3 Stjerner

“Library of Souls” (Miss Peregrine #3) Af Ransom Riggs

Posted by on apr 17, 2017 in 3 Stjerner, Fantasy, Fiction, Young Adult | 0 comments

“Library of Souls” (Miss Peregrine #3) Af Ransom Riggs, fra forlaget Quirk, udgivet 2015, 3/5 Stjerner

Dette sidste bind i serien fortsætter hvor forgængeren slap. Jacob har netop opdaget en ny og magtfuld evne, han aldrig før har brugt. Han har magten til at overvinde ondskabens værste monstre, og dermed befri sine specielle venner fra den trussel, der altid har haft dem i fangeskab. Og det er nu, han skal bevise det. Mange af hans venner er taget til fange af onde ‘hollowgasts’ og ‘wrights’, der truer med at gøre det af med ‘the peculiars’ for evigt. Problemet er bare, at vennerne er gemt i en anden verden, og desuden er så stærkt beskyttet, at det kræver et mirakel for at finde dem. Med sig på sin farlige rejse har han Emma, der efterhånden er blevet hans kæreste, samt den talende hund Addison.

De tre venner rejser fra det nutidige London til de skumle gyder i ‘Devil’s Acre’ og de når ikke særlig langt, før det går op for dem, hvor meget held de egentlig har brug for. Forhindringerne standser dem konstant, og da Addison bliver taget til fange, synes alt håb tabt. Heldigvis er Addison ikke blot en talende hund, og hans skjulte evner leder Jacob og Emma direkte til modstanderen, hvor de genforenes med deres venner. Her er især genforeningen med Miss Peregrine en sejr, der desværre er tvetydig. Miss Peregrine er nemlig den største årsag til, at børnene er taget til fange, og hendes familiære hemmeligheder udløser en altafgørende kamp.

“It had become one of the defining truths of my life that, no matter how I tried to keep them flattened, two-dimensional, jailed in paper and ink, there would always be stories that refused to stay bound inside books. It was never just a story.”

Jeg var utrolig begejstret for den første bog i denne serie, og en smule mindre for nummer to. Desværre fortsatte mønstret også til denne bog, som jeg er endnu mindre begejstret for. Som det efterhånden kan opleves i mange trilogier, virker det her som om, at der er forsøgt at bygge videre på en historie, der skulle have været afsluttet for længst. Plottet virker ustruktureret og meningsløst flere steder, og jeg fik indtrykket af, at mange af passagerne blot var til for at fylde siderne ud. Jeg kunne ikke se en mening med de mange gentagelser, og bogen kunne sagtens skæres ned til halvdelen uden, at det ville have nogen egentlig effekt på handlingen.

Når det så er sagt, er der også flere gode elementer i denne bog. Jeg kunne rigtig godt lide starten af bogen, der hurtigt genforenede mig med det magiske og fortryllende univers, jeg har savnet siden jeg færdiglæste forgængeren. På dette punkt kan Riggs altså noget helt særligt. Samtidig kunne jeg også virkelig godt lide den måde, historien nu en gang sluttede på. Uden at afsløre for meget, kan jeg vist godt sige, at alle løse ender bindes sammen, og at Jacob til sidst finder sin plads i begge verdener – den menneskelige og den magiske.

“And it occured to me, standing there, just breathing with her, quiet settling around us, that those might be the three most beautiful words in the English language. We have time.”

Selvom jeg sagtens kunne have undværet en stor del af denne bog, er jeg alligevel glad for, at jeg færdiglæste den. Serien fik den slutning den fortjente, og Riggs fantastiske univers vil nok altid have en særlig plads i mit hjerte. Det er sjældent, jeg har det sådan med fantasybøger, så et eller andet har serien alligevel gjort rigtigt.

Read More

“50 Real Ghost Stories #2” Af M.J. Wayland

Posted by on apr 12, 2017 in 3 Stjerner, Horror, Non-fiction | 0 comments

“50 Real Ghost Stories” Af M.J. Wayland, fra forlaget Hop Hill Books, udgivet 2012, 3/5 Stjerner

For et par år siden læste jeg det første bind i denne lille serie. Jeg kunne simpelthen ikke lade være. Jeg elsker princippet med, at almindelige mennesker kan skrive ind til en brevkasse og fortælle om de mest uhyggelige oplevelser, de har haft. Herefter udgiver M.J. Wayland, der er paranormal efterforsker og historiker, dem i små hæfter. På denne måde bliver spøgelseshistorierne altså så realistiske og ægte som overhovedet muligt. Jeg ved godt, at der selvfølgelig aldrig er nogen garanti for, at skribenterne taler sandt – bevares, men jeg blev altså lidt skræmt alligevel.

