Posts made in september, 2014

Månedens genre# 5 – Fantasy & Eventyr

Posted by on sep 30, 2014 in Månedlig opsummering | 10 comments

PSX_20140929_181911

Det er længe siden, at jeg virkelig har dedikeret min læsning til fantasy og eventyr. Jeg havde genlæst Harry Potter bøgerne, Twilight bøgerne og Narnia serien, og jeg vidste, at jeg ikke ville kunne finde et nyt univers, der ville vække samme begejstring som netop disse. Jeg var bange for at blive skuffet. Jeg ignorerede alt der havde med magi og eventyrlige væsner at gøre, men det varede ikke længe, før jeg begyndte at savne de fortryllende universer. Jeg genfandt min kærlighed til genren hos Neil Gaiman og Christina Bonde, og jeg fik atter lyst til at læse mere fantasy og eventyr.

I september måned startede jeg med at læse den første bog i John Stephens serie om ‘The books of beginning’, nemlig ” The Emerald Atlas”. Det var en utrolig farlig bog at lægge ud med at læse, da netop denne bog er blevet beskyldt for, at være en middelmådig efterligning af Harry Potter og Narnias universer. Jeg havde dog fået bogen i gave af min kæreste, og derfor besluttede jeg alligevel at læse den. Jeg frygtede endnu en stor skuffelse, men det skete ikke.  Jeg elskede den. Også selvom jeg kunne genkede mange elementer fra mine yndlingsbøger. Jeg blev så positivt overrasket, at jeg straks begyndte min læsning af det efterfølgende bind i serien, “The fire Chronicle”. Jeg er virkelig blevet positivt overrasket over hvor spændende denne serie er. Jeg kan slet ikke forstå, hvorfor nogle af anmeldelserne på Goodreads er så dårlige, da jeg kan ikke selv kan finde noget negativt ved serien, udover selvfølgelig, at det sidste bind i serien først bliver udgivet til marts næste år. Heldigvis har jeg allerede været inde og forudbestille et eksemplar på Amazon, så jeg kan få bogen med det samme.

Den næste bog jeg læste var “Den utrolige historie om Fakiren der sad fast i et IKEA skab” af Romain Puértolas. Jeg havde fået bogen som et anmeldereksemplar af Rosinante & Co, men jeg havde ikke rigtig fundet det rigtige tidspunkt at læse den på. Normalt brydes jeg mig ikke om bøger der skal være ’sjove’. Jeg ved ikke, om jeg bare har utrolig dårlig humor, men jeg ender altid med at sidde og rynke panden eller krumme tæer, mens andre sidder og griner hysterisk af samme passage. Det var ikke helt det der skete med denne bog, for jeg synes faktisk, at den var meget underholdende. Det var ikke en bog jeg sad og grinede direkte af, og jeg vil nok heller ikke læse den igen, men det var en sød historie med et godt budskab. Til gengæld elskede jeg den næste bog på listen, som var “Neverwhere” af Neil Gaiman. Neil Gaiman er en af de forfattere der har fået mig til at læse mere fantasy, netop fordi hans fortællinger er så magiske og velskrevet, at man ikke kan undgå at elske dem. Jeg havde i lang tid undgået anmeldelser og referater af “Neverwhere”, fordi jeg helst ikke ville vide så meget om plottet, før jeg rent faktisk sad med bogen i hånden. Det resulterede derfor også i, at jeg blev meget overrasket over bogen. Jeg havde forventet noget i stil med “Stardust”, men i stedet fik jeg en helt andet og mere seriøs historie. Om ikke andet elskede jeg bogen ligeså meget som de andre Gaiman værker, jeg før har læst.

