4 Stjerner

“Animal Farm” Af George Orwell

Posted by on jul 23, 2017 in 4 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“Animal Farm” Af George Orwell, fra forlaget Penguin books, udgivet 2008, (Org. udgivet 1945), 4/5 Stjerner

Old Major, en tidligere præmieorne, kalder alle dyrene på en farm sammen til et vigtig møde. Til dette møde underviser han dyrene i en sang om revolutionen, og forklarer, at mennesket er dyrets største fjende. Da Old Major senere dør, har dyrene ikke glemt den vigtige lektie, og to små grise, Snowball og Napoleon, tager nu styringen og planlægger en strategi for at forberede sig til revolutionen. Sammen går alle dyrene nu imod den menneskelige ejer af farmen, en alkoholisk og ansvarløs mand, ved navn Mr. Jones. Dyrene bruger alle midler, indtil de til sidst får drevet Mr. Jones væk fra farmen, de herefter døber ‘Animal Farm’.

Noget tid senere hører de omkringlæggende farmere, at noget er gået helt galt på Mr. Jones gamle farm, og de beslutter sig for at genvinde kontrollen tilbage fra dyrene. Dyrene står dog klar til et bagholdsangreb, og vinder også denne kamp. De beslutter sig for at mindes dagen hvert år med et skud fra en pistol. Der opstår dog i mellemtiden store diskussioner mellem gårdens dyr, og her  især mellem de to ledere, Snowball og Napoleon. De er ikke længere enige om, hvordan de bedst muligt styrer samfundet på gården, og langsomt vender dyrene sig mere og mere mod hinanden.

“All animals are equal, but some animals are more equal than others.”

Jeg så en gang denne titel som førstepladsen på en liste over de mest tankevækkende bøger i verden, og jeg kunne ikke lade være med at skrive bogen på min i forvejen alt for lange ønskeliste. Normalt tager jeg altid denne slags lister med et gran salt, og i øvrigt læser jeg også sjældent politiske inspirerede bøger. Et eller andet ved bogens beskrivelse gjorde mig dog nysgerrig, og derfor skyndte jeg mig også at tage den ned fra hylden, da jeg spottede den i en svensk bogforretning. Bogens beskedne størrelse overraskede mig, da jeg af en eller anden grund havde forventet en murstensroman, og derfor besluttede jeg mig også for at købe den med hjem. Om ikke andet var det ikke meget tid, jeg ville have spildt, hvis jeg ikke kunne lide den.

På grund af dens beskedne størrelse, valgte jeg at læse den til Read-a-thon i april. Jeg tænkte, at det ville være fint med en lidt mere seriøs bog, mellem mine mange fantasibøger. Jeg havde ganske ret, og jeg fandt også hurtigt ud af, at listen også havde ret. Bogen var helt ekstremt tankevækkende, og jeg mindes ikke, jeg på noget tidspunkt har læst en bog, der formåede at skabe så stor betydning på så få sidder. Allegorierne var til tider nærmest overvældende, og jeg havde utrolig svært ved at fortsætte min læsning i fantasybøgerne, efter jeg havde læst den. Jeg vil ikke sige, at det er den bedste bog, jeg nogensinde har læst, men pladsen som den mest tankevækkende, giver jeg den gerne.

“The creatures outside looked from pig to man, and from man to pig, and from pig to man again; but already it was impossible to say which was which.”

Hvis du ikke allerede har læst “Animal Farm” kan jeg kun anbefale den.

Read More

“The Cellar” Af Minette Walters

Posted by on jul 10, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

“The Cellar” af Minette Walters, fra forlaget Hammer, udgivet 2016, 4/5 Stjerner

14 årige Muna lever som slave i familien Songolis kælder. Hun er låst inde i et lille mørkt kammer uden vinduer, og de eneste mennesker hun har set, siden hun var lille, er Mr og Mrs Songolis og deres to sønner. Familien er afrikanske immigranter i England, og da deres ene søn forsvinder under mystiske omstændigheder, begynder det britiske politi at undersøge sagen. Dette betyder, at Muna endelig får chancen for at leve et liv som et normalt medlem af familien. Hun får rent tøj, god mad og vigtigst af alt – hun får lov til at snakke med politiet.

