruger som lokkemiddel på forsiden, men titlen lokker ikke mig. Tværtimod. Da jeg læste bagsideteksten på denne bog, var der dog alligevel noget, der fik mig til at give den en chance. Den handlede nemlig ikke om et ægtepar, men et venindepar, og jeg tænkte, at den derfor måtte mere mindre forudsigelig. Det var den også, og jeg endte faktisk med at blive grebet af den spændende historie. På den anden side, forventer jeg heller hverken en skelsættende eller sindsoprivende læseoplevelse, når jeg læser bøger som denne, og derfor er det  nok også svært at blive rigtig skuffet.

Jeg kunne godt lide, at bogen var delt op i en form for dagbog. Stephanie skriver om Emily på sin blog, og derfor var det interessant at følge hendes fascination af den guddommelige kvinde, der senere blev hendes bedste veninde, og til sidst hendes værste fjende. Den sære struktur  passede perfekt til historien, og samtidig var de psykologiske undertoner også med til at tilføje noget ekstra suspense til plottet. En død kvinde kan naturligvis ikke pludselig genopstå fra de døde, og Stephanies mange forsøg på at løse den uhyggelige gåde var både rørende og foruroligende. For hvad nu, hvis Emily virkelig ikke var død? Så ville Stephanie pludselig miste alt.

“Hun så forfærdelig ud. Jeg elskede hende. Det havde jeg altid gjort, og det ville jeg altid gøre. “

“En lille Tjeneste” var en spændende og underholdende bog. Så længe man ikke forventer mere, var den faktisk perfekt. 

Read More

“The Corn Maiden and other Nightmares” Af Joyce Carol Oates

Posted by on aug 17, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Novelle | 0 comments

“The Corn Maiden and other Nightmares” Af Joyce Carol Oates, fra forlaget Head of Zeus, udgivet 2013, 4/5 Stjerner

Joyce Carol Oates har i denne fine lille bog samlet seks noveller, som står i stor kontrast til den lyse forside. Historierne er nemlig grusomme, dystre og ufattelig uhyggelige. I “The Corn Maiden” bliver den lille pige Marissa kidnappet, og hendes mor forsøger i flere uger at opretholde håbet om, at hun stadig er i live. Politiet har næsten opgivet efterforskningen, da Marissas kidnappere står frem. Ud fra en gammel vandrehistorie om en ung pige, der blev ofret for at bringe god høst, har de fundet inspiration til tortur af Marissa, men historien ender bestemt ikke, som man umiddelbart vil forestille sig. Ofringen sker, men ikke af Marissa.

I en anden novelle beslutter en ung teenagepige sig for at finde sin mors ekskæreste. Hun har ikke set ham i flere år, men hun har noget, hun gerne vil fortælle ham. Hun finder ham i telefonbogen, ringer ham op, og de aftaler at mødes på en nærliggende bar. Han ved ikke, hvem hun er, og tror, at den unge kvinde er interesseret i at have sex med ham. Det er dog langt fra tilfældet, for pigens mor er netop død, og ifølge hende, er der kun én ansvarlig. Ham.

“Our lives are Mobius strips, misery and wonder simultaneously. Our destinies are infinite, and infinitely recurring.”

Jeg havde kun læst én bog af Joyce Carol Oates, da jeg besluttede mig for, at jeg blev nødt til at købe denne. “De forbandede” var en god og velskrevet roman, men også en smule for langtrukken og tung. Derfor tænkte jeg, at en samling noveller måske ville være bedre. Joyce Carol Oates har udgivet flere novellesamlinger, men da jeg så titlen på denne, var jeg ikke længe om at beslutte mig. Jeg har altid været en sucker for gamle og uhyggelige legender og vandrehistorier, især når de genbruges i en virkelighedsnær og realistisk kontekst.

Jeg havde ikke forventet, at jeg skulle læse horror, og jeg tror, der var grunden til, at jeg heller ikke blev skuffet. Samlingen er nemlig ikke horror, men som titlen også lover – mareridt – der langsomt kryber ind på dig, og får det til at løbe koldt ned af ryggen. Der var ingen egentlig spøgelser eller dæmoner at finde i novellerne, men i nogle tilfælde kan den virkelige uhyggelighed være lige så uhyggelig. Det er denne bog et bevis på.

