3 Stjerner

“Enken” Af Fiona Barton

Posted by on jul 19, 2017 in 2 Stjerner, 3 Stjerner, Fiction, Spænding | 0 comments

“Enken” af Fiona Barton, udgivet 2016, fra forlaget Hr. Ferdinand, 2,5/5 stjerner

Jean er en eksemplarisk hustru. Hun står bag sin mand, lige meget hvad der sker. Der er ikke dét, deres ægteskab ikke kan holde til. Heller ikke et svirrende rygte om pædofili. Da Glen bliver anklaget for at have kidnappet en lille pige uden for en børnehave, går der ikke længe før, at naboerne begynde at terrorisere ægteparret. Hadefulde breve flyver ind gennem brevsprækken, og journalister og tv-værter banker konstant på deres dør. Glen beroliger Jean og overbeviser hende om, at hun under ingen omstændigheder må tale med uvedkommende. Da Glen pludselig dør, er der dog ingen til at fortælle Jean, hvad hun skal gøre, og hele verden forventer at høre hendes historie.

Jean takker efter mange overvejelser endelig ja til et landsdækkende interview om hende afdøde mand, og den ihærdige journalist, Kate, får lov at stille spørgsmålene.  Sideløbende kører sagen om den lille piges forsvinden også i baggrunden, og politiet er ved at være desperate. De håber, at de kan få Jean til at afsløre nogle brugbare detaljer, de kan bruge til at linke Glen til kidnapningen, men det går hurtigt op for både Kate og politiet, at det langt fra er alle hemmeligheder, Jean er klar til at afsløre. Nogle af dem er nemlig også hendes egne.

“Det er faktisk rigtig rart, der er nogen, der har styr på mig igen.”

Jeg bliver nok nødt til at indrømme, at det mest var Stephen Kings navn på forsiden, der fik mig til at læse bogen. Og det er faktisk virkelig flovt, da jeg også udmærket er klar over, at hans navn blot skal fungere som et lokkende markedsføringstunt. Well, det virkede. I følge King skulle denne bog være medrivende og spændingsmættet, og desuden henvende sig til fans af ‘Kvinden i toget’ og ‘Kvinden der forsvandt’. Medrivende var den ikke i mit tilfælde, men spændingsmættet kan jeg godt gå med til. Samtidig er den også ganske rigtig meget passende til domestic noir fans, og jeg kunne se mange ligheder til både ‘Kvinden i toget’ og ‘Kvinden der forsvandt’.

Jeg har aldrig rigtig forstået, hvorfor domestic noir er blevet så populært. Jeg elsker psykologiske thrillere, men af en eller anden grund, har jeg altid forudset de fleste plottwists længe før de bliver afsløret, i bøger som denne. Derfor er jeg også begyndt at undgå bøger der starter med ‘Kvinden…’. Ligesom krimiserierne, bliver handlingsforløbene simpelthen for ens for mig, og gang på gang bliver jeg skuffet over det uoriginale indhold. “Enken” var på mange måder en skuffelse på denne front, men alligevel formåde den at vedholde min nysgerrighed, og derfor læste jeg den også færdig.

“Det er en mærkelig fornemmelse at have en hemmelighed. Det er som en sten i min mave, der knuser mit indre og giver mig kvalme, hver gang jeg tænker på det.”

“Enken” er ikke en god bog i mine øjne, men jeg vil heller ikke kalde den dårlig. I virkeligheden er den nok lige præcis, hvad jeg havde forventet. Simpel, plotdrevet og en smule for forudsigelig.

Read More

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” Af Lars Ahn

Posted by on jul 14, 2017 in 3 Stjerner, Horror, Novelle | 0 comments

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” Af Lars Ahn, anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2017, 3/5 Stjerner

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” er bogens titel, men også titlen på en af de ni noveller, der er at finde i denne finurlige samling. Det er også den novelle, jeg syntes var den bedste. Og den særeste, i øvrigt. Jimmy har fået en ny smuk og sød kæreste, og selvom Martin prøver at være glad på Jimmys vegne, kan han ikke undgå at bemærke, at der er et eller andet underligt ved den alt for perfekte Milla. Jimmy begynder langsomt at ændre personlighed, og da det går op for Martin, hvem Milla, eller nærmere – hvad – Milla egentlig er, er det for sent at gøre noget.