I starten opfører Muna sig eksemplarisk. Hun har lyst til at fortælle politiet om alle de grusomheder, der foregår i familien Songolis’ hus, men hun gør det ikke. Det er hun nemlig alt for klog til. I stedet beslutter hun sig for at udtænke en plan, der ikke kun redder hende fra livet i kælderen, men også hævner hendes forfærdelige behandling. Under efterforskningen snyder hun alle familiens medlemmer, indtil hun kun mangler det aller sidste punkt i hendes plan. At bytte rollerne om, og lukke kælderdøren for evigt.

”Passionate hatred can give meaning and purpose to an empty life.”

Jeg købte denne bog i en lille lufthavnsbutik i Stockholm, udelukkende på grund af den dystre forside. Jeg forventede en uhyggelig fortælling om en pige, der lever et liv som slave i en mørk kælder, men jeg forventede heller ikke mere end det, da en mørk kælder er et ofte brugt element i gyserverdenen. I denne bog bliver fiktionens mest uhyggelige virkemidler og redskaber blandet sammen med virkelighedens barske og forfærdelige realitet, og resultatet er indre mindre end hjerteskærende.

Det der samtidig gør denne bog til noget særligt, er de mange kulturelle detaljer og psykologiske undertoner. Muna kan ikke snakke engelsk, fordi hun har levet næsten hele sit liv uden socialt samvær med andre mennesker. Til gengæld ved hun alt om menneskets ondeste sider, og derfor er hendes plan om at nå sin frihed også uforudsigelig. Jeg forventede hele tiden, at hun ville bruge politiet eller journalisterne som udvej, men det gjorde hun ikke, og jeg ventede konstant i spænding, mens hun langsomt udførte sin gennemtænkte plan.

”Her worst terrors came during the night. She could believe in herself in daylight, but alone in the pitch-blackness of the cellar she doubted her very existence. However hard she strained to see the walls and the floor, even her hand before her face, there was only darkness. And the darkness was more alive than she was.”

”The Cellar” er en uhyggelig bog af mange årsager, og selvom titlen umiddelbart lyder genkedelig, er historien alt andet et forudsigelig.

Read More

“Faldet” Af S. K. Tremayne

Posted by on jun 5, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Mysterie, Spænding | 0 comments

“Faldet” Af S. K. Tremayne, anmeldereksemplar fra Gads forlag, udgivet 2016, (Org. udgivet 2015), 4/5 Stjerner

Angus og Sarah Moorcrofts verden er faldet sammen for næsen af dem. Den ene af deres tvillingepiger er faldet ned fra en altan, og har mistet livet. Den lille familie er ramt af stor sorg, og derfor beslutter de sig for at flytte fra London, hvor alle minderne konstant hjemsøger dem og forstærker sorgen. De køber et forfaldet hus på en lille skotsk ø, og selvom stilheden er tiltrængt, går det hurtigt op for Sarah, hvor isolerede de egentlig er. Det skulle have været en ny begyndelse, men deres datter lider stadig under minderne fra den forfærdelige dag, og hun har svært ved at få nye venner. Værre bliver det, da hun pludselig påstår, at hun faktisk er Lydia. Lydia, som døde i ulykken.

Sarah og Angus bliver hurtigt enige om, at det må være tabet af sin tvillingesøster, der får deres datter til at opføre sig sært. Psykologen forsøger at berolige dem, men som vinteren nærmer sig, bliver alting værre. Sarah kan høre mere end én grinende pigestemme, og der er flere end ét par fodspor i sandet. Samtidig går det op for hende, at hendes mand gemmer på en masse skjulte hemmeligheder, og hun begynder at se en sammenhæng mellem alle de mystiske hændelser.

“Det er det uforstålige tvillingesprog, som hun og Kirstie havde sammen. De brugte det helt til det sidste. Vi fandt aldrig ud af, hvordan det skulle forstås. Lydia står og taler til sin døde søster.”

Jeg er selv tvilling, så da jeg læste den oprindelige bagsidetekst på ‘Ice twins’ skyndte jeg mig at notere titlen ned på min to-read liste. Da Gads forlag oversatte den til dansk, slog jeg derfor også til med det samme, og jeg må indrømme, at bogen er en af de mest uforudsigelige bøger, jeg nogensinde har læst. Jeg læste den over et par uger, mens jeg færdiggjorde mit speciale, og bogen blev det perfekte tilflugtssted. Den er spændende, medrivende og en lille smule uhyggelig. Og så er den desuden utrolig tankevækkende – især, når man som mig, selv er tvilling.