Det jeg synes er det mest uhyggelige ved netop denne samling er, at mange af spøgelseshistorierne foregår i samme områder af USA, nogle af dem foregår endda på de samle gamle landeveje og restauranter. Ved et par af historierne har M.J. Wayland derfor også valgt at indsætte en lille kommentar om nogle af de mest kendte ’sightings’ af et bestemt spøgelse på et bestemt sted. Nogle af myterne er flere hundrede år gamle, og alligevel bliver folk ved med at påstå, at de har set netop det spøgelse. Selvom der kan være rigtig meget fusk ved gamle myter, så synes jeg altså alligevel, det er lidt uhyggeligt. Det er klart, at de forskellige skribenter her i ihvertfald ikke har talt sammen først – de kommer fra forskellige byer og har set spøgelset med nogle års melllemrum.

“It is strange how something like this stays clear in your mind after such a long time ago.”

En af de historier jeg fandt mest uhyggelige, var historien om en mand, der skulle overnatte på en gammel kro. Han vidste ikke, at kroen efter sigende skulle være hjemsøgt, og forklarer desuden, at han altid har været meget skeptisk overfor ånder og hjemsøgte steder. Han vågner dog om natten og føler, at nogen kigger på ham. Da han vil rejse sig fra sengen, er hans krop fuldstændig fastlåst, og han kan ikke bevæge sig. Dynen er lagt tæt ind til han krop, og han beskriver, at han nærmest var blevet ’slugt’ af dynen. Efter nogle minutter kan kan endelig bruge sin krop igen, men da han går op for at tjekke døren, er den stadig låst.

En anden historie jeg husker tydeligt, var historien om et kærestepar, der boede i en lejlighed, hvor et af rummene altid var koldt, og hvor ingen ville overnatte. Deres gæster forklarede, at gæsteværelset var ‘ondt’ og at der blev hvisket ting i deres ører, mens de lå derinde. Samtidig så de mærkelige skikkelser i værelsets mørke skygger, og de nægtede alle at overnatte i værelset igen. Da parret efter et par år flytter fra lejligheden og skal sælge den, finder de ud af, at lejlighedens tidligere ejer begik selvmord i netop det værelse.

“What was she doing there at that time of the night? Why didn’t she accept help? And where did she go? Nothing adds up and we are coming yo the conclusion that wgat we saw was a ghost!”

Det er bestemt ikke alle historier i dette bind, der er lige skræmmende, og nogle af dem kunne jeg ikke rigtig se meningen med. Det virkede lidt som om, nogle af dem bare var fylde. Et par stykker af historierne var dog rigtig gode og uhyggelige, og opvejede helhedsindtrykket en smule.

Read More

“The Beauty and the Beast” Af Gabrielle-Suzanne Barbot De Villeneuve

Posted by on mar 20, 2017 in 3 Stjerner, Eventyr, Fiction, Kærlighed | 4 comments

“The Beauty and the Beast” Af Gabrielle-Suzanne Barbot De Villeneuve, fra forlaget Harper Design, udgivet 2017, (Org. udgivet 1740) 3/5 Stjerner

Beauty er den smukkeste i hendes søskendeflok, og derfor har hun aldrig båret andet navn. Samtidig er hun også den mest samvittighedsfulde og fornuftige, og derfor melder hun sig frivilligt, da hendes far har brug for hjælp. Da han skulle skaffe en rose til Beauty, kom han ved et uheld til at gå ind i et udyrs have, og som straf, skal han udlevere en datter eller sit eget liv til udyret. Der er dog en lille detalje – datteren skal gå med til denne aftale frivilligt, og da hendes søstre ikke vil ofre sig, er Beauty den eneste rigtige til jobbet.

Da hun ankommer til det store slot, bliver hun positivt overrasket over, at udyret ikke behandler hende dårligt. Faktisk er han ikke andet end sød og forstående over for hendes behov, og hun får, hvad hun peger på – bortset fra hendes frihed. Hun bruger sine dage på slottets overdådige bibliotek, og i sine drømme får hun besøg af en flot og charmerende prins. Når hun vågner igen om morgenen, er han ingen steder at finde på slottet. Udyret spørger hendes hver dag, om hun vil gifte sig med ham, men da hun selv er forelsket i hendes drømmeprins, må hun gang på gang afvise ham. Heldigvis bærer udyret på en stor hemmelighed, der til sidst sikrer en lykkelig slutning for begge parter.