En anden novelle, jeg virkelig godt kunne lide, var novellen “Lauras forudsigelige skæbne”. Som barn bliver Laura hevet med ind i et lille mystisk telt, hvor en spåkone fortæller hende, at hun en dag vil møde sit livs store kærlighed, og at selv samme mand også vil blive hendes død. Selvom Laura er skeptisk overfor denne påstand, lever hun dog stadig resten af sit liv i frygt for, at spåkonen får ret. Da hun forelsker sig hovedkulds i en mand, tvinger hun derfor også sig selv til at fortrænge de stærke følelser, og gifter sig i stedet med en mand, hun i virkeligheden ikke elsker. Flere år efter, kan hun dog stadig ikke glemme sin store kærlighed, og genovervejer igen, om hun tør tage chancen.

“Jeg var lykkelig. Er du klar over det? Jeg havde aldrig været så lykkelig i hele mit liv, og så kom du og ødelagde det hele.”

Det er efterhånden sjældent, jeg læser dansk horror i topklasse, og derfor var jeg også hurtig til at takke ja til at anmelde denne samling. Jeg har ikke læst noget af Lars Ahn før, og jeg kunne virkelig godt lide beskrivelsen af samlingen. Der er ingen tvivl om, at forfatteren skriver fremragende og gribende, men jeg må også indrømme, at nogle af novellerne simpelthen var for sære til min smag. Samtidig var det også kun få af dem, jeg rent faktisk syntes var uhyggelige, og jeg havde nok forventet noget lidt andet, end det jeg fik.

Når det så er sagt, må jeg også erkende, at jeg er ret imponeret over, at forfatteren har formået at finde på så mange originale temaer og elementer. Hans noveller handler om alt lige fra fatale sexlege til dræbende fortove, og selvom det er sært og mærkeligt, er det også fedt at læse horror, der ikke er forudsigeligt. På bagsiden af bogen står der, at novellerne handler om, hvad der sker, når illusionen om den trygge hverdag brister og virkeligheden viser sig at være mere ond og mærkelig end man troede, og det er lige præcis, hvad man kan forvente at opleve i denne samling.

“La petite mort. LPM, den lille død,” sagde Bo. “Det er bare en anden betegnelse for orgasme. Hvem andre end franskmændene kan kombinere sex med død og få det til at lyde elegant?”

“Den nat, vi skulle have set Vampyros Lesbos” var en blandet oplevelse for mit vedkommende, men hvis man tror, at man har læst alle former for horror, kan jeg klart anbefale samlingen.

 

Read More

“Twin Peaks – Den hemmelige historie” Af Mark Frost

Posted by on jun 19, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Mysterie | 2 comments

“Twin Peaks – Den hemmelige historie” af Mark Frost, anmeldereksemplar fra Politikkens forlag, udgivet 2017, 3/5 Stjerner

Jeg elskede den originale Twin Peaks serie fra 1990. Jeg kan ikke huske alle afsnittene, men jeg kan huske visse episoder meget skarpt. Nogle af scenerne refererer jeg endda til, når jeg skal forklare, hvordan en vellykket gyserscene kunne se ud. Det er derfor også svært at sætte ord på, hvor lykkelig jeg blev, da det gik op for mig, at serien ville blive genindspillet på HBO, og at hele Twin Peaks historien derfor også ville få helt nyt liv, bl.a. ved nyudgivelser af bogen af Mark Frost. Samtidig blev jeg også en smule frustreret, for det er virkelig sjældent, at nyudgivelser af mine elskede fortællinger formår at imponere mig. Heldigvis er denne bog dog så unik, at den ikke skuffede mig så voldsomt, som mange af de andre.

Bogen er en af de flotteste udgivelser, jeg nogensinde har set hos et dansk forlag, og det er tydeligt at der er lagt meget arbejde i, at fremstille fortællingen så virkelig som mulig. Det kan jeg kun være taknemmelig for. Det første man ser, når man åbner bogen er kopier af fortrolige dokumenter fra FBI, og dermed er tonen ligesom lagt. Man ved, at man netop har startet et utrolig spændende læseeventyr. Bogen indeholder samtidig breve, dagbogsnotater, avisudklip og gamle artikler, og med små håndskrevne notater i siden, er det umuligt ikke at fordybe sig i værket. Når det så er sagt, så er der desværre heller ikke mange flere plusser at give af.

“Det er værd at notere, at i løbet af de næste par uger i sommeren 47 bringes der over 850 artikler om UFO-observationer i amerikanske medier landet over.”