Jeg kunne utroligt godt lide, at bogen vekslede mellem Angus’ og Sarahs synsvinkler. Ægteparret udgjorde to sider af samme sag, og da de begge undervejs havde mange tanker og mistanker omkring den fatale ulykke, var det spændende at læse, hvordan de gradvist kom tættere og tættere på en fælles sandhed. Der er virkelig tænkt over detaljerne i denne bog, og netop derfor var det også umuligt at forudsige, hvordan den endte. Jeg så en kommentar på Goodreads, hvor der stod ‘Total mindfuck’, og jeg kunne ikke være mere enig med anmelderen. Der er virkelig tale om et puslespil, der er næsten umuligt at samle, før slutningen.

“Det knirker igen. Rædslen er som en injektion i musklerne med noget koldt.”

“Faldet er en virkelig spændende bog, som jeg bestemt kan anbefale. Jeg plejer at undgå thrillers, da de ofte kommer lidt for tæt på krimigenren, men når de er psykologiske som denne, er det svært at lægge dem fra sig igen.

Read More

“The woman in black” Af Susan Hill

Posted by on apr 10, 2017 in 4 Stjerner, Classics, Fiction, Horror | 2 comments

“The woman in black” Af Susan Hill, fra forlaget Profile Book, udgivet 2011 (Org. udgivet 1983), 4/5 Stjerner

Arthur Kipps er for nyligt gået på pension, og lever et godt og lykkeligt liv med sin kone og hendes børn. En aften, hvor børnene fortæller spøgelseshistorier til hinanden, mindes han dog en periode i sit liv, der langt fra var lykkelig. Mange år tidligere, da han lige var begyndt sin økonomiske karriere, blev han bedt om at rejse til byen Crythin Gifford, for at tage sig af den afdøde Mrs. Alice Drablows begravelse. Han forlader sin forlovede Stella med løftet om, at han kun vil være væk i et par dage. Det går dog hurtigt op for ham, at han må rejse med det samme, hvis han vil hjem med livet i behold.

Mrs. Drablows hus befinder sig i en afsides del af byen, og er omringet af sumpede moser og søer. Når tidevandet er inde, er det umuligt at forlade grunden. Samtidig er området konstant henlagt i en tyk og mørk tåge, der gør det umuligt at befærde sig sikkert i det farlige område. Helt alene på den store grund, begynder Arthur at høre stemmer og lyde, der ikke burde være der. Han hører lydene fra en hestevogn ude for grunden, og et lille barn, der græder. I frygt for, at nogle er ved at drukne i moserne, bevæger han sig ud i tågen, men indser, at han ikke kan gøre noget for at hjælpe. Dagen efter gør han sig en yderst uhyggelig opdagelse, og beslutter sig for at forlade ejendommen med det samme. Desværre har han også set synet af en kvinde, og i følge byens overtro betyder det, at noget frygteligt skal ske.

“I have sat here at my desk, day after day, night after night, a blank sheet of paper before me, unable to lift my pen, trembling and weeping too.”

Jeg har altid haft denne bog stående på min læseliste, men da jeg ikke har kunne finde et flot eksemplar, har jeg ikke fået den købt før nu. Jeg vidste samtidig ikke helt, hvad jeg skulle forvente af bogen, da jeg har fundet meget blandet anmeldelser af den på Goodreads. Nogen mener, at det er den mest uhyggelige bog, de nogensinde har læst, mens andre overhovedet ikke blev skræmt af den. Bogen er dog blevet lidt af en kultklassiker, og jeg må indrømme, at jeg synes det er helt fortjent. Jeg kunne virkelig godt lide historien, og plottet overraskede mig flere steder – især i slutningen.

Det jeg bedst kunne lide ved bogen var uden tvivl den virkelig uhyggelige stemning, jeg oplevede fra start til slut. Bogen starter med, at hovedkarakteren bliver ængstelig og nærmest fysisk dårlig over at tænke på sin oplevelse i en hjemsøgt by. Da flashbacket starter, var jeg derfor allerede forberedt på, at jeg skulle forvente nogle virkelig uhyggelige beskrivelser. Det var de uden tvivl, og jeg havde nemt ved at forestille mig det dystre miljø og de mange uhyggelige lyde, karaktererne beskrev.

“I knew him the least well, understood him scarcely at all, felt uneasy in his presence, and yet perhaps in a strange way loved him more deeply than any.”