“Only be grateful,” he answered, “and don’t trust too much to your eyes.”

Da jeg så, at SAXO havde denne bog tilgængelig i deres sortiment, skyndte jeg mig at sætte den på min elektroniske ønskeliste. Der gik ikke mange dage, før jeg derefter besluttede mig for at købe den sammen med en række andre nøje udvalgte ønskebøger. Jeg ville nemlig læse den kendte historie om skønheden og udyret, før den længe ventede film med smukke Emma Watson i hovedrollen udkom i biografen. Jeg har læst et par forskellige udgaver af historien, men aldrig den helt originale fra 1740. Jeg må indrømme, at jeg er en smule skuffet. Ikke fordi jeg ikke holder af historien i denne udgave, men ganske enkelt fordi, jeg synes den har en lidt sær og nedladende tone til tider.

Beauty irriterede mig især. I starten kunne jeg rigtig godt lide hende, og jeg kunne nemt genkende hendes godhed og gavmilde personlighed fra de andre udgaver, jeg har læst og elsket. Da hun ankom til slottet og lærte udyret at kende, begyndte hendes personlighed at føles en smule forkælet og vag. Om ikke andet er historien stadig helt fantastisk, og jeg nød at læse et eventyr, der i sandhed kan kaldes en klassiker. Samtidig kan jeg slet ikke komme mig over, hvor smuk og fortryllende denne udgave er. Jeg elskede at bladre i de tykke sider og fordybe mig i de mange smukke illustrationer og figurer. Det er længe siden, jeg har set så fantastisk et boghåndværk.

“It will be slow,” she said, “but it will be sure. Keep your secret.”

Eventyret om skønheden og udyret har altid været blandt mine favoritter. Jeg elsker Belle og hendes kærlighed til bøger, og så elsker jeg desuden det smukke budskab, eventyret også skildrer. I denne udgave kom mine yndlingselementer ikke altid til udtryk, men jeg er nu alligevel glad for at eje dette smukke mesterværk.

Read More

“Daniel Deronda” Af George Eliot

Posted by on mar 19, 2017 in 3 Stjerner, Classics, Fiction | 0 comments

“Daniel Deronda” Af George Eliot, fra forlaget penguin, udgivet 2003, (Org. udgivet 1876), 3,5/5 Stjerner

Gwendolen Harleth er forkælet og usandsynlig selvisk. Hun bruger sine dage på at spille sin families penge op, og på at sladre til diverse pompøse middagsselskaber og sociale begivenheder. Samtidig har hun netop valgt at forlove sig med en af byens mest betragtede mænd, selvom hun endnu ikke er sikker på, hvad hun føler for ham. Hun kommer i vanskeligheder, da hun spiller så mange penge op, at hun bliver nødt til at sælge et familiearvestykke for at få dem tilbage. Heldigvis kommer en mystisk fremmed hende til undsætning, og selvom hun ikke er klar over det endnu, får denne mand stor betydning i hendes senere liv.

Daniel Deronda er Gwendolens modsætning. Han er hjertevarm, gavmild og utrolig fornuftig. Samtidig er han også sky og social udfordret, men dette holder ham dog ikke fra at tage kontakt til den opmærksomhedskrævende Gwendolen. Gennem et lang årrække udvikler de et tæt forhold til hinanden, og deres venskab bliver for begges vedkommende deres eneste overlevesesstrategi. Mens Gwendolen må kæmpe sig igennem et sadistisk ægteskab må Daniel ud på en lang og besværlig rejse for at finde sine ukendte rødder og dermed få svar på nogle af de mange spørgsmål, han igennem livet har været fortvivlet over.

“It is a common sentence that knowledge is power; but who hath duly considered or set forth the power of ignorance? Knowledge slowly builds up what ignorance in an hour pulls down.”

Denne bog er usandsynlig lang og til tider også usandsynlig kedelig. Starten var virkelig god og spændende, men da jeg nåede ca. halvejs ind i bogen, måtte jeg kæmpe mig igennem lange passager, hvor der vitterligt ikke skete noget. Plottet føltes monotont og uinteressant, og jeg var tæt på at give op. Der skete dog et eller andet, da jeg endelig nåede mod enden, og jeg slugte den sidste del i en ufattelig fart. Selvom bogen sagtens kunne have være kogt i hvertfald hundrede sider ned, gik det hele op i en samlet helhed til sidst. Jeg er virkelig glad for, at jeg valgte at holde ud, for slutningen var absolut det hele værd.