Den næste bog jeg læste, var lidt af et forsøg. Det er længe siden, at Catherynne M. Valentes serie om September og Fairyland florerede overalt på blogs og booktubers. Jeg købte “The Girl Who Circumnavigated Fairyland in a Ship of Her Own Making”  for mere end et år siden, men jeg har altid svært ved at læse en bog samtidig med alle andre bogbloggere, da jeg gerne vil danne mig mit eget indtryk. Bogen passede perfekt ind i denne måneds tema, og derfor valgte jeg at lære September at kende, i september måned. Selvom bogen primært hendvender sig til børn, blev jeg hurtig opslugt af historien. Der er så mange søde og sjove elementer i bogen, og jeg kunne flere gange genkende mit yngre jeg i September op hendes handlinger. Jeg skyndte mig ind at bestille de to sidste bind i serien, og jeg glæder mig som et lille barn til at give mig i kast med dem.

Jeg har læst utrolig mange gode bøger i denne måned, og derfor er jeg heller ikke i tvivl om, at jeg i fremtiden skal være lidt mere åben over for fantasygenren. Det er dog ikke svært at udpege den bedste bog i stakken, da det uden tvivl vil være “Bitter Greens” af Kate Forsyth. “Bitter Greens” er ikke kun den bedste bog jeg har læst i denne måned, for egentlig tror jeg nok, at det må være den bedste bog jeg har læst i hele 2014. Jeg elskede alt ved den. Jeg har altid været meget betaget af eventyret om Rapunzel, og hendes lange gyldne lokker. Det var mit yndlingseventyr som barn, og det vil det nok også altid være. “Bitter Greens” giver dog en hel anden fortolkning af eventyret. Jeg havde regnet med, at den historiske del af historien ville være svær at kæmpe mig i gennem, men det viste sig at være den del, jeg elskede aller højst. Ved at gøre Charlotte-Rose de la Force til en del af selve handlingen, var det muligt at få et indblik i, hvad der muligvis skete i forfatterens liv, da hun skrev eventyret. Desuden er denne fortolkning meget mørk og gotisk, og selvom der er rigtig mange meget skræmmende og utrolig ubehagelige scener i bogen, gjorde det den endnu bedre.  “Bitter Greens” er en af de bøger jeg vil anbefale til alle jeg møder, for det er virkelig en bog der skal opleves.

Jeg startede denne måned med at åbne “Angela Carters book of Fairytales” af Angela Carter. Jeg har læst små bidder af samlingen mellem de andre bøger, men den fortjener en langt større dedikation, og derfor har jeg ikke færdiglæst samlingen endnu. Jeg kan dog fortælle, at Cartes eventyrsamling er præget af mørke samt feministiske genfortællinger af folkeeventyr fra hele verden, og jeg nyder at læse den.

Har I læst nogle bøger fra samme genre i denne måned, eller har jeres læsning været lidt mere fordelt ? 

PSX_20140929_181711

Read More

Bogbloggertræf# 1

Posted by on sep 28, 2014 in Events, Uncategorised | 18 comments

20140927_115413

20140927_122846

20140927_132251

I går drog jeg afsted på eventyr.

Jeg var så heldig at blive inviteret til et magisk og eventyrlig træf, hvor andre bogbloggende ildsjæle som mig selv, kunne mødes og snakke om bøger og andet godt. Med sommerfugle i maven tog jeg et tideligt tog til Aalborg, og jeg har ikke fortrudt et eneste sekund. Det var en helt fantastik dag, som jeg sent vil glemme. Dagen gik med en masse snak om bøger, god mad og fortryllende og smukke kager. Derudover fik vi besøg af både Nanna Foss og Christina Bonde, der holdte foredrag for os, og fortalte lidt om bogverdenen fra deres synspunkt.

Mange tusind tak til Simone, Rikke, Irene og Karin, I gjorde virkelig en fantastisk stor indsats, og jeg glæder mig allerede til næste træf!

 

Til sidst vil jeg gerne give en meget stor tak til alle de fantastiske sponsere, der hjalp med at gøre vores dag ekstra god. Jeg blev både rørt og overvældet over, at se den flotte stabling af bøger, I tilsammen forærede os.