Bogen er virkelig langtrukken, og netop fordi den indeholder så mange finurlige udklip og notater, kræver den virkelig stor koncentration at læse. Det er ikke en af de bøger, man lige sluger på en togtur mellem København og Odense. Det gik virkelig lang tid, før det gik op for mig, at denne udgivelse ikke rigtig havde nogen handling, og at plottet ikke bare var utydeligt, men faktisk slet ikke eksisterede. Jeg kunne godt lide nogle dele af bogen, men bedst som jeg fik fat på historien, blev vi præsenteret for endnu en drejning, og den røde tråd forsvandt igen og tog spændingen med sig.

Jeg tror, det er vigtigt at forventningsafstemme med sig selv, inden man går i gang med at læse denne bog. Jeg havde virkelig forsøgt at skrue ned for mine egne forventninger, men jeg havde dog ikke forberedt mig selv på, at handlingen kun ville komme til udtryk i sporadiske episoder. Jeg havde ikke forventet, at jeg skulle læse en historie uden noget egentlig plot. Alligevel lykkedes det dog bogen at genfinde hele Twin Peaks mystikken, og derfor var jeg heller aldrig tæt på at opgive bogen. Da først jeg accepterede, at det var en bog, der nok mere skulle opleves end læses, gik det egentlig fint nok, og derfor kan jeg også anbefale den til andre Twin Peaks entusiaster.

“Så længe det, de to halvdele af parret giver hinanden, tilsammen giver hundrede procent, betyder det ikke så meget, hvordan den indbyrdes fordeling er.”

Jeg vil slutte af med at give fortællingen endnu en anbefaling. Hvis I ikke har set de nye afsnit af serien på HBO, kan de absolut anbefales.

Read More

“The Gap of Time” Af Jeanette Winterson

Posted by on maj 4, 2017 in 3 Stjerner, Fiction | 1 comment

“The Gap of Time” Af Jeanette Winterson, fra forlaget vintage, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

Perdita er blot et spædbarn, da hendes far driver sig selv til vanvid af ubegrundet jalousi, og ender med at splitte familien fra hinanden. Det er meningen, at den lille pige skal afleveres sikkert og midlertidigt i en anonym babyluge, men planen går galt, og hun bliver ikke hentet igen. Samtidig kører en hjerteknust mand rundt med sin søn, og tænker på, hvor fantastisk hans liv ville have været, hvis han ikke havde mistet sin kone. Han drømmer om en lykkelig familie, men det er svært at få, når sorgen konstant hjemsøger ham. Da han ser et spædbarn ligge i en babyluge, tænker han derfor heller ikke længe på konsekvenserne, før han beslutter sig for at tage barnet med hjem. Barnet bærer et navneskilt med navnet ‘Perdita’.

Sytten år senere ved Perdita ikke meget om sin fortid. Hun ved, at hun er adopteret, da hun har en anden hudfarve end sin bror og far, men resten kan hun kun gætte sig til. Lige indtil hendes bror endelig en dag beslutter sig for at fortælle hende sandheden. Hun får at vide, hvad der skete den dag, da hun blev fundet i babylugen og de tragiske omstændigheder, der gjorde sig gældende. Hun ved stadig ikke hvem hendes biologiske forældre er, men hun begynder hurtigt at samle brikkerne, da hun har mødt en mand, der engang kendte et lille spædbarn ved navn Perdita.

“Many waters cannot quench love, neither can floods drown it.”’ That’s from the Song of Solomon. We sing what we know.”

Da jeg stod midt i en lille boghandler i Stockholms lufthavn, blev jeg med det samme tiltrukket af denne fortryllende forside. Da jeg læste bagpå, at bogen tilmed var en nyfortolkning af Shakespeares ‘Winter’s Tale’, tog jeg en hurtigt beslutning og vandrende op til kassen med bogen i min lille udvalgte stak. Også selvom jeg i virkeligheden ikke er specielt god til at læse nyfortolkninger og genfortællinger af mine kendte yndlingsfortællinger. Jeg elsker ideen bag dem. Jeg elsker, at man kan puste nyt liv i en allerede skrevet fortælling, men sandheden er nok bare, at jeg aldrig er tilfreds med udførelsen. Ikke fordi, jeg ikke synes historierne er gode, for det er de. Bare ikke gode nok.

Denne bog var ingen undtagelse, men alligevel blev jeg ikke rigtig skuffet. Jeg havde forventet noget andet end det jeg fik, men det var ikke et dårligt alternaiv. Jeg kunne virkelig godt lide måden, historien blev fortalt på. Det minder mig lidt om David Mitchells fortællerstil, og når det udføres korrekt, kan ideen med at blande små historier sammen til én stor altså virkelig skabe en speciel magi. Hvis det skal lykkes, kræver det dog også, at karaktererne udformes på den helt rigtige måde, og det skete desværre ikke her. Jeg blev aldrig helt fortrolig med nogle af dem, og jeg endte i stedet med at blive en smule småirriteret over ubesvarede spørgsmål og manglende detaljer.