Jeg kan rigtig godt lide, at vi følger karaktererne igennem størstedelen af deres liv. I starten brød jeg mig bestemt ikke om Gwendolen, men i takt med, at hun langsomt udviklede sig, begyndte jeg også at holde mere af hende. Ikke nødvendigvis fordi hendes personlighed blev mere attraktiv, men fordi, hun viste sig at være ligeså menneskelig og sårbar som alle andre. Hendes facade blev sværere og sværere at opretholde, og jeg blev fyldt med ærefrygt  over, hvor levende og realistisk en karakter, Eliot pludselig fik skabt. Bogen syntes måske lang og uinteressant til tider, men hver eneste lille detalje bidrog alligevel til det samlede værk. Samtidig kunne jeg godt lide, at bogen også formåede skabe nogle virkelighedsnære miljøbeskrivelser, der tydeligt viste de mange sider af imperialismens aristokratiske samfund.

“No evil dooms us hopelessly except the evil we love, and desire to continue in, and make no effort to escape from.”

“Daniel Deronda” er den sidste bog, Eliot nåede at udgive før sin død i 1880. Det er måske ikke hendes bedste værk, men jeg må alligevel indrømme, at det er det værk, jeg er mest imponeret over. Det er virkelig få mennesker, der besidder et talent som hendes.

Read More

“Salems Lot” Af Stephen King

Posted by on mar 17, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror | 0 comments

“Salems Lot” Af Stephen King, fra forlaget Barnes and Noble, udgivet 2011, 3/5 Stjerner

Forfatteren Ben Mears vender tilbage til byen Jerusalems Lot, som han tilbragte en del timer i, da han var barn og blev passet af sin tante. Hans mål er at skrive en ny bestsellerroman om byen, og den uhygge, han oplevede  under hans besøg 25 år tidligere. Han bliver hurtigt venner med high school underviseren Matt Burke og samtidig indleder han et romantisk forhold til byens søde pige, Susan Norton. Han oplever dog også hurtigt, at det ikke er alle, der er lige begejstret for hans selskab. Byen bærer nemlig på mange mørke hemmeligheder, og Ben befinder sig pludselig i midten af en af de værste.

Under sin research til bogen opdager Ben, at en lokal dreng er forsvundet sporløst i skoven. Hans familie er naturligvis i stor sorg, men lykken vender igen tilbage, da indbyggerne begynder at se den forsvundne dreng om natten. Problemet er bare, at drengen ikke længere er levende. Han er blevet til en vampyrlignende skikkelse, der én efter én forvandler byens indbyggere til sulte dræbermaskiner. Ben er fast besluttet på at opklare dette mysterium, men da hans egen ven pludselig vender sig imod ham, kan han ikke stole på andre, end kæresten Susan. Der går dog ikke længe før, at Susan også begynder at opføre sig mærkelig, og Ben begynder at ønske, at han aldrig var vendt tilbage til byen.

“Alone. Yes, that’s the key word, the most awful word in the English tongue. Murder doesn’t hold a candle to it and hell is only a poor synonym…”

“Salems Lot” er bestemt ikke en af Kings bedste bøge i mine øjne, men alligevel har den formået at lande på listen over hans mest klassiske og elskede fortællinger. Måske fordi den blev udgivet i 1975, hvor vampyrer ikke for alvor var begyndt at dominere den uhyggelige litteratur endnu. Jeg synes på ingen måde, at der var nogen uhygge forbundet med vampyrerne i fortællingen, men der var dog alligevel nogle andre uhyggelige, og i hvert fald spændende, elementer at spore i bogen. I sær mod slutningen, hvor plottet pludselig vendes på hovedet, og karakterernes sande jeg kommer op til overfladen.

Jeg kunne ligeledes virkelig godt lide skrivestilen, der er meget sigende om især Kings tidlige forfatterskab. Alene ved opbygningen af plottet og sproget formår han at fremdrive en uhygge, der bliver mere og mere sjælden at finde i hans nyere udgivelser. Han får læseren til at skabe en tillid til karaktererne allerede i starten af bogen, og i takt med, at vi bevæger os længere mod afsløringen, tvinges vi igen til at overveje denne tillid. Jeg endte med at blive en lille smule irriteret på mig selv over, at jeg ikke havde gennemskuet slutningen noget før, men samtidig kunne jeg heller ikke lade være med at smile anerkendende til mig selv over, at det trods alt stadig er muligt for King at overraske mig.

“The town kept its secrets, and the Marsten House brooded over it like a ruined king.”