Mange tusind tak til;
Mofibo, Turbine, Tellerup, Politikkens forlag, Jentas, Valeta, Bogforum, Forlaget Iris, Crisogko, Postkiosken & Kagedreams, ArnoldBusck.dk, Christian Møgeltoft, Brødrende Ellemose, Lindhardt & Ringhof, Forlaget Rosenkilde & Bahnhof, Forlaget Mellemgaard, Skriveforlaget, Rosinante & Co, Modtryk, Gads Forlag, Peoples Press, livebox, Alvilda, ViraBooks, Maja S. Flak, Ken Brerup og Kim Juul.

 

Read More

“Bitter Greens” Af Kate Forsyth

Posted by on sep 26, 2014 in 5 Stjerner, Eventyr, Fiction, Horror | 10 comments

PSX_20140925_165449

“Bitter Greens” af Kate Forsyth, fra forlaget Allison & Busby, udgivet i 2013 (org. udgivet i 2012), 5/5 Stjerner

Vi følger 3 kvinder fra forskellige tidsaldre og med 3 forskellige, og alligevel uhyggelig ens historier.

Charlotte-Rose de la Force lever højt på sit betydningsfulde og højtærede navn. Hun lever et rigt og royalt liv hos solkongen, Kong Louis XIV, og i sine få stunder af fritid, skriver hun historier om kærlighed og romantik. Det er ikke selv lykkedes hende at finde nogen villig ægtemand, og da hun er ved at komme op i årene og ser sig selv miste mere og mere af de få attraktive træk hun har, er hun ved at blive desperat. Hun prøver alt lige fra ulovlige heksekunstner til venindernes husråd, men alle hendes planer går tilsyneladende i vasken. Lige ind til Charles dukker op. Han er flere år yngre end hende selv, men han elsker hende for den hun er. Heller ikke dette forhold udvikler sig efter Charlotte-Roses planer, og den skandaløse kærlighedsaffære får hende til sidst forvist fra sin royale status. Hun må nu tage til takke med et mindre luksuriøst liv på et nonnekloster. Heldigvis kan hun søge tilflugt hos den varme og venlige søster Seraphina. Søster Seraphina tager sig som den eneste af Charlotte-Rose, og dagene går med havearbejde og fortællinger om en anden ung kvinde, der ligesom Charlotte-Rose selv, blev holdt til fange mod sin vilje.

100 år tidligere indledte endnu en ung kvinde en kærlighedsaffære til en langt bedre stillet mand, ved hjælp af sort magi og trylleformularer. Parret blev lykkelige sammen, og inden længe kunne de også sige velkommen til endnu et lille familiemedlem. Desværre gik graviditeten ikke helt som planlagt, og det eneste der kunne stille den vordende mor tilfreds, var bitre bønner og frisk persille. Da det var umuligt for den nervøse og desperate far at finde de befalede varer, indgik han en pagt med en smuk heks. Han fik bønner og persille, og hun fik barnet. Forældrene havde ikke andet valg end at godtage handlen, men da de ikke var klar til at opgive deres nyfødte datter, fik de lov at beholde hende, men kun indtil hendes 7 årige fødselsdag.

“Parsley, basil, oregano, rosemary, thyme, chives, sage, wintercress and the little rampion bellflower that Margheritas mother had allways called Rapunzel. A harvest of bitter greens for Margheritas thirteenth birthday.”

Da Margherita fylder syv år, bliver hun mod sin egen og sine forældres vilje, kidnappet af heksen La Strega Bella. Hun bliver efter nogle få år i et nonnekloster, ført bort til et højt tårn langt borte, hvor hendes fremtidige liv skal bestå af at levere frisk blod til heksen, så hun kan holde sig ung og smuk. Hendes lange og gyldne hår er den eneste vej ud af tårnet, men da det sidder fast på hendes eget hoved, er det ikke en vej hun selv kan benytte. Årene går, og Margherita kan kun drømme sig ud af tårnet. Lige ind til en ung mand hører hendes smukke stemme, og kommer hende til undsætning.