“As long as you’re in motion, your perspective is obscured. Only when you reach the summit and turn to look back, can you be at peace.”

Jeg troede ikke, at Joyce Carol Oates nogensinde ville blive en af mine yndlingsforfattere. Nu er jeg i tvivl.

Read More

“The Haunting” Af Alex Bell

Posted by on aug 10, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror, Young Adult | 0 comments

“The Haunting” Af Alex Bell, fra forlaget Stripes publishing, udgivet 2016, 3/5 stjerner

Da Emma modtager et brev fra sin døende bedstemor, ved hun, at det er tid til et besøg. Også selvom hendes mor nægter hende at tage afsted. Der går nemlig rygter om, at det hotel, som bedstemoren ejer og bor på, er hjemsøgt. Emma beslutter sig for at tage afsted til Waterwitch inn, og det er ikke en nem opgave, for Emma sidder i kørestol. Med hjælp fra sin førehund Bailey og sine barndomsvenner Jem og Shell, vil Emma forsøge at finde ud af, hvorfor the Waterwitch Inn pludselig er blevet lukket.

Da de tre venner begynder at efterforske i hotellets historie, går det op for dem, at rygterne omkring hotellet måske taler sandt. Emmas kørestol ruller ned af hotellets gange af sig selv, og den ellers lydige Bailey forsvinder i flere timer uden at reagere på Emmas stemme. Samtidig begynder Emmas bedstemor også at dele nogle fortællinger fra hotellets historie, men spørgsmålet er bare, om de tre venner kan tro på dem. For Emmas bedstemor er jo dement. Eller er hun?

“It’s alot easier to imagine things when you’re alone in the dark.”

Jeg læste “Frozen Charlotte” tidligere på året, og jeg var fuldstændig blæst omkuld af Alex Bells fantastiske skrivestil og psykologiske undertoner. Jeg skyndte mig at klikke alle hendes resterende bøger ind på min elektroniske ønskeliste på SAXO, men jeg må indrømme, at denne bog var lidt af en skuffelse. Historien var såmænd meget god, bevares, men sproget haltede, og der var mange løse ender, der aldrig helt gav mening. Samtidig kunne hverken karaktererne eller strukturen måle sig med “Frozen Charlotte”, og jeg overvejede flere gange at give op.

Når det så er sagt, er det også vigtigt at pointere, at jeg nok havde sat mine forventninger alt for højt. Jeg var så begejstret for den første bog, at jeg kun havde forventet endnu en 5/5 oplevelse, og det er nok heller ikke helt fair, for bogen var hverken ulæselig eller kedelig, den var bare ikke ligeså god som den første. Samtidig kunne jeg nok også bedre lide temaerne i den første bog. Der skal altså lidt mere til at skræmme mig, end en kørestol der ruller afsted af sig selv, og “The Haunting” nåede aldrig op på samme niveau.

“There was no circus strong man inside Dad’s head, there was a dewil instead.”

Jeg har bestemt ikke givet op på Alex Bell, og jeg glæder mig stadig utrolig meget til at læse flere af hendes bøger. Især fordi, hun snart udgiver en efterfølger til “Frozen Charlotte”.

Read More

“Ildbarnet” Af S. K. Tremayne

Posted by on aug 7, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Mysterie, Spænding | 0 comments

“Ildbarnet” Af S. K. Tremayne, fra forlaget Gads, udgivet 2017, 3,5/5 Stjerner

Da Rachel gifter sig med den ældre David, får hun ikke bare en flot mand, men også en stor gammel slægtsvilla, en kæmpe minevirksomhed, rigdom og en stedsøn, Jamie. Der følger dog også et pludselig ansvar med i pakken, for Jamie’s mor døde ved et uheld i en af minerne, og den lille dreng er stadig i stor sorg. Han fortæller, at han stadig snakker med sin mor, og at han desuden har set hende flere gange rundt omkring i huset. Værre bliver det, da Jamie også påstår, at han kan se ting ske, før de egentlig sker. Bl.a. kan han se, at Rachel vil dø, inden juleaften.