“Salems Lot” er en god bog på rigtig mange punkter, men jo mindre man virkelig er bange for vampyrer, er den ikke uhyggelig. Derimod er den utrolig spændende og medrivende, og desuden alt andet end gennemskuelig. Det kan jeg om ikke andet kun være taknemmelig for.

 

Read More

“Monster” Af Teddy Vork mfl.

Posted by on feb 27, 2017 in 3 Stjerner, 4 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170227_151702

“Monster” Af Teddy Vork mfl., anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3,5/5 Stjerner

Denne samling består af 11 forskellige noveller, skrevet af 11 forskellige danske forfattere. Jeg må indrømme, at den eneste forfatter jeg har stiftet bekendtskab med før, er Teddy Vork, der også er det sælgende navn på forsiden. Samtidig er det uden tvivl hans novelle, der er den bedste. Den handler om en ung kvinde, der pludselig udvikler en  sær sygdom. I starten tror alle, at der er tale om en voldsom depression, men da hun begynder at opføre sig yderst mærkværdigt, bliver hendes kæreste i tvivl. Han elsker hende, men han må handle hurtigt, hvis han skal redde deres fælles barn.

Den anden novelle i samlingen er ligeledes én af mine favoritter. Den handler om en ung mand, der igennem sin barndom besøger sin morfar og bliver præsenteret for en del finurlige historier fra hans tid som sømand. Heriblandt er især historien om, hvordan morfar mistede sin arm interessant. Han mistede den nemlig på en helt speciel måde, og da fortælleren bliver voksen, beslutter han sig for at følge i sin morfars fodspor. Han vil finde ud af, om historien er sand, eller om morfar blot har fyldt ham med eventyr og gys. Da han endelig finder svaret, ville han dog ønske, at han aldrig var taget afsted.

“Hun kan ikke engang skrige længere. Hendes mund er åben, skriget er på tungen, men der kommer ikke lyd ud. Vandet og osen strømmer ind i hende og smelter hende indefra. Så er der ikke mere.”

Da jeg modtog tilbuddet om at anmelde denne novellesamling, kunne jeg ikke gøre andet end at takke ja. Jeg har i flere år klaget over, at der ikke bliver skrevet nok dansk horror, og at det, der bliver skrevet og udgivet desuden ikke har særlig høj kvalitet. Samtidig lover bagsideteksten, at novellerne handler om monstre, både dem vi kender fra film, men også dem, man skal lede længe efter. Da jeg er virkelig stor fan af realistiske horrorfortællinger, der tager udgangspunkt i en tryg og kendt dagligdag, blev min interesse for bogen endnu større, og jeg besluttede mig for at læse den med det samme.

Jeg har helt klart læst dansk horror, der var af bedre kvalitet end denne novellesamling, men nogle af novellerne overraskede mig meget positivt. Nogle af dem var rent faktisk uhyggelige på en måde, man sjældent støder på i litteraturen. Netop fordi, de formåde at skabe uhygge i noget kendt og trygt. Samtidig handlede mange af dem netop om monstre, der på en eller anden våde fremstod mere realistiske end de vampyrer og zombier, der ses så ofte i litteraturen. Nogle af novellerne var med andre ord fremragende.

“Han vil altid sulte, længes efter liv, som enhver død gør det- Når vi ofrer til guderne, efterlader vi en smule ved Thorolfs grav, nok til at stille hans sult. Indtil videre i hvert fald.”

Jeg har utrolig svært ved at bedømme denne novellesamling, da novellerne er meget forskellige. Nogle af dem hjemsøger stadig mine tanker, mens jeg har svært ved at huske nogle andre. Der er dog ingen tvivl om, at denne bog er værd at læse, og jeg kan klart anbefale den.

PSX_20170227_151540

Read More

“Syndefald” Af Stephan Garmark

Posted by on feb 24, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Uncategorised | 0 comments

PSX_20170222_110508

“Syndefald” Af Stephan Garmark, anmeldereksemplar fra forlaget Kandor, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

Vi følger en mand, der netop har opdaget, at hans kone Eva har haft en affære med en anden mand. Han fyldes af raseri og sorg, og er fast besluttet på at finde den mand, der har taget hans kone fra ham. Da han endelig finder ham, har han mest af alt lyst til at sparke og slå ham indtil han indrømmer sin ugerning, men han får sig lidt af en chokerende overraskelse. Isak, som den skyldige hedder, har nemlig ingen problemer med at indrømme sit forhold til Eva. Faktisk kan han ikke noget forkert i deres affære. Det er jo trods alt bare sex, og alle mennesker har brug for sex. Han giver derfor vores hovedperson et tilbud, der er svært at afslå. Han vil give ham en million kroner for at tilbringe en weekend sammen med ham og lære ham, hvad det kødelige forhold mellem en mand og kvinde egentlig handler om.