“In the sky, Planet Moon is 239,000 miles away. That’s not far when you remember that the sun is 93 million miles away.”

Alt i alt er “The gap of time” en rigtig god bog. Den er tilpas underholdende og dramatisk, men samtidig er den heller ikke mere end det. Magien som forsiden lover kom aldrig frem i mit tilfælde, men når man tænker på, at den genfortæller selveste Shakespeares ord, er det måske også svært at ramme helt rigtig.

Read More

“Library of Souls” (Miss Peregrine #3) Af Ransom Riggs

Posted by on apr 17, 2017 in 3 Stjerner, Fantasy, Fiction, Young Adult | 0 comments

“Library of Souls” (Miss Peregrine #3) Af Ransom Riggs, fra forlaget Quirk, udgivet 2015, 3/5 Stjerner

Dette sidste bind i serien fortsætter hvor forgængeren slap. Jacob har netop opdaget en ny og magtfuld evne, han aldrig før har brugt. Han har magten til at overvinde ondskabens værste monstre, og dermed befri sine specielle venner fra den trussel, der altid har haft dem i fangeskab. Og det er nu, han skal bevise det. Mange af hans venner er taget til fange af onde ‘hollowgasts’ og ‘wrights’, der truer med at gøre det af med ‘the peculiars’ for evigt. Problemet er bare, at vennerne er gemt i en anden verden, og desuden er så stærkt beskyttet, at det kræver et mirakel for at finde dem. Med sig på sin farlige rejse har han Emma, der efterhånden er blevet hans kæreste, samt den talende hund Addison.

De tre venner rejser fra det nutidige London til de skumle gyder i ‘Devil’s Acre’ og de når ikke særlig langt, før det går op for dem, hvor meget held de egentlig har brug for. Forhindringerne standser dem konstant, og da Addison bliver taget til fange, synes alt håb tabt. Heldigvis er Addison ikke blot en talende hund, og hans skjulte evner leder Jacob og Emma direkte til modstanderen, hvor de genforenes med deres venner. Her er især genforeningen med Miss Peregrine en sejr, der desværre er tvetydig. Miss Peregrine er nemlig den største årsag til, at børnene er taget til fange, og hendes familiære hemmeligheder udløser en altafgørende kamp.

“It had become one of the defining truths of my life that, no matter how I tried to keep them flattened, two-dimensional, jailed in paper and ink, there would always be stories that refused to stay bound inside books. It was never just a story.”

Jeg var utrolig begejstret for den første bog i denne serie, og en smule mindre for nummer to. Desværre fortsatte mønstret også til denne bog, som jeg er endnu mindre begejstret for. Som det efterhånden kan opleves i mange trilogier, virker det her som om, at der er forsøgt at bygge videre på en historie, der skulle have været afsluttet for længst. Plottet virker ustruktureret og meningsløst flere steder, og jeg fik indtrykket af, at mange af passagerne blot var til for at fylde siderne ud. Jeg kunne ikke se en mening med de mange gentagelser, og bogen kunne sagtens skæres ned til halvdelen uden, at det ville have nogen egentlig effekt på handlingen.

Når det så er sagt, er der også flere gode elementer i denne bog. Jeg kunne rigtig godt lide starten af bogen, der hurtigt genforenede mig med det magiske og fortryllende univers, jeg har savnet siden jeg færdiglæste forgængeren. På dette punkt kan Riggs altså noget helt særligt. Samtidig kunne jeg også virkelig godt lide den måde, historien nu en gang sluttede på. Uden at afsløre for meget, kan jeg vist godt sige, at alle løse ender bindes sammen, og at Jacob til sidst finder sin plads i begge verdener – den menneskelige og den magiske.

“And it occured to me, standing there, just breathing with her, quiet settling around us, that those might be the three most beautiful words in the English language. We have time.”

Selvom jeg sagtens kunne have undværet en stor del af denne bog, er jeg alligevel glad for, at jeg færdiglæste den. Serien fik den slutning den fortjente, og Riggs fantastiske univers vil nok altid have en særlig plads i mit hjerte. Det er sjældent, jeg har det sådan med fantasybøger, så et eller andet har serien alligevel gjort rigtigt.