La Strega Bella er historiens skurk på mange punkter. Hendes mor døde på tragisk vis i en tidelig alder, og efterlod Selena Leonelli, som hun også kaldes, alene og efterladt til en skæbne som prostitueret. En heks tager hende under sine vinger, og bliver som en mor for hende, indtil den dag hun også dør. Selena er nu alene, og begynder selv at dyrke sort magi. Ligesom hendes tidligere lærerinde gjorde det, er hun fast besluttet på at holde sig ung og smuk, og dermed undgå at ende som endnu er lig i de beskidte pestramte gader i Venice. Hun behøver kun én ting for at praktisere sit ønske. Frisk blod fra en ung jomfru, men gyldent rødt hår som sit eget.

“And I let him. I was so enchanted with this new game of love that I was  in thrall to him. When I was with him, he made me feel as if I was the most important thing in the World.

Romanen er fuld af eventyrlige og magiske træk, vi i forvejen kender fra eventyret om Rapunzel. Romanen er dog langt mere end bare eventyrligt magi, da den desuden også fokuserer meget på eventyrets historiske perspektiv. Charlotte-Rose de la Force var en kendt forfatter og poet i 1600-tallets Frankrig, og det var hende der skrev forløberen til Rapunzel, nemlig historien om den rødhåret pige, ‘Persinette’. Ved at gøre Charlotte-Rose til en vigtig del af romanen, får vi altså også et bud på, hvilke oplevelser og følelser forfatteren gik igennem, kort før eventyret egentlig blev skrevet. Romanen er bygget op som en pyramide, hvor den ene historie leder til den anden, og den anden til den tredje, for til sidst at blive forbundet i en smuk og velbalanceret sløjfe. Vi følger 3 kvinder der lever i 3 forskellige tidsaldre, og umiddelbart er det svært at se nogen rød tråd mellem kvindernes liv, men den er der, og man kan ikke undgå at blive både rørt, forbløffet og utrolig overrasket over denne romans uforusigelige slutning.

Det er tydeligt at Kate Forsyth har lagt meget forarbejde i denne roman. Alt er researchet og efterforsket ned til mindste detalje, og selvom eventyret er flere hundrede år gammelt og allerede har påvirket mange mennesker, formår hun at skabe en ny og smuk tilgang til eventyret. Jeg har altid spekuleret på, hvordan en pige kunne få så langt hår som Rapunzel havde, og da jeg var lille kunne jeg blive helt grøn af misundelse, når jeg bladrede forbi billederne af Rapunzels lange fletning i min eventyrbog. Hvis man vælger at tro på Kate Forsyths bud på Rapunzel og hendes gyldne fletning, er der dog absolut ingen ting at være misundelig over, for Rapunzels lange lokker medfører nemlig en mørk og skræmmende skæbne.

En anden ting man ikke kan undgå at lægge mærke til i denne roman, er Kate Forsyths smukke, smukke sprog. Hun leger med ordene på samme niveau, som hun leger med de historiske faktorer, og resultatet er en roman, der kan kaldes for perfekt i mine øjne. Det er lang tid siden jeg har læst noget, der fangede mig så meget som denne roman gjorde. jeg forventede en smuk og sød genfortælling af den kendte historie om Rapunzel, men jeg fik noget helt andet. Historien er mørk, gotisk og utrolig skræmmende, og det havde jeg på ingen måder regnet med. Jeg havde hørt, at romanen skulle være god, men jeg havde ikke undersøgt plottet, før jeg læste den. Jeg blev positivt overrasket, og skyndte mig at bestille flere bøger hjem af Kate Forsyth. Hun er en forfatter der langt fra er anerkendt nok, og da jeg ikke har muilighed for at gribe en megafon og råbe hendes navn af mine lungers fulde kraft, kan jeg kun give min anbefaling videre herinde.