Alt i alt var jeg virkelig grebet af historien, og jeg glæder mig til at læse meget mere af Susan Hill. Især fordi, at mange af hendes bøger nu kan fås i nogle virkelig flotte udgaver.

Read More

“The Pearl” af John Steinbeck

Posted by on apr 7, 2017 in 4 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“The Pearl” af John Steinbeck, fra forlaget Penguin Classic, udgivet 2014 (Org. udgivet 1947), 4/5 Stjerner

Da Kinos søn Coyotito bliver  stukket af en skorpion, forlanger lægen en perle som betaling for at helbrede den døende dreng. Kino og hans kone rejser langt ud på havet for at finde en perle, og da Kino efter lang tids søgen kommer op til overfladen med en overdådig østers, viser det sig, at han ikke bare har fundet en perle. Han har fundet ‘The Pearl of the World”. Perlen er så stor, at Kino knapt nok kan holde den mellem to fingre, og hvis han sælger den, vil han ikke blot være i stand til at betale lægen. Han vil være i stand til at gøre sin familie til landsbyens rigeste.

Da Kino viser perlen til sælgerne, er der dog ingen der vil købe den. I hvert fald ikke for de penge, Kino vil have for den. De siger, at perlen er ubrugelig og at den desuden ikke er af særlig høj kvalitet. Kino bliver i tvivl. Har sælgerne snakket sammen på forhånd, eller er perlen virkelig ikke så mange penge værd, som han havde forestillet sig ? Han beslutter sig for ikke at sælge perlen, men indser hurtigt, at det var en stor fejl. Perlen har forbandet ham og hans familie, og ulykker følger dem hvorend de går hen. Deres hus bliver brændt ned, Kino bliver overfaldet, men værst går det dog ud over den lille Coyotito.

“For it is said that humans are never satisfied, that you give them one thing and they want something more. And this is said in disparagement, whereas it is one of the greatest talents the species has and one that has made it superior to animals that are satisfied with what they have.”

“The Pearl” er en af de mest moraliserende bøger, jeg nogensinde har læst. Jeg kan godt forstå, at den bliver brugt hyppigt i undervisningen, og at det desuden er blevet lidt af en klassiker. Historien er utrolig god, og handlingen i sig selv er virkelig spændende. Det er dog uden tvivl de mange moraler og skjulte budskaber, der gør den lille bog til noget helt særligt. Da det går op for Kino, at han har mulighed for at blive rig, træder grådigheden i kraft, og sønnens liv bliver pludselig en sidebemærkning. Kino vil være den rigeste mand i landsbyen, og da han ikke kan formå at sælge perlen, bliver han vanvittig, og det går ud over hans familie.

Det tragiske ved denne historie er, at den altid være være aktuel. Scenariet i handlingen udspiller sig på en eller anden måde hver dag. Penge gør folk grådige og griske, og de mister deres fokus. Man har set det ske så mange gange, og jeg tror, det er derfor, denne bog er så vigtig en del af vores litteraturhistorie. En vigtig perle i en skattekiste af klassiske fortællinger, så at sige. Det er en utrolig tankevækkende fortælling, der virkelig sætter ens liv i perspektiv – især når det kommer til bogens slutning, der nok i virkeligheden er den mest tragiske del af hele historien.

“A plan is a real thing, and things projected are experienced. A plan once made and visualized becomes reality along with other realities—never to be destroyed but easily to be attacked.”

“The Pearl” er en fantastisk fortælling, som alle i virkeligheden burde tvinges til at læse. Jeg er i hvert fald glad for, at jeg endelig har fået det gjort.

Read More

“The Snow Child” Af Eowyn Ivey

Posted by on mar 31, 2017 in 4 Stjerner, Fiction | 2 comments

“The Snow Child” Af Eowyn Ivey, fra forlaget Tinder Press, udgivet 2012, 4/5 Stjerner

Jack og Mabel ønsker sig brændende et lille barn, men må efter flere års forsøg erkende, at de bare ikke kan blive gravide. Samtidig har de svært ved at overleve bare de to. Året er 1920, og Alaskas vintermåneder er ubarmhjertige og altødelæggende. De har ikke penge nok til at klare sig igennem vinteren, og et barn ville bestemt ikke gøre det nemmere. Den første aften med sne genfinder Jack og Mabel dog alligevel kærligheden, og beslutter sig for at bygge en lille snemand. En snepige, faktisk. De former hende ud af den hårde og friske sne, og Mabel giver hende vanter og halstørklæde på. Næste morgen er deres lille snepige ødelagt, men på mytisk vis, får de besøg af en anden lille pige, der hævder at bo alene i den store skov.