I takt med, at julen nærmer sig, begynder Rachels nye liv at krakelere for øjnene af hende. Hun er overbevist om, at Jamie tager fejl og blot har brug for hjælp til at håndtere sorgen, men da han begynder at få ret i alle hans antagelser, bliver Rachel bange. Hun begynder at forske i Jamie’s mors død, og opdager, at der er mange uforklarlige deltaljer, der ikke helt stemmer overens med, hvad hun har fået at vide af David. Fx blev liget aldrig fundet. Samtidig begynder David at blive mere og mere aggressiv, og Rachel begynder at overveje, om hendes ægteskab måske har været en frygtelig fejltagelse.

“Min stedsøns ansigt er mere blegt end nogensinde før og alligevel så uendeligt smukt. Håret er ligeså sort som de kragefjer, jeg finder ude i haven, kragerne, der kommer flyvende oppe på hedens varder for at søge læ for den kolde vind.”

Jeg kunne virkelig godt lide “Faldet” af samme forfatter, og denne her  var næsten ligeså god. Jeg elskede, at der var paranormale elementer med, som fx spøgelset af den afdøde mor. Samtidig var Rachels efterforskning i sagen utrolig spændende at følge med i, og jeg kunne virkelig godt lide, at der var så mange forskellige plots kørende indover hinanden. Ligesom “Faldet” er der også her tale om en meget psykologisk thriller, og det er op til læseren at finde ud af, om det der sker er virkeligt, eller om det blot er hovedpersonens illusion.

Desværre gættede jeg ret hurtigt, hvad svaret ville blive, og derfor var den sidste halvdel af bogen en smule forudsigelig for mit vedkommende. Den var dog stadig utrolig spændende, og det er tydeligt, at S. K. Tremayne bruger meget tid på at researche alt lige fra beliggenheder til dystre vendepunkter. Netop derfor blev historien også uhyggelig – karaktererne og miljøbeskrivelserne er så virkelighedsnære og realistiske, at man umiddelbart tror på alt, hvad der sker.

“Jeg hører en lille bid af havets musik. Endnu en fjern bølger, der eksploderer mod klipperne. Vinden bærer lyden med sig.”

“Ildbarnet” er en af den slags bøger, der virkelig får nakkehårene til at rejse sig, uden egentlig at blive direkte uhyggelig. Derfor kan jeg også varmt anbefale den.

 

Read More

“Dræb ikke en sangfugl” Af Harper Lee

Posted by on aug 5, 2017 in 5 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“Dræb ikke en sangfugl” Af Harper Lee, fra forlaget Lindhardt & Ringhof, udgivet 2015 (Org. udgivet 1960), 5/5 Stjerner

I 1933 bor seksårige Jean Louise Finch, ‘Scout’, sammen med sin storebror Jem og far Atticus i en lille by i Alabama. Deres mor døde, da de var helt små, og Atticus forsørger dem alene ved sit job som forsvarsadvokat. De lever en forholdsvis bekymringsfri hverdag med lektier, venner og spøjse naboer, men alt dette ændres, da en hvid kvinde anklager en sort mand for voldtægt. Atticus vælger at tage jobbet som forsvarsadvokat for den sorte mand, og byens indbyggere er bestemt ikke tilfredse. Gennem Scouts øjne, ser vi, hvordan byen gradvist bekriger familien, alt i mens de alle venter på den afgørende retssag.

Da retssagen har fundet sted, forventer Atticus, at byen vil falde til ro igen. Problemet er bare, at voldtægtssagen har åbnet en voldsom debat, som alle byens indbyggere nu er tvunget til at deltage i. Hvem er enige og hvem er uenige, og kan det lykkedes byen at genfinde freden? Da Jem og Scout bliver overfaldet på vej hjem en sen aften, går det op for Atticus, at intet nogensinde vil blive som før.

“Skyd alle de skovskader I vil, hvis I kan ramme dem, men husk at det er synd at dræbe en sangfugl.”

Jeg tror, jeg var omring 14 år, da jeg første gang forsøgte at læse ‘To kill a Mockingbird’. Jeg havde lånt den på skolebiblioteket, men jeg havde svært ved at forstå bogens mange dialekter og underforståede budskaber, så jeg fik aldrig færdiglæst den. Jeg vidste dog også, at det var en bog, jeg på et eller andet tidspunkt blev nødt til at læse færdig, og siden da har bogens titel stået som endnu et punkt på mine lange læselister. Lige indtil jeg spottede en virkelig fin paperback på min venindes bogreol, og udstødte et længselsfuldt suk. Da min veninde til sin store overraskelse fandt ud af, at jeg ikke havde læst den, gav hun mig den med hjem. Faktisk tvang hun mig til at læse den med det samme, og det gjorde jeg.