PSX_20140925_165617

 

 

Read More

Bookish Tattoos

Posted by on sep 24, 2014 in Projekter, Tips | 2 comments

Jeg har i lang tid overvejet at få en tattovering, der afspejler min kærlighed til bøger. Jeg har i forvejen en på venstre ribben, så jeg tror den skal placeres på ryggen eller skulderen. Her er nogle af de billeder der har givet mig inspiration.

PicMonkey Collage

Har I nogle litterære tattoveringer, eller overvejer I at få en ?

 

Read More

Tema# 20 – Samlede Værker

Posted by on sep 23, 2014 in Tema | 2 comments

PSX_20140922_203041

Store og tunge murstenslignede bøger fyldt med sine yndlingsforfatteres værker, er noget de fleste læseheste har i sin samling. For mit vedkommende, har jeg op til flere af dem, og jeg elsker hver og en. Alligevel har jeg dog et lidt ambivalent forhold til dem, for deres størrelse gør dem på samme tid praktiske og upraktiske.

Den første bog jeg kan huske, at jeg ejede, var en stor og flot rød bog med 365 børnevenlige fortællinger. Bogen var illustreret med smukke og magiske tegninger og billeder, og jeg elskede at bladre rundt i den. Der var en historie til hver dag i året, og da fortællingerne varede ca. en side hver, fungerede de perfekt som godnathistorier. Det er i hvertfald i den sammenhæng, at jeg husker bogen bedst. Da jeg var lille havde vi tit mine bedsteforældre på besøg. De hentede os fra børnehave eller i skolen, og passede os, indtil vores forældre kom hjem fra arbejde. Når vi havde spist til aften, krøb min bror og jeg os sammen på et af vores værelser, og så læste vi en godnathistorie med enten mine forældre eller bedsteforældre, mens vi ivrigt kiggede på de mange billeder og tegninger, der hørte med til hver historie. Jeg elskede dette tidspunkt af dagen, og jeg tror, at de mange smukke eventyr og fortællinger jeg stadig husker så godt, har været med til at skabe min store kærlighed til litteratur.

Efterfølgende har jeg købt samlede værker af de forfattere jeg holder mest af. Jeg fandt hurtigt ud af, at jeg ikke kun elskede Jane Austens “Pride and Prejudice”, men selve hendes ironiske skrivestil, og derfor købte jeg ivrigt en af hendes samlede værker. Da jeg købte bogen, kendte jeg ikke ret mange af hendes andre romaner, men fordi de var i bogen, kunne jeg læse dem, og senere elske dem ligeså højt som “Pride and Prejudice”. Da jeg ligeledes så, at det var muligt at få en udgave med 3 af mine absolutte yndlingsbøger af Stephen King, var jeg heller ikke et øjeblik i tvivl. Jeg gemte min gamle og slidte paperbacks væk, og placerede min nye smukke bog øverst på boghylden.

Da jeg fik øjnene op for Barnes & Noble for nogle år tilbage, var de samlede værker dem der stod højst på min ønskeliste. Når man købte en bog med samlede værker, fik man nemlig mange bøger i én, i stedet for kun en enkelt roman. Samtidig  er alle deres bøger helt utrolig smukke, og ligesom jeg gjorde med mine gamle Stephen King bøger, har man nemlig muligheden for at gemme sine grimme og ødelagte billigudgaver væk, og i stedet erstatte dem med en enkelt tyk, tung og farvestrålende skønhed .Jeg elsker mine udgaver fra Barnes & Noble, men her den anden dag tog jeg pludselig mig selv i at ønske mig mange af mine samlede værker i enkeltstående bøger. Store tykke murstenslignende bøger er smukke, magiske og charmerende på deres helt egen måde, men samtidig synes jeg, at de kan være utrolig besværlige at læse i. Skriften er tit meget lille, og siderne er for det meste pakket med så mange bogstaver, at de næsten begynder at danse rundt på siden når man læser dem. Ligeledes er bøgerne tit meget svære tage med sig, hvis man fx ønsker at læse en af bøgerne i toget eller på en lang bustur.