Faina er blot et lille barn, da hun første gang besøger Jack og Mabel. Hun er genert, men da hendes far er død, er hun vant til at klare sig selv, og hendes evner i den hårde vinter imponerer både Jack og Mabel. Selvom Faina er et meget specielt barn, knytter hun sig dog hurtigt til Jack og Mabel, og hun giver dem den familie, de aldrig troede, de ville få. Mabel kan dog ikke lade være med at undre sig over, hvorfor Faina kun kommer og besøger dem om aftenen. Hun tænker tilbage på en børnebog om en snepige, der blev levende, og det går op for hende, at dette måske også er tilfældet med Faina. Jack er langt fra overbevist, men da foråret kommer, er Faina væk, og han tvinges til at revurdere den besynderlige situation.

“In my old age, I see that life itself is often more fantastic and terrible than the stories we believed as children, and that perhaps there is no harm in finding magic among the trees.”

Jeg har længe haft “The Snow Child” stående på mit læseliste, og jeg har endda også haft et eksemplar stående på hylden i flere år. Jeg brød mig dog ikke om det snuskede og nærmest ødelagte eksemplar, Amazon dengang sendte mig, så derfor har jeg ikke fået læst bogen før nu. Da jeg for nylig købte en fin bogpakke fra SAXO, skyndte jeg mig at bestille et langt pænere eksemplar hjem, og jeg er virkelig glad for at eje denne smukke fortælling i en ligeså smuk udgave. Der er en helt særlig stemning over denne bog. Den er magisk og fortryllende, men samtidig lammende tragisk og sørgelig. Fortællinger strækker sig over et helt årti, og da jeg havde vendt den sidste side, kunne jeg ikke lade være med at trille en lille tåre. Jeg følte mig investeret i fortællingen på en måde, jeg sjældent har gjort før.

Jeg ved ikke, hvad jeg elsker mest ved historien – om det er karaktererne eller fortællingen i sig selv. Jeg tror, at det i virkeligheden er en blanding af det hele. Jack og Mabel er så virkelige og realistiske, at jeg næsten følte, jeg kendte dem. Samtidig er deres ufrivillige barnløshed for evigt aktuelt, og derfor er deres glæde over deres lille snepige ligeså  hjertevarm og medrivende. Bogen er utrolig stemningsmættet, og selvom de hårde beskrivelser af det iskolde Alaska hele tiden gjorde mig opmærksom på historiens fiktion, kunne jeg ikke lade være med at føle, at jeg stod midt i den kolde skov og iagttog den lille familie. Jeg  er stadig ikke helt sikker på, at jeg bryder mig om bogens slutning, men alligevel kan jeg ikke rigtig forestille mig nogen anden ende på denne fortryllende fortælling.

“She looked directly up into the northern lights and she wondered if those cold-burning spectres might not draw her breath, her very soul, out of her chest and into the stars.”

“The Snow Child” er én af de bøger, der konstant udspiller sig på skillelinjen mellem det virkelige og det imaginære. Bogen giver aldrig et klart svar, og derfor er det også en bog, der virkelig sætter gang i tankerne, og ikke mindst følelserne.

Read More

“Underet” Af Emma Donoghue

Posted by on mar 11, 2017 in 4 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

PSX_20170311_111136

“Underet” Af Emma Donoghue, anmeldereksemplar fra politikkens forlag, udgivet 2017, 4/5 Stjerner

Elisabeth Wright, Libby, tror hun har fået en utrolig nem opgave, da hun bliver bedt om at overvåge og afsløre en lille irsk pige i et chokerende svindelnummer. Efter sin brors død har den elleveårige Anna O’Donnell nemlig indledt en faste, og har derfor ikke spist noget i over fire måneder. Hun har udelukkende levet af små doser vand. Landsbyen og forskerne er i vildrede, for det er naturligvis ikke muligt at leve uden føde i så lang tid. Eller er det ? Libby giver sig til at overvåge den lille pige meget nøje, og hun finder hurtigt ud af, at der er noget helt galt i den lille familie. Anna påstår nemlig, at hun har indgået en religiøs faste for at formidle Gud, så han kan redde hendes bror, der sidder fast i skærsilden.