Read More

“50 Real Ghost Stories #2” Af M.J. Wayland

Posted by on apr 12, 2017 in 3 Stjerner, Horror, Non-fiction | 0 comments

“50 Real Ghost Stories” Af M.J. Wayland, fra forlaget Hop Hill Books, udgivet 2012, 3/5 Stjerner

For et par år siden læste jeg det første bind i denne lille serie. Jeg kunne simpelthen ikke lade være. Jeg elsker princippet med, at almindelige mennesker kan skrive ind til en brevkasse og fortælle om de mest uhyggelige oplevelser, de har haft. Herefter udgiver M.J. Wayland, der er paranormal efterforsker og historiker, dem i små hæfter. På denne måde bliver spøgelseshistorierne altså så realistiske og ægte som overhovedet muligt. Jeg ved godt, at der selvfølgelig aldrig er nogen garanti for, at skribenterne taler sandt – bevares, men jeg blev altså lidt skræmt alligevel.

Det jeg synes er det mest uhyggelige ved netop denne samling er, at mange af spøgelseshistorierne foregår i samme områder af USA, nogle af dem foregår endda på de samle gamle landeveje og restauranter. Ved et par af historierne har M.J. Wayland derfor også valgt at indsætte en lille kommentar om nogle af de mest kendte ’sightings’ af et bestemt spøgelse på et bestemt sted. Nogle af myterne er flere hundrede år gamle, og alligevel bliver folk ved med at påstå, at de har set netop det spøgelse. Selvom der kan være rigtig meget fusk ved gamle myter, så synes jeg altså alligevel, det er lidt uhyggeligt. Det er klart, at de forskellige skribenter her i ihvertfald ikke har talt sammen først – de kommer fra forskellige byer og har set spøgelset med nogle års melllemrum.

“It is strange how something like this stays clear in your mind after such a long time ago.”

En af de historier jeg fandt mest uhyggelige, var historien om en mand, der skulle overnatte på en gammel kro. Han vidste ikke, at kroen efter sigende skulle være hjemsøgt, og forklarer desuden, at han altid har været meget skeptisk overfor ånder og hjemsøgte steder. Han vågner dog om natten og føler, at nogen kigger på ham. Da han vil rejse sig fra sengen, er hans krop fuldstændig fastlåst, og han kan ikke bevæge sig. Dynen er lagt tæt ind til han krop, og han beskriver, at han nærmest var blevet ’slugt’ af dynen. Efter nogle minutter kan kan endelig bruge sin krop igen, men da han går op for at tjekke døren, er den stadig låst.

En anden historie jeg husker tydeligt, var historien om et kærestepar, der boede i en lejlighed, hvor et af rummene altid var koldt, og hvor ingen ville overnatte. Deres gæster forklarede, at gæsteværelset var ‘ondt’ og at der blev hvisket ting i deres ører, mens de lå derinde. Samtidig så de mærkelige skikkelser i værelsets mørke skygger, og de nægtede alle at overnatte i værelset igen. Da parret efter et par år flytter fra lejligheden og skal sælge den, finder de ud af, at lejlighedens tidligere ejer begik selvmord i netop det værelse.

“What was she doing there at that time of the night? Why didn’t she accept help? And where did she go? Nothing adds up and we are coming yo the conclusion that wgat we saw was a ghost!”

Det er bestemt ikke alle historier i dette bind, der er lige skræmmende, og nogle af dem kunne jeg ikke rigtig se meningen med. Det virkede lidt som om, nogle af dem bare var fylde. Et par stykker af historierne var dog rigtig gode og uhyggelige, og opvejede helhedsindtrykket en smule.

Read More

“The Beauty and the Beast” Af Gabrielle-Suzanne Barbot De Villeneuve

Posted by on mar 20, 2017 in 3 Stjerner, Eventyr, Fiction, Kærlighed | 4 comments

“The Beauty and the Beast” Af Gabrielle-Suzanne Barbot De Villeneuve, fra forlaget Harper Design, udgivet 2017, (Org. udgivet 1740) 3/5 Stjerner

Beauty er den smukkeste i hendes søskendeflok, og derfor har hun aldrig båret andet navn. Samtidig er hun også den mest samvittighedsfulde og fornuftige, og derfor melder hun sig frivilligt, da hendes far har brug for hjælp. Da han skulle skaffe en rose til Beauty, kom han ved et uheld til at gå ind i et udyrs have, og som straf, skal han udlevere en datter eller sit eget liv til udyret. Der er dog en lille detalje – datteren skal gå med til denne aftale frivilligt, og da hendes søstre ikke vil ofre sig, er Beauty den eneste rigtige til jobbet.