Vores hovedperson takker efter flere diskussioner med sig selv ja til tilbuddet. Han vil se, hvad der har været skyld i Evas utroskab, og hvis han kan vinde en million i samme omgang, vil det heller ikke gøre noget. Han opdager dog hurtigt, at Isak ikke er et helt almindeligt menneske, og at hans egen opfattelse af ægteskab og loyalitet måske ikke stemmer overens med, hvad sex i virkeligheden handler om. Igennem en weekend oplever han ting, han aldrig havde troet han skulle opleve før, og dette får drastiske konsekvenser for hans liv.

“De er uskyldige i deres enfoldighed. De står uden for konformitet, fordi de ikke forstår den. Mennesket faldt, og med det fald kom penge, gæld og magt.”

Jeg kan uden at lyve sige, at denne bog er en af de mest besynderlige og mærkværdige bøger, jeg nogensinde har læst. Jeg vidste ikke helt, hvad jeg skulle forvente, da jeg sagde ja til at anmelde den, men jeg blev alligevel overrasket over den sære handling. Da jeg havde læst den første halvdel af bogen, var jeg parat til at lægge den væk igen. Beskrivelserne var næsten kvalmende, og jeg kunne ikke rigtig se en mening med bogens handling. Da bogen ikke er særlig lang, besluttede jeg mig dog for at læse den færdig, og til sidst gav det hele mere mening.  Ihvertfald umiddelbart.

Jeg har stadig lidt svært ved at finde ud af, hvad jeg egentlig synes om denne finurlige beretning om syndefaldet, seksualiteten og parforholdet. Alt inde i mig stritter imod, når Isak forklarer, at det ikke er meningen, at to mennesker skal være seksuelt loyale overfor hinanden. Samtidig kan jeg godt se ideen bag handlingen- at det i virkeligheden handler om instinkter og impulser, man ikke skal kæmpe for at undertrykke. Ligeledes var plottet egentlig spændende nok, omend jeg ikke rigtig kunne få mig selv til at holde af nogle af karakterne. Det er dog nok heller ikke meningen.

“De er urørlige, men dog sårbare. De er perfekte mennesker, fordi de netop ikke underkaster sig de falske idealer, som I andre gør.”

Jeg kan ikke mindes, at jeg nogensinde har læst noget i stil med “Syndefald”. Det er helt klart en bog man lige skal forberede sig mentalt på at læse, men i bund og grund er det en meget interessant og tankevækkende lille tekst.
PSX_20170222_110628

Read More

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf.

Posted by on feb 5, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Horror, Novelle | 0 comments

PSX_20170205_145832

“Six scary stories” Af Elodie Harper mlf., fra forlaget Cemetery Dance, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

Denne smukke og mystiske bog indeholder 6 noveller, der er udvalgt og introduceret af selveste Stephen King. King var dommer på en skrivekonkurrence på et af hans forlag, og endte med at blive så begejstret for vindernes fortællinger, at han valgte at få dem udgivet. I introduktionen fortæller han, hvad der gør novellerne vellykket, og hvorfor han valgte netop dem. Forfatterne introducerer ligeledes deres noveller med en kort beskrivelse af deres forhold til idolet Stephen King, og hvilke af hans mange værker, der har haft størst betydning for deres eget forfatterskab.

Den første novelle i samlingen, var helt klart den bedste, så jeg tror ikke det er tilfældigt, at den er valgt først. Den omhandler en ung pige, der har valgt at holde sin ferie i en lille by langt fra det travle storbyliv, hun kommer fra. Hun er elitesvømmer, og elsker især at svømme i den vilde natur. Derfor beslutter hun sig også straks for at begive sig ud på en svømmetur i byens vilde sø, trods mange advarsler fra den lokale motelejer. På svømmeturen opdager hun hurtigt, at der er noget galt med søen. Hun ser levende væsner ud af øjenkrogen, og de ligner ikke nogle af de fisk, hun før har set i den vilde natur. Hun efterforsker sagen, men fortryder hurtigt, at hun nogensinde hoppede i vandet.

“The sense of emtiness beneath me, I even quite like it. But that’s not what I felt here at Vaiduoklis. Rather than nothing-ness beneath me, I felt a something-ness.”