Mens Libby langsomt lærer Anna at kende, går det også op for hende, at der ikke er tale om et under, men om et barn, der langsomt er ved at sulte sig selv ihjel. Hvis hun skal redde Anna, må hun gå imod alt, hvad hun nogensinde har lært. Samtidig må hun overbevise både sig selv og Anna om, at der en anden udvej. Der er ikke meget hjælp at hente fra den religiøse familie, og samtidig udgør Anna et stort problem i sig selv. Hun er opsat på at redde sin brors sjæl, og derfor ønsker hun ikke selv at blive reddet. Libby må tage kreative og drastiske ideer i brug, før det er for sent.

“Hele denne klode var eksilets land. Hver en interesse, hver en nydelse livet kunne byde på, blev hånende fremstillet som en fælde for den sjæl, der var opsat på hurtigt at komme i himlen”

Da jeg læste bagsiden på denne bog, vidste jeg med det samme, at jeg blev nødt til at læse den. Den lød utrolig spændende, og samtidig kunne jeg utrolig godt lide det uddrag, jeg tidligere havde læst af forfatterens andet bestsellerværk ‘Rum’. Jeg læste ikke mere et et kapitel i bogen før, jeg var helt solgt, og det samme gjorde sig gældende denne gang. Historien starter med en præsentation af Libby, og det bliver med det samme tydeligt, at hun står i stor kontrast til det meget religiøse samfund, hun pludselig befinder sig i. Samtidig er hun fra starten skeptisk, og hendes opdagelser under vejs gjorde derfor også historien utrolig medrivende. Hun finder nemlig ikke noget under overvågningen, der kan bevise hendes påstand om, at Anna lyver.

En anden ting jeg virkelig godt kunne lide ved bogen, var det simple plot. Der sker ikke andet, end at Libby rejser til Irland og flytter ind hos Anna, og samtidig bliver vi ikke præsenteret for mere end ti forskellige karakterer igennem hele bogen. Jeg kan godt lide, at bogen udelukkende fokuserer på  Libby og Annas historie og at plottet desuden udspiller sig i et ganske langsomt, men spændende tempo. Bedst som jeg troede, jeg havde regnet det hele ud, blev jeg alligevel overrasket over nye detaljer. Samtidig blæste slutningen mig fuldstændig om kuld, og jeg må indrømme, at Emma Donoghue virkelig tog fusen på mig.

“Bare en pige, som var fanget i en slags vågen drøm, mens hun intetanende gik mod klippekanten. Hun var bare en patient, som behøvede hendes hjælp, og det i en fart.”

Det er bestemt ikke sidste gang, jeg læser noget af Emma Donoghue. Jeg er utrolig imponeret over hendes skrivestil og struktur, og jeg glæder mig virkelig til at dykke længere ned i hendes forfatterskab.

PSX_20170311_111437

PSX_20170311_111253

Read More

“Myter og mysterier – Jack The Ripper” Af Jesper W. Lindberg

Posted by on mar 5, 2017 in 4 Stjerner, Non-fiction, Young Adult | 0 comments

PSX_20170305_172642

“Myter og mysterier – Jack The Ripper” Af Jesper W. Lindberg, anmeldereksemplar fra forlaget Tellerup, udgivet 2017, 4/5 Stjerner

I dette bind af serien ‘Myter og mysterier’ bliver vi introduceret for den mystiske gåde om den ukendte seriemorder, Jack the Ripper. Forfatteren giver os fra starten et grundigt overblik over, hvad der egentlig skete den gang i London i efteråret 1888. Han forklarer på let forståeligt niveau omstændighederne omkring morderene et efter et, og beskrivelserne bliver tilmed visuelt forklaret med en masse blodige, men smukke illustrationer. Samtidig er der ikke en eneste deltalje, der bliver udeladt i denne indføring. Alt fra miljøbeskrivelser til mistænksomme vidneforklaringer bliver beskrevet meget nøje, og dette er kun med til at gøre læseoplevelsen endnu bedre.

En af de ting, jeg holder mest af ved denne lille indføring i mordsagen, er blandingen af realitet og myter. Først og fremmest på det skriftlige niveau, da forfatteren både angiver fakta i sine beskrivelser, men også de mange forskellige rygter og teorier, der har været i forbindelse med sagen fra da den fandt sted i 1888 og frem til i dag, hvor der stadig forskes i DNA og andet gemt bevismateriale. Samtidig er brugen af billeder i denne bog helt perfekt. Til hver beskrivelse af mordene er der nemlig tilknyttet et billede af offeret og af gerningsstedet, og selv om nogle af billederne selvfølgelig er meget brutale, så er det virkelig med til at gøre bogen endnu mere fantastisk.