Hvordan er jeres forhold til samlede værker? 

 

PSX_20140922_202910

Read More

“The Girl Who Circumnavigated Fairyland in a Ship of Her Own Making” af Catherynne M. Valente

Posted by on sep 21, 2014 in 5 Stjerner, Børnelitteratur, Eventyr, Fantasy, Young Adult | 2 comments

PSX_20140921_134915

“The Girl Who Circumnavigated Fairyland in a Ship of Her Own Making” af Catherynne M. Valente, fra forlaget Much-in-Little, udgivet i 2013 (org. udgivet i 2011). 5/5 stjerner. 

12 årige September bliver en sen aften inviteret på eventyr til Fairyland af en grøn vind og en leopard. Hun er træt af sit kedelige liv med pligter og gøremål derhjemme, så selvfølgelig siger hun ja. Denne grønne vind er ikke selv velkommen i Fairyland, og hun må derfor begive sig på eventyr alene. Det eneste hun bare ikke må gøre, er at spise maden i Fairyland. Inden længe møder September to hekse ved navn Hello og Goodbye. De er ikke ligesom andre hekse, for selvom de har deres karakteristiske spidse hatte på, er de faktisk nogle meget flinke hekse. De kan desuden se ud i fremtiden ved hjælp af en speciel ske, som desværre er blevet stjålet af den onde herskerinde, og da heksene ikke selv har mulighed for det, lover September de to hekse at skaffe skeen tilbage til dem igen.

På Septembers eventyr i Fairyland møder hun mange forskellige sjove skabninger, nogle af dem sødere end andre. Da hun møder dragen, eller rettere sagt, biblioteksdragen A-Throug-L, bliver hun først bange. For alle ved jo, at drager er farlige, og højst sandsynlig gerne vil spise dig. A-Through-L er dog ikke en ond drage, og da han også keder sig, tilbyder han September at ledsage hende på sin rejse. Semtember vil hellere end gerne have en ledsager, og de to knytter hurtigt et helt specielt bånd til hinanden. På rejsen møder Setember og Ell, som hun kalder sin nye drageven, også en anden villig ledsager. Drengen Saturday er spærret inde af den onde herskerinde, fordi han er i besiddelse af nogle meget dyrebare evner. Han har nemlig muligheden for at ønske sig lige hvad det passer ham, og det er en vigtig egenskab for herskerinden. Selvom Saturday ikke vil bringe September i fare, ledsager han alligevel sine to nye venner, og sammen vil de besejre den onde herskerinde. Setember bliver dog sat på lidt af en opgave, da både Ell og Saturday bliver kidnappet af den onde herskerinde, og selvom hun bare gerne vil hjem til sin mor og sit kedelige liv igen, er hun fast besluttet på at redde sine to venner.

“One apon a time, a girl named September grew very tired indeed of her parents’ house, whe she washed the same pink-and-yellow teacups and matching gravy boats every day, slept on the embroidered pillow, and played with the same small and amiable dog.”

Jeg ventede længe og spændt, før jeg påbegyndte min læsning af Valentes berømte og anmelderroste børneeventyr. Jeg havde først lige genvundet min kærlighed til fantasygenren, og jeg ville ikke ødelægge den igen, ved at læse endnu en dårlig efterligning af mine elskede og kendte børneklassikere. Jeg havde hørt, at September mindede meget om Alice fra ‘Alice i eventyrland’, og derfor blev jeg en smule skræmt. Jeg kunne ikke forestille mig, at nogen kunne komme i nærheden af at skabe en ny Alice, der bare var halvt så god, som hende jeg kender og elsker så højt. De gode anmelderser af trilogien blev dog ved med at dukke op rundt omkring, og jeg blev mere og mere og mere nysgerrig. Da jeg planlagde hvilke bøger jeg skulle læse i September måned hvor fantasien og eventyrene skulle underholde mig, var jeg ikke længere i tvivl. Jeg skulle læse om September og hendes eventyr. Det var på tide at give slip på fordommene og mine bange anelser, og derfor købte jeg med alt forsigtighed den første bog i serien.