Jeg havde forventet, at bogen ville falde mere i min smag denne gang, men ikke, at jeg ville blive så overvældet, som jeg blev. Historien er både rørende, spændende og aktuel. Også idag. Jeg er ikke overrasket over, at mange skoler verden over underviser elever i bogen, for det er lige præcis historier som denne, der formår at sætte gang i ens tanker og følelser. Netop derfor er den så vigtig.

“Jeg er bange for at de ting, vi gør, ikke altid vinder de lærde myndigheders fulde billigelse.”

Jeg overvejer virkelig, om jeg skal læse “Sæt en vagtpost ud”, som skulle være en form for efterfølger. I virkeligheden er det vist blot et tidligt og kasseret udkast til denne bog, og derfor er jeg bange for, at jeg kun kan blive skuffet.

Read More

“The Rules of Attraction” Af Bret Easton Ellis

Posted by on jul 27, 2017 in 3 Stjerner, Fiction | 0 comments

“The Rules of Attraction” Af Bret Easton Ellis, fra forlaget Picador, udgivet 1988, 3/5 Stjerner

Paul, Sean og Lauren er hovedpersonerne i denne bog, og de studerer alle sammen på det yderst frisindede college, Camden, i New Hampshire. Ingen af dem deltager specielt meget i undervisningen, og de har derfor allesammen svært ved at opretholde de gode karakterer og den grundlæggende koncentration og dedikation, som studiet nu engang kræver. Til gengæld deltager de i alle festerne, og det er også her, de møder hinanden. Sean bliver forelsket i den smukke Lauren , og de udvikler stille og roligt et romantisk forhold til hinanden. Sean er dog også stofmisbruger, og overvejer flere gange at begå selvmord.

Paul er biseksuel, og er Laurens ekskæreste. Han er nu forelsket i Sean, og derved skabes der et trekantsdrama mellem de tre hovedpersoner. Paul er passioneret og utrolig intelligent, og bemærker, at Seans misbrug overskygger de selv samme egenskaber. Gennem et semester forsøger Paul at komme nærmere Sean, mens Sean forsøger at opretholde et forhold til Lauren, som desuden har et seksuelt forhold til mange af skolens øvrige mænd. Det er er tale om et utrolig stort drama, på en meget lille scene.

“What does that mean know me, know me, nobody ever knows anybody else, ever! You will never know me.”

Vi læste “American Psycho” af Bret Easton Ellis på kandidaten i litteraturvidenskab, og jeg var fuldstændig forgabt i hans makabre skrivestil. Jeg lovede mig selv, at jeg ville læse resten af hans forfatterskab, og da jeg i en henkastet kommentar fortalte min kollega om dette mål, havde han denne fine paperback med til mig dagen efter. Det er bogglæde og kollegakærlighed, når det er aller bedst. Jeg læste bogen over et par lyse sommeraftener, og selvom den ikke kan måle sig med klassikeren “American Psycho” er jeg alligevel utrolig glad for læseoplevelsen. Der er ingen, der helt forstår at beskrive den amerikanske firserungdom, som Ellis gør det.

“The Rules of Attraction” er en bog, der handler om mange ting. På den ene side handler den om seksualitet, misbrug, og oprør, og på den anden side handler den om kreativitet, mod og kærlighed. Karaktererne skildrer hver især alle disse temaer, og ved at skifte mellem karakterernes synspunkt lærer vi dem at kende, i takt med, at de også lærer sig selv og hinanden at kende. Det, der derfor også er kendetegnet ved Bret Eastons Elli’s skrivestil er, at der er brugt langt mere energi på karakterbeskrivelserne, end på det egentlige plot. Det fungerer helt fantastisk godt.

“The seeds of love have taken hold and if we won’t burn together, I’ll burn alone.”

Fun fact: Bret Easton Ellis studerede på samme College som Donna Tartt, og der er flere ligheder at finde i deres bøger.