Da hun ankommer til det store slot, bliver hun positivt overrasket over, at udyret ikke behandler hende dårligt. Faktisk er han ikke andet end sød og forstående over for hendes behov, og hun får, hvad hun peger på – bortset fra hendes frihed. Hun bruger sine dage på slottets overdådige bibliotek, og i sine drømme får hun besøg af en flot og charmerende prins. Når hun vågner igen om morgenen, er han ingen steder at finde på slottet. Udyret spørger hendes hver dag, om hun vil gifte sig med ham, men da hun selv er forelsket i hendes drømmeprins, må hun gang på gang afvise ham. Heldigvis bærer udyret på en stor hemmelighed, der til sidst sikrer en lykkelig slutning for begge parter.

“Only be grateful,” he answered, “and don’t trust too much to your eyes.”

Da jeg så, at SAXO havde denne bog tilgængelig i deres sortiment, skyndte jeg mig at sætte den på min elektroniske ønskeliste. Der gik ikke mange dage, før jeg derefter besluttede mig for at købe den sammen med en række andre nøje udvalgte ønskebøger. Jeg ville nemlig læse den kendte historie om skønheden og udyret, før den længe ventede film med smukke Emma Watson i hovedrollen udkom i biografen. Jeg har læst et par forskellige udgaver af historien, men aldrig den helt originale fra 1740. Jeg må indrømme, at jeg er en smule skuffet. Ikke fordi jeg ikke holder af historien i denne udgave, men ganske enkelt fordi, jeg synes den har en lidt sær og nedladende tone til tider.

Beauty irriterede mig især. I starten kunne jeg rigtig godt lide hende, og jeg kunne nemt genkende hendes godhed og gavmilde personlighed fra de andre udgaver, jeg har læst og elsket. Da hun ankom til slottet og lærte udyret at kende, begyndte hendes personlighed at føles en smule forkælet og vag. Om ikke andet er historien stadig helt fantastisk, og jeg nød at læse et eventyr, der i sandhed kan kaldes en klassiker. Samtidig kan jeg slet ikke komme mig over, hvor smuk og fortryllende denne udgave er. Jeg elskede at bladre i de tykke sider og fordybe mig i de mange smukke illustrationer og figurer. Det er længe siden, jeg har set så fantastisk et boghåndværk.

“It will be slow,” she said, “but it will be sure. Keep your secret.”

Eventyret om skønheden og udyret har altid været blandt mine favoritter. Jeg elsker Belle og hendes kærlighed til bøger, og så elsker jeg desuden det smukke budskab, eventyret også skildrer. I denne udgave kom mine yndlingselementer ikke altid til udtryk, men jeg er nu alligevel glad for at eje dette smukke mesterværk.

Read More

“Daniel Deronda” Af George Eliot

Posted by on mar 19, 2017 in 3 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“Daniel Deronda” Af George Eliot, fra forlaget penguin, udgivet 2003, (Org. udgivet 1876), 3,5/5 Stjerner

Gwendolen Harleth er forkælet og usandsynlig selvisk. Hun bruger sine dage på at spille sin families penge op, og på at sladre til diverse pompøse middagsselskaber og sociale begivenheder. Samtidig har hun netop valgt at forlove sig med en af byens mest betragtede mænd, selvom hun endnu ikke er sikker på, hvad hun føler for ham. Hun kommer i vanskeligheder, da hun spiller så mange penge op, at hun bliver nødt til at sælge et familiearvestykke for at få dem tilbage. Heldigvis kommer en mystisk fremmed hende til undsætning, og selvom hun ikke er klar over det endnu, får denne mand stor betydning i hendes senere liv.

Daniel Deronda er Gwendolens modsætning. Han er hjertevarm, gavmild og utrolig fornuftig. Samtidig er han også sky og social udfordret, men dette holder ham dog ikke fra at tage kontakt til den opmærksomhedskrævende Gwendolen. Gennem et lang årrække udvikler de et tæt forhold til hinanden, og deres venskab bliver for begges vedkommende deres eneste overlevesesstrategi. Mens Gwendolen må kæmpe sig igennem et sadistisk ægteskab må Daniel ud på en lang og besværlig rejse for at finde sine ukendte rødder og dermed få svar på nogle af de mange spørgsmål, han igennem livet har været fortvivlet over.