“(It is well known that reading quickens the heart like nothing else.)”

Der er ikke så meget at sige om denne første bog, som ikke allerede er blevet sagt. Derfor vil jeg kun beskrive, hvad bogen gjorde for mig helt personligt. Jeg elskede den. Jeg elskede September og hendes store mod, jeg elskede hendes menneskelige sider, som mindede så meget om mine egne. September er ligesom alle andre børn, og voksne, træt af at leve i den kedelige realitet fyldt med pligter og gøremål, som vi så fint kalder hverdagen. Hun sukker efter eventyr og magi, og hun takker hurtigt ja, da hun endelig får chancen. September nyder at være på eventyr, og hun holder allerede meget af sine nye venner. Dog har hun en smule svært ved at takle det store ansvar, der lige pludselig bliver lagt på hende skrøbelige skuldre. Hun skal besejre den onde herskerinde, og hun skal redde sine nye venner, mens hendes største ønske er at komme tilbage til sin mor, og sove i sin egen seng igen. Hun er ligesom jeg selv er, et hjemmemenneske, og selvom det er sjovt at være ude og udforske verden en gang i mellem, har hun også brug for at komme hjem til de kedelige, men trygge rammer. Selvom hun er sulten, beskidt og lider af en voldsom hjemve, vælger hun alligevel at sætte sit eget liv, og sin mulighed for at vende hjem på spil, for at redde sine venner.

Ligesom Neil Gaimans Coraline, Stephen Kings Trisha McFarland og Lewis Carrolls Alice, har September vundet en stor plads i mit hjerte, og jeg kan ikke vente med at lære hende bedre at kende i de to sidste bøger i serien.

PSX_20140921_134546

Read More

“Neverwhere” Af Neil Gaiman

Posted by on sep 18, 2014 in 4 Stjerner, Fantasy, Fiction | 0 comments

PSX_20140913_163644

“Neverwhere” Af Neil Gaiman, fra forlaget William Morrow, udgivet 2003 (Org. udgivet 1996), 4/5 Stjerner.

Richard Mayhew lever et ganske almindeligt liv i det travle London. Han arbejder hos et succesfuld firma, og han er forlovet med den smukke, men kontrollerende kvinde Jessica. Da parret skal ud at spise med Jessicas chef, ser Richard en ung kvinde ligge på fortovet. Hun er tydeligvis såret, og der er blodige pletter rundt omkring hende. Richard trodser Jessica og den vigtige middag, og tager sig i stedet af den unge kvinde, ved navn Door. Han bærer hende op til sin lejlighed, og her starter der et nyt og eventyrligt liv for Richard. Inden han ved af det, kommer to ubehagelige mænd ind og invaderer hans lejlighed, i håb om at finde den unge kvinde. Richard har ingen anelse om, hvad han er på vej ind i, og hvor meget de næste par dage kommer til at ændre hans liv.

Richards godsindede gerning bringer ham ind i en slags parallel verden, hverken han eller nogen anden borger i London,  havde nogen anelse om, eksisterede.  Når folk falder gennem revnerne på gaderne i ‘London Above’, havner de nemlig i ‘London Below’, og Richard er nu blevet en af dem. Pigen Door har brug for Richard som beskyttelse. En ond engel har dræbt hele hendes familie, og hun er nu på flugt for ondskaben, der stadig higer efter at give hende samme skæbne. Under Londons gader møder Richard monstre, guder, engle, rotte-hviskere og forførende kvinder med violette læber. Han vil hjælpe Door, men inderst inde, kan han ikke vente med