Den anden novelle var helt klart også blandt mine favoritter. Den handler om Ellie, der får en slidt bamse i gave. Hendes mor Kathy beslutter sig efter flere diskussioner for at lade pige beholde den beskidte bamse, da hun ved, at hun har haft svært ved at håndtere farens død. Hun siger, at bamsen minder hende om faren, og selvom Kathy ikke kan se de store ligheder, må hun indrømme, at der er et eller andet ved bamsen, der helt klart minder om hendes afdøde mand. Bamsen dufter præcis som ham. Kathy har dog bestemt ikke kun rare minder om sin eksmand, så hun prøver konstant at få duften ud af bamsen. Det virker dog ikke, og Kathy befinder sig pludselig i en fatal kamp mod datterens nye legetøj.

I bund og grund kan jeg egentlig godt lide novellesamlingen, men jeg må indrømme, at jeg blev en smule irritabel over Saxo’s måde at reklamere for bogen på. De sendte mig en email om, at Stephen King havde udgivet en ny bog, og at jeg kunne forudbestille den med det samme. Stephen King har dog ikke skrevet en eneste novelle i samlingen, men har derimod kun lagt navn til skrivekonkurrencen, som samlingen er resultatet af. Samtidig er det meget tydeligt, at det er den første novelle der er bedst, den anden der er næstbedst osv. De sidste noveller i samlingen sagde mig ikke rigtig noget, og jeg har svært ved at huske, hvad de overhovedet handlede om. Heldigvis var de to første noveller så gode, at de kunne veje op for alt det mindre gode.

“Could shame burn itself on someone’s face?”

Som altid har jeg svært ved at bedømme novellesamlinger, da det bestemt ikke er alle novellerne der er lige gode. Jeg nød dog at læse samlingen, og jeg vil helt sikkert holde øje med nogle af skribenterne i fremtiden.

PSX_20170205_150048

Read More

“The Graces” Af Laure Eve

Posted by on jan 18, 2017 in 3 Stjerner, Fiction, Young Adult | 2 comments

PSX_20170118_131554

“The Graces” Af Laure Eve, anmeldereksemplar fra forlaget Carlsen, udgivet 2016, 3/5 Stjerner

River drømmer om at bliver venner med de tre berygtede Grace-søskende: Summer, Fenrin og Thalia. Måske endda kærester med den fascinerende og populære Fenrin. Rygtet siger nemlig, at de er hekse og har magiske kræfter. Samtidig er deres familie rig og perfekt, og det er bestemt ikke tilfældet med Rivers egen familie. Hendes far har forladt hende, og hendes mor arbejder så meget, at hun knapt nok har tid til River. Men hvis bare River kan blive venner med familien Grace er hun sikker på, at hele hendes liv vil blive meget bedre. Hun vil gøre alt for at blive en af deres gruppe, og da Summer pludselig inviterer hende med til en hemmelig seance, kan River næsten ikke holde glæden tilbage. Er hendes største ønske endelig ved at gå i opfyldelse?

River og Summer bliver hurtigt hjerteveninder og inden længe begynder resten af familien også at vise interesse for River. De inviterer hende med i centeret og til filmaften, og resten af skolen misunder deres venskab. River er nemlig den eneste, der har været venner med familien i mere end en måned. Da River dog for alvor kommer tæt på familien, går det dog op for hende, at de måske ikke har det så nemt som alle går og tror. I følge de tre søskende, hviler der nemlig en forfærdelig forbandelse over familien der gør, at de ikke kan have et kærligt forhold til normale mennesker. Da River er håbløst forelsket i Fenrin vil hun gøre alt hvad hun kan for at ophæve forbandelsen, men desværre går det ikke helt efter planen, og pludselig ville River ønske, at hun aldrig havde mødt dem.

“Det er bare det”, sagde han stille, “at vi alle sammen skal dø.”

Jeg blev overvældet af glæde, da jeg kort før jul modtog denne bog til anmeldelse. Jeg elsker når danske forlag går all in på smukke forsider og bogskønhed, og så kunne jeg heller ikke lade være med hoppe lidt af spænding, da jeg så, at bogen omhandlede hekse og magi. Jeg læste bogen i starten af januar, og og blev hurtigt hooked på historien. Da jeg nåede ca halvejs begyndte jeg dog at kede mig en smule, da der fortsat var stort fokus på venskabet til familien og Rivers forhold til Fenrin. Generelt blev plottet trukket virkelig langt ud, og jeg tror sagtens man kunne have skåret fem eller måske endda flere kapitler ud af bogen uden de store konsekvenser.