“Næste gang klipper jeg damens ører af og sender dem til politiet bare for sjov, ikke?”

En anden ting jeg gerne vil nævne, er beskrivelser af de forkellige mistænkte i sagen. Efter en gennemgang af mordene og omstændighederne bag, bliver vi nemlig præsenteret for en liste over, hvilke mistænkte, der har vakt størst interesse for politiet i forsøget på at finde den sande gerningsmand. Her er der også tilknyttet en masse forskellige forskeres teorier om de mulige gerningsmænd, og da mange af forskerne er uenige, er det  virkelig interessant og spændende at læse om. Samtidig gør forfatteren også sin egen teori gældende, og det medvirker til, at bogen bliver meget mere personlig og unik, og ikke bare en hvilken som helst anden fagbog.

Som det sidste vil jeg gerne nævne de mange bonusdetaljer, der er at finde i denne bog. Jeg har altid været meget fascineret af uløste mordgåder, og derfor har jeg også læst en del omkring netop Jack the Ripper sagen. Især, da jeg var teenager. Jeg har dog aldrig set nogle af de mange breve og fotografier, der er at finde i denne bog, og samtidig er jeg meget imponeret over, hvor dybdegående og detaljeret denne bog er, selvom den ikke er særlig lang. Alt i alt nød jeg virkelig at læse bogen, og jeg må indrømme, at det er et af de bedste non-fiction værker, jeg nogensinde har læst.

“Min kniv er dejlig skarp, og jeg vil gerne i arbejde med det samme hvis jeg får chancen. Held og lykke.”

“Myter og mysterier – Jack the Ripper” er en helt fantastisk gennemgang af en mordgåde, der stadig kan få det til at løbe koldt ned af ryggen på mig. Jeg ville have elsket denne bog som teenager, og alt i alt er jeg utrolig imponeret over bogen, både på det tekstmæssige og  det visuelle plan. Jeg kan kun anbefale den.

PSX_20170305_172817

Read More

“Monster” Af Teddy Vork mfl.

Posted by on feb 27, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170227_151702

“Monster” Af Teddy Vork mfl., anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3,5/5 Stjerner

Denne samling består af 11 forskellige noveller, skrevet af 11 forskellige danske forfattere. Jeg må indrømme, at den eneste forfatter jeg har stiftet bekendtskab med før, er Teddy Vork, der også er det sælgende navn på forsiden. Samtidig er det uden tvivl hans novelle, der er den bedste. Den handler om en ung kvinde, der pludselig udvikler en  sær sygdom. I starten tror alle, at der er tale om en voldsom depression, men da hun begynder at opføre sig yderst mærkværdigt, bliver hendes kæreste i tvivl. Han elsker hende, men han må handle hurtigt, hvis han skal redde deres fælles barn.

Den anden novelle i samlingen er ligeledes én af mine favoritter. Den handler om en ung mand, der igennem sin barndom besøger sin morfar og bliver præsenteret for en del finurlige historier fra hans tid som sømand. Heriblandt er især historien om, hvordan morfar mistede sin arm interessant. Han mistede den nemlig på en helt speciel måde, og da fortælleren bliver voksen, beslutter han sig for at følge i sin morfars fodspor. Han vil finde ud af, om historien er sand, eller om morfar blot har fyldt ham med eventyr og gys. Da han endelig finder svaret, ville han dog ønske, at han aldrig var taget afsted.

“Hun kan ikke engang skrige længere. Hendes mund er åben, skriget er på tungen, men der kommer ikke lyd ud. Vandet og osen strømmer ind i hende og smelter hende indefra. Så er der ikke mere.”

Da jeg modtog tilbuddet om at anmelde denne novellesamling, kunne jeg ikke gøre andet end at takke ja. Jeg har i flere år klaget over, at der ikke bliver skrevet nok dansk horror, og at det, der bliver skrevet og udgivet desuden ikke har særlig høj kvalitet. Samtidig lover bagsideteksten, at novellerne handler om monstre, både dem vi kender fra film, men også dem, man skal lede længe efter. Da jeg er virkelig stor fan af realistiske horrorfortællinger, der tager udgangspunkt i en tryg og kendt dagligdag, blev min interesse for bogen endnu større, og jeg besluttede mig for at læse den med det samme.