“It is a common sentence that knowledge is power; but who hath duly considered or set forth the power of ignorance? Knowledge slowly builds up what ignorance in an hour pulls down.”

Denne bog er usandsynlig lang og til tider også usandsynlig kedelig. Starten var virkelig god og spændende, men da jeg nåede ca. halvejs ind i bogen, måtte jeg kæmpe mig igennem lange passager, hvor der vitterligt ikke skete noget. Plottet føltes monotont og uinteressant, og jeg var tæt på at give op. Der skete dog et eller andet, da jeg endelig nåede mod enden, og jeg slugte den sidste del i en ufattelig fart. Selvom bogen sagtens kunne have være kogt i hvertfald hundrede sider ned, gik det hele op i en samlet helhed til sidst. Jeg er virkelig glad for, at jeg valgte at holde ud, for slutningen var absolut det hele værd.

Jeg kan rigtig godt lide, at vi følger karaktererne igennem størstedelen af deres liv. I starten brød jeg mig bestemt ikke om Gwendolen, men i takt med, at hun langsomt udviklede sig, begyndte jeg også at holde mere af hende. Ikke nødvendigvis fordi hendes personlighed blev mere attraktiv, men fordi, hun viste sig at være ligeså menneskelig og sårbar som alle andre. Hendes facade blev sværere og sværere at opretholde, og jeg blev fyldt med ærefrygt  over, hvor levende og realistisk en karakter, Eliot pludselig fik skabt. Bogen syntes måske lang og uinteressant til tider, men hver eneste lille detalje bidrog alligevel til det samlede værk. Samtidig kunne jeg godt lide, at bogen også formåede skabe nogle virkelighedsnære miljøbeskrivelser, der tydeligt viste de mange sider af imperialismens aristokratiske samfund.

“No evil dooms us hopelessly except the evil we love, and desire to continue in, and make no effort to escape from.”

“Daniel Deronda” er den sidste bog, Eliot nåede at udgive før sin død i 1880. Det er måske ikke hendes bedste værk, men jeg må alligevel indrømme, at det er det værk, jeg er mest imponeret over. Det er virkelig få mennesker, der besidder et talent som hendes.

Read More

“Salems Lot” Af Stephen King

Posted by on mar 17, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror | 0 comments

“Salems Lot” Af Stephen King, fra forlaget Barnes and Noble, udgivet 2011, 3/5 Stjerner

Forfatteren Ben Mears vender tilbage til byen Jerusalems Lot, som han tilbragte en del timer i, da han var barn og blev passet af sin tante. Hans mål er at skrive en ny bestsellerroman om byen, og den uhygge, han oplevede  under hans besøg 25 år tidligere. Han bliver hurtigt venner med high school underviseren Matt Burke og samtidig indleder han et romantisk forhold til byens søde pige, Susan Norton. Han oplever dog også hurtigt, at det ikke er alle, der er lige begejstret for hans selskab. Byen bærer nemlig på mange mørke hemmeligheder, og Ben befinder sig pludselig i midten af en af de værste.

Under sin research til bogen opdager Ben, at en lokal dreng er forsvundet sporløst i skoven. Hans familie er naturligvis i stor sorg, men lykken vender igen tilbage, da indbyggerne begynder at se den forsvundne dreng om natten. Problemet er bare, at drengen ikke længere er levende. Han er blevet til en vampyrlignende skikkelse, der én efter én forvandler byens indbyggere til sulte dræbermaskiner. Ben er fast besluttet på at opklare dette mysterium, men da hans egen ven pludselig vender sig imod ham, kan han ikke stole på andre, end kæresten Susan. Der går dog ikke længe før, at Susan også begynder at opføre sig mærkelig, og Ben begynder at ønske, at han aldrig var vendt tilbage til byen.

“Alone. Yes, that’s the key word, the most awful word in the English tongue. Murder doesn’t hold a candle to it and hell is only a poor synonym…”

“Salems Lot” er bestemt ikke en af Kings bedste bøge i mine øjne, men alligevel har den formået at lande på listen over hans mest klassiske og elskede fortællinger. Måske fordi den blev udgivet i 1975, hvor vampyrer ikke for alvor var begyndt at dominere den uhyggelige litteratur endnu. Jeg synes på ingen måde, at der var nogen uhygge forbundet med vampyrerne i fortællingen, men der var dog alligevel nogle andre uhyggelige, og i hvert fald spændende, elementer at spore i bogen. I sær mod slutningen, hvor plottet pludselig vendes på hovedet, og karakterernes sande jeg kommer op til overfladen.