Read More

“Animal Farm” Af George Orwell

Posted by on jul 23, 2017 in 4 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“Animal Farm” Af George Orwell, fra forlaget Penguin books, udgivet 2008, (Org. udgivet 1945), 4/5 Stjerner

Old Major, en tidligere præmieorne, kalder alle dyrene på en farm sammen til et vigtig møde. Til dette møde underviser han dyrene i en sang om revolutionen, og forklarer, at mennesket er dyrets største fjende. Da Old Major senere dør, har dyrene ikke glemt den vigtige lektie, og to små grise, Snowball og Napoleon, tager nu styringen og planlægger en strategi for at forberede sig til revolutionen. Sammen går alle dyrene nu imod den menneskelige ejer af farmen, en alkoholisk og ansvarløs mand, ved navn Mr. Jones. Dyrene bruger alle midler, indtil de til sidst får drevet Mr. Jones væk fra farmen, de herefter døber ‘Animal Farm’.

Noget tid senere hører de omkringlæggende farmere, at noget er gået helt galt på Mr. Jones gamle farm, og de beslutter sig for at genvinde kontrollen tilbage fra dyrene. Dyrene står dog klar til et bagholdsangreb, og vinder også denne kamp. De beslutter sig for at mindes dagen hvert år med et skud fra en pistol. Der opstår dog i mellemtiden store diskussioner mellem gårdens dyr, og her  især mellem de to ledere, Snowball og Napoleon. De er ikke længere enige om, hvordan de bedst muligt styrer samfundet på gården, og langsomt vender dyrene sig mere og mere mod hinanden.

“All animals are equal, but some animals are more equal than others.”

Jeg så en gang denne titel som førstepladsen på en liste over de mest tankevækkende bøger i verden, og jeg kunne ikke lade være med at skrive bogen på min i forvejen alt for lange ønskeliste. Normalt tager jeg altid denne slags lister med et gran salt, og i øvrigt læser jeg også sjældent politiske inspirerede bøger. Et eller andet ved bogens beskrivelse gjorde mig dog nysgerrig, og derfor skyndte jeg mig også at tage den ned fra hylden, da jeg spottede den i en svensk bogforretning. Bogens beskedne størrelse overraskede mig, da jeg af en eller anden grund havde forventet en murstensroman, og derfor besluttede jeg mig også for at købe den med hjem. Om ikke andet var det ikke meget tid, jeg ville have spildt, hvis jeg ikke kunne lide den.

På grund af dens beskedne størrelse, valgte jeg at læse den til Read-a-thon i april. Jeg tænkte, at det ville være fint med en lidt mere seriøs bog, mellem mine mange fantasibøger. Jeg havde ganske ret, og jeg fandt også hurtigt ud af, at listen også havde ret. Bogen var helt ekstremt tankevækkende, og jeg mindes ikke, jeg på noget tidspunkt har læst en bog, der formåede at skabe så stor betydning på så få sidder. Allegorierne var til tider nærmest overvældende, og jeg havde utrolig svært ved at fortsætte min læsning i fantasybøgerne, efter jeg havde læst den. Jeg vil ikke sige, at det er den bedste bog, jeg nogensinde har læst, men pladsen som den mest tankevækkende, giver jeg den gerne.

“The creatures outside looked from pig to man, and from man to pig, and from pig to man again; but already it was impossible to say which was which.”

Hvis du ikke allerede har læst “Animal Farm” kan jeg kun anbefale den.

Read More

“Enken” Af Fiona Barton

Posted by on jul 19, 2017 in 2 Stjerner, 3 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

“Enken” af Fiona Barton, udgivet 2016, fra forlaget Hr. Ferdinand, 2,5/5 stjerner

Jean er en eksemplarisk hustru. Hun står bag sin mand, lige meget hvad der sker. Der er ikke dét, deres ægteskab ikke kan holde til. Heller ikke et svirrende rygte om pædofili. Da Glen bliver anklaget for at have kidnappet en lille pige uden for en børnehave, går der ikke længe før, at naboerne begynde at terrorisere ægteparret. Hadefulde breve flyver ind gennem brevsprækken, og journalister og tv-værter banker konstant på deres dør. Glen beroliger Jean og overbeviser hende om, at hun under ingen omstændigheder må tale med uvedkommende. Da Glen pludselig dør, er der dog ingen til at fortælle Jean, hvad hun skal gøre, og hele verden forventer at høre hendes historie.