Jeg har helt klart læst dansk horror, der var af bedre kvalitet end denne novellesamling, men nogle af novellerne overraskede mig meget positivt. Nogle af dem var rent faktisk uhyggelige på en måde, man sjældent støder på i litteraturen. Netop fordi, de formåde at skabe uhygge i noget kendt og trygt. Samtidig handlede mange af dem netop om monstre, der på en eller anden våde fremstod mere realistiske end de vampyrer og zombier, der ses så ofte i litteraturen. Nogle af novellerne var med andre ord fremragende.

“Han vil altid sulte, længes efter liv, som enhver død gør det- Når vi ofrer til guderne, efterlader vi en smule ved Thorolfs grav, nok til at stille hans sult. Indtil videre i hvert fald.”

Jeg har utrolig svært ved at bedømme denne novellesamling, da novellerne er meget forskellige. Nogle af dem hjemsøger stadig mine tanker, mens jeg har svært ved at huske nogle andre. Der er dog ingen tvivl om, at denne bog er værd at læse, og jeg kan klart anbefale den.

PSX_20170227_151540

Read More

“Karensminde” Af Iben Mondrup

Posted by on feb 22, 2017 in 4 Stjerner, Fiction | 0 comments

PSX_20170222_101236

“Karensminde” Af Iben Mondrup, anmeldereksemplar fra forlaget Gyldendal, udgivet 2016, 4/5 Stjerner

Bjørk besøger sine forældre Karen og Jens, som lige er flyttet fra Grønland til Danmark. De elsker den frie natur, men de vil gerne være mere sammen med deres børn og børnebørn, så derfor har de købt en stor nedlagt gård på Møn. Planen er, at gården skal restaureres og laves om til en hyggelig lille Bed & Breakfast. Bjørk har lovet at hjælpe lidt til, men da familien pludselig rammes af en uventet tragedie, falder alle planerne til vasken, og familien må på ny forsøge at finde hinanden.

En gang stod Bjørk og hendes storebror Knut hinanden meget nær, men han har travlt med sin kone og små tvillingpiger. Han er stadig den gamle forsige og fornuftige mand, men samtidig er han blevet langt mere alvorlig. Bjørks søster Hilde er hans modsætning. Hun vil ikke længere vise sig på gården, og skubber resten af familien så langt væk, at de ikke engang ved, at hun går store omvæltninger i møde. Karen forsøger at holde sammen på dem alle, men må efter tragedien lægge sine kræfter i huset, og Bjørk bliver på forunderligvis den lim, som familien altid har manglet.

“Den streg hun tegnede op engang, en nat hun var bange og alene, kan de korrigere, de kan flytte den et andet sted hen eller helt hviske den ud.”

Jeg havde virkelig svært ved at beslutte mig for, om jeg skulle læse denne bog, da jeg modtog den til efterårets bogbloggertræf. Familiefortællinger plejer at være en genre, jeg går langt uden om, og jeg ved egentlig ikke hvorfor. Jeg har nok altid bare tænkt, at de var tiltænkt et lidt mere modent publikum end mig selv. Samtidig lød bagsideteksten ikke specielt spændende, og jeg lagde bogen væk med tankerne om at forære den til min veninde. Pludselig begyndte jeg dog at støde på Iben Mondrups navn alle steder, og flere af mine kolleger anbefalede mig at give bogen et forsøg. Jeg kunne jo altid stoppe igen, hvis den blev for kedelig. Det blev heldigvis ikke tilfældet.

Det er længe siden, at jeg har været så positivt overrasket over en bog, som ved denne. Jeg havde overbevist mig selv om, at den ikke ville være noget for mig i flere måneder, og pludselig kunne jeg slet ikke lægge den fra mig. Ikke fordi, at bogen var overdrevet spændende eller nervepirrende, men fordi, at den var så utrolig stemningsmættet og smuk, at jeg blev nødt til at følge den lille familie så langt som overhovedet muligt.

“Men hun er hans, og han går ikke af med hende. Måske kan han slet ikke undvære hende? Vil ikke, kan ikke; hvad er forskellen?”

“Karensminde” er én af de slags bøger, som er landet i mine hænder ved et tilfælde. Jeg ville aldrig selv have købt den. Alligevel er jeg utrolig taknemmelig for, at jeg fik foræret sådan en smuk læseoplevelse, og jeg kan derfor klart anbefale bogen.

PSX_20170222_101114

Read More