Når det så er sagt, må jeg også indrømme, at slutningen var rigtig spændende. Der skete rigtig meget i den sidste del af bogen, og karaktererne udviklede sig samtidig også utrolig meget hen over slutningen. I sær River. Jeg kunne godt lide, at hendes forelskelse i Fenrin tog en uventet drejning og at der samtidig blev sat fokus på andet end bare hendes forhold til familien. Jeg lærte for alvor karaktererne at kende i slutningen af bogen, og samtidig var slutningen heller ikke forudsigelig. Jeg må dog også erkende, at Rivers store ‘hemmelighed’ var lidt en skuffelse.

“River 2.0 gjorde ikke. River 2.0 var normal og følsom og helt klar over, at den slags ikke var andet end barnagtig indbildning. Det var let at blive hysterisk og lade sig rive med af spændingen, men når alt kom til alt forårsagede den ikke andet end problemer og smerte.”

“The Graces” er en virkelig fin og letbenet ungdomsroman, og jeg nød at læse den. Den første del af bogen var dog en anelse langtrukken.

PSX_20170118_131441

Read More

“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl.

Posted by on dec 30, 2016 in 3 Stjerner, Fiction, Højtider, Novelle | 2 comments

PSX_20161230_113743“Christmas Stories” Af Diane Secker Tesdell mfl., fra forlaget Everyman’s Pocket Classics, udgivet 2007, 3/5 Stjerner

Denne fine novellesamling består af 20 forskellige julenoveller, der er skrevet af 20 forskellige forfattere i 20 forskellige årstal. Netop dette faktum tiltalte mig rigtig meget, da jeg første gang faldt over Everyman’s Pocket Classics. Jeg elsker ideen om, at man kan læse noveller, der alle sammen har udgangspunkt i samme tema, men alligevel er så forskellige, som de overhovedet kan være. Denne samling indeholder noveller af Charles Dickens og Leo Tolstoy, men den indeholder også noveller af Alice Mundro og Richard Ford. En novellesamling med større variation er vist svær at finde andre steder.

Jeg har svært ved at pege på en favorit blandt novellerne, fordi de netop er så forskellige. Derfor vil jeg nævne et par stykker, der gjorde særligt indtryk på mig. “The Turkey Season” af Alice Mundro er en af dem. Novellen handler om en ung pige, der arbejder på en kalkunfarm. Hendes familie har ikke særlig mange penge, så ligeså mange andre kvinder i byen, må hun hjælpe til med pengene. Hun fortæller om arbejdet på farmen omkring juletid, og vi bliver præsenteret for en masse forskellige skæve karakterer, der på den ene eller anden måde beriger hovedpersonens tilværelse. Det er samtidig også en meget seriøs og tankevækkende novelle. Budskabet er både smukt og rørende, og novellen hjemsøgte mine tanker længe efter, jeg havde færdiglæst den.

“Thus ran his thoughts; he wanted to go to bed, but he felt loath to tear himself away from the book.”

“The story of the Goblins who stole a sexton” af Charles Dickens er ligeledes en fortælling med et stærkt budskab, og den minder utrolig meget om “A Christmas Carol” der blev udgivet mange år efter, og i dag er betragtet som den største juleklassiker nogensinde. Plottet har derfor også mange fællestræk med den kendte efterfølger. En sur kirkegårdsgraver der hader julen bliver hjemsøgt af ånder – her i form af Goblins – og bliver tvunget til at se sine ugerninger gennem visioner. Karaktererne er utrolig velbeskrevet og fortællingen er i sig selv utrolig stemningsfuld. Især når man tænker på, at den kun er 16 sider lang.

Der er noget helt særligt ved at læse noveller i december, og jeg er rigtig glad for, at jeg valgte at bestille denne bog hjem til min julelæsning. Jeg læste den over et par uger før jeg skulle sove, og derfor gik jeg altid i seng med en dejlig varm følelse af julestemning og glæde. Jeg husker selvfølgelig nogle af novellerne bedre end andre, men alt i alt kunne jeg virkelig godt lide denne fine samling af julenoveller. Der var kun et par få, jeg decideret ikke brød mig om, men det er som altid svært at undgå i en større samling af forskellige fortællinger.

“Said He, whoever exalts himself, shall be humbled, and he who is humbled shall become exalted.”

Jeg håber i alle sammen har haft en fantastisk juleferie. Nu er det snart nytår, og julelæsningen vil for mit vedkommen snart slutte. Jeg glæder mig dog allerede til næste december, og jeg har faktisk allerede et par titler i tankerne.

PSX_20161230_113243

Read More