Jean takker efter mange overvejelser endelig ja til et landsdækkende interview om hende afdøde mand, og den ihærdige journalist, Kate, får lov at stille spørgsmålene.  Sideløbende kører sagen om den lille piges forsvinden også i baggrunden, og politiet er ved at være desperate. De håber, at de kan få Jean til at afsløre nogle brugbare detaljer, de kan bruge til at linke Glen til kidnapningen, men det går hurtigt op for både Kate og politiet, at det langt fra er alle hemmeligheder, Jean er klar til at afsløre. Nogle af dem er nemlig også hendes egne.

“Det er faktisk rigtig rart, der er nogen, der har styr på mig igen.”

Jeg bliver nok nødt til at indrømme, at det mest var Stephen Kings navn på forsiden, der fik mig til at læse bogen. Og det er faktisk virkelig flovt, da jeg også udmærket er klar over, at hans navn blot skal fungere som et lokkende markedsføringstunt. Well, det virkede. I følge King skulle denne bog være medrivende og spændingsmættet, og desuden henvende sig til fans af ‘Kvinden i toget’ og ‘Kvinden der forsvandt’. Medrivende var den ikke i mit tilfælde, men spændingsmættet kan jeg godt gå med til. Samtidig er den også ganske rigtig meget passende til domestic noir fans, og jeg kunne se mange ligheder til både ‘Kvinden i toget’ og ‘Kvinden der forsvandt’.

Jeg har aldrig rigtig forstået, hvorfor domestic noir er blevet så populært. Jeg elsker psykologiske thrillere, men af en eller anden grund, har jeg altid forudset de fleste plottwists længe før de bliver afsløret, i bøger som denne. Derfor er jeg også begyndt at undgå bøger der starter med ‘Kvinden…’. Ligesom krimiserierne, bliver handlingsforløbene simpelthen for ens for mig, og gang på gang bliver jeg skuffet over det uoriginale indhold. “Enken” var på mange måder en skuffelse på denne front, men alligevel formåde den at vedholde min nysgerrighed, og derfor læste jeg den også færdig.

“Det er en mærkelig fornemmelse at have en hemmelighed. Det er som en sten i min mave, der knuser mit indre og giver mig kvalme, hver gang jeg tænker på det.”

“Enken” er ikke en god bog i mine øjne, men jeg vil heller ikke kalde den dårlig. I virkeligheden er den nok lige præcis, hvad jeg havde forventet. Simpel, plotdrevet og en smule for forudsigelig.

Read More

“The Cellar” Af Minette Walters

Posted by on jul 10, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

“The Cellar” af Minette Walters, fra forlaget Hammer, udgivet 2016, 4/5 Stjerner

14 årige Muna lever som slave i familien Songolis kælder. Hun er låst inde i et lille mørkt kammer uden vinduer, og de eneste mennesker hun har set, siden hun var lille, er Mr og Mrs Songolis og deres to sønner. Familien er afrikanske immigranter i England, og da deres ene søn forsvinder under mystiske omstændigheder, begynder det britiske politi at undersøge sagen. Dette betyder, at Muna endelig får chancen for at leve et liv som et normalt medlem af familien. Hun får rent tøj, god mad og vigtigst af alt – hun får lov til at snakke med politiet.

I starten opfører Muna sig eksemplarisk. Hun har lyst til at fortælle politiet om alle de grusomheder, der foregår i familien Songolis’ hus, men hun gør det ikke. Det er hun nemlig alt for klog til. I stedet beslutter hun sig for at udtænke en plan, der ikke kun redder hende fra livet i kælderen, men også hævner hendes forfærdelige behandling. Under efterforskningen snyder hun alle familiens medlemmer, indtil hun kun mangler det aller sidste punkt i hendes plan. At bytte rollerne om, og lukke kælderdøren for evigt.

”Passionate hatred can give meaning and purpose to an empty life.”

Jeg købte denne bog i en lille lufthavnsbutik i Stockholm, udelukkende på grund af den dystre forside. Jeg forventede en uhyggelig fortælling om en pige, der lever et liv som slave i en mørk kælder, men jeg forventede heller ikke mere end det, da en mørk kælder er et ofte brugt element i gyserverdenen. I denne bog bliver fiktionens mest uhyggelige virkemidler og redskaber blandet sammen med virkelighedens barske og forfærdelige realitet, og resultatet er indre mindre end hjerteskærende.