Jeg kunne ligeledes virkelig godt lide skrivestilen, der er meget sigende om især Kings tidlige forfatterskab. Alene ved opbygningen af plottet og sproget formår han at fremdrive en uhygge, der bliver mere og mere sjælden at finde i hans nyere udgivelser. Han får læseren til at skabe en tillid til karaktererne allerede i starten af bogen, og i takt med, at vi bevæger os længere mod afsløringen, tvinges vi igen til at overveje denne tillid. Jeg endte med at blive en lille smule irriteret på mig selv over, at jeg ikke havde gennemskuet slutningen noget før, men samtidig kunne jeg heller ikke lade være med at smile anerkendende til mig selv over, at det trods alt stadig er muligt for King at overraske mig.

“The town kept its secrets, and the Marsten House brooded over it like a ruined king.”

“Salems Lot” er en god bog på rigtig mange punkter, men jo mindre man virkelig er bange for vampyrer, er den ikke uhyggelig. Derimod er den utrolig spændende og medrivende, og desuden alt andet end gennemskuelig. Det kan jeg om ikke andet kun være taknemmelig for.

 

Read More

“Monster” Af Teddy Vork mfl.

Posted by on feb 27, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170227_151702

“Monster” Af Teddy Vork mfl., anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3,5/5 Stjerner

Denne samling består af 11 forskellige noveller, skrevet af 11 forskellige danske forfattere. Jeg må indrømme, at den eneste forfatter jeg har stiftet bekendtskab med før, er Teddy Vork, der også er det sælgende navn på forsiden. Samtidig er det uden tvivl hans novelle, der er den bedste. Den handler om en ung kvinde, der pludselig udvikler en  sær sygdom. I starten tror alle, at der er tale om en voldsom depression, men da hun begynder at opføre sig yderst mærkværdigt, bliver hendes kæreste i tvivl. Han elsker hende, men han må handle hurtigt, hvis han skal redde deres fælles barn.

Den anden novelle i samlingen er ligeledes én af mine favoritter. Den handler om en ung mand, der igennem sin barndom besøger sin morfar og bliver præsenteret for en del finurlige historier fra hans tid som sømand. Heriblandt er især historien om, hvordan morfar mistede sin arm interessant. Han mistede den nemlig på en helt speciel måde, og da fortælleren bliver voksen, beslutter han sig for at følge i sin morfars fodspor. Han vil finde ud af, om historien er sand, eller om morfar blot har fyldt ham med eventyr og gys. Da han endelig finder svaret, ville han dog ønske, at han aldrig var taget afsted.

“Hun kan ikke engang skrige længere. Hendes mund er åben, skriget er på tungen, men der kommer ikke lyd ud. Vandet og osen strømmer ind i hende og smelter hende indefra. Så er der ikke mere.”

Da jeg modtog tilbuddet om at anmelde denne novellesamling, kunne jeg ikke gøre andet end at takke ja. Jeg har i flere år klaget over, at der ikke bliver skrevet nok dansk horror, og at det, der bliver skrevet og udgivet desuden ikke har særlig høj kvalitet. Samtidig lover bagsideteksten, at novellerne handler om monstre, både dem vi kender fra film, men også dem, man skal lede længe efter. Da jeg er virkelig stor fan af realistiske horrorfortællinger, der tager udgangspunkt i en tryg og kendt dagligdag, blev min interesse for bogen endnu større, og jeg besluttede mig for at læse den med det samme.

Jeg har helt klart læst dansk horror, der var af bedre kvalitet end denne novellesamling, men nogle af novellerne overraskede mig meget positivt. Nogle af dem var rent faktisk uhyggelige på en måde, man sjældent støder på i litteraturen. Netop fordi, de formåde at skabe uhygge i noget kendt og trygt. Samtidig handlede mange af dem netop om monstre, der på en eller anden våde fremstod mere realistiske end de vampyrer og zombier, der ses så ofte i litteraturen. Nogle af novellerne var med andre ord fremragende.

“Han vil altid sulte, længes efter liv, som enhver død gør det- Når vi ofrer til guderne, efterlader vi en smule ved Thorolfs grav, nok til at stille hans sult. Indtil videre i hvert fald.”

Jeg har utrolig svært ved at bedømme denne novellesamling, da novellerne er meget forskellige. Nogle af dem hjemsøger stadig mine tanker, mens jeg har svært ved at huske nogle andre. Der er dog ingen tvivl om, at denne bog er værd at læse, og jeg kan klart anbefale den.

PSX_20170227_151540

Read More