Det der samtidig gør denne bog til noget særligt, er de mange kulturelle detaljer og psykologiske undertoner. Muna kan ikke snakke engelsk, fordi hun har levet næsten hele sit liv uden socialt samvær med andre mennesker. Til gengæld ved hun alt om menneskets ondeste sider, og derfor er hendes plan om at nå sin frihed også uforudsigelig. Jeg forventede hele tiden, at hun ville bruge politiet eller journalisterne som udvej, men det gjorde hun ikke, og jeg ventede konstant i spænding, mens hun langsomt udførte sin gennemtænkte plan.

”Her worst terrors came during the night. She could believe in herself in daylight, but alone in the pitch-blackness of the cellar she doubted her very existence. However hard she strained to see the walls and the floor, even her hand before her face, there was only darkness. And the darkness was more alive than she was.”

”The Cellar” er en uhyggelig bog af mange årsager, og selvom titlen umiddelbart lyder genkedelig, er historien alt andet et forudsigelig.

Read More

“Vækkelse” Af Stephen King

Posted by on jul 5, 2017 in 2 Stjerner, Fiction | 2 comments

“Vækkelse” Af Stephen King, fra forlaget Hr. Ferdinand, udgivet 2015, (Org. udgivet 2014), 2,5/5 Stjerner

Præsten Charles Jacobs flytter sammen med sin smukke hustru til byen Maine i 60’erne, og hans mål er at reformere byens forfaldne kirke, og ligeså forfaldne menighed. Jamie Morton er seks år på dette tidspunkt, og han og alle hans klassekammerater bliver hurtigt betaget af den kloge og nærmest guddommelige mand, der via sin kristne moralske undervisning kommer til at spille en stor rolle i børnenes opdragelse. Da præsten endda formår at kurere Jamies stumme bror, får han tilmed rollens som byen alvidende læge. Det varer dog ikke længe, før det går op for Jamie, at præstens store lidenskab for sit arbejde også kommer med en pris.

Da en tragedie rammer præsten og hans kone, forbander han gud og vender religionen ryggen. Han nægter at fortsætte sit arbejde i kirken, og den chokerede by ser ingen anden mulighed, at han forvise ægteparret fra samfundet. Flere år senere, da Jamie rejser rundt i landet med sit band, møder han præsten igen. På et gustent motelværelse falder snakken tilbage på episoden i den lille landsby, og Jamie er igen tvunget til at genoverveje alle de fortrængte minder og oplevelser, han som barn havde i præstens klasselokale.

“Hjem er der, hvor de vil have, du skal blive længere.”

Jeg havde så vanvittig store forventninger til denne bog. Det er en af Kings nyere udgivelser, og jeg havde indtrykket af, at alle der havde læst den elskede den. Det gjorde jeg ikke. Faktisk må jeg omvendt erkende, at det er længe siden, jeg er blevet så skuffet over en bog. Jeg kunne rigtig godt lide starten af bogen, men da jeg havde læst ca en en fjerdedel begyndte historien at kede mig. Plottet blev trukket i langdrag, og jeg kunne ikke se en mening med store dele af handlingen. Det blev desværre aldrig bedre, og jeg overvejede flere gange at stoppe min læsning og sætte bogen tilbage på hylden.

En anden ting, jeg virkelig blev skuffet over, var manglen på de uhyggelige elementer. I følge bogens bagsidetekst skulle bogen være fyldt med overnaturlige og spændende detaljer, men de tog aldrig helt fat. Selvom jeg bestemt ikke er begejstret for mange af Kings tidlige udgivelser, må jeg desværre erkende, at “Vækkelse” er hans værste udgivelse i mine øjne. Måske er det fordi, jeg havde alt for høje forventninger, eller måske forstod jeg bare aldrig bogens budskab.

“Skræmte mennesker lever i deres eget særlige helvede.”

Hvis man, ligesom mig, gerne vil læse en af Kings forholdsvis nyere udgivelser, bør man ikke starte med denne. I hvert fald ikke, hvis man er på udkig efter en uhyggelig bog. Eller en god bog, for den sags skyld.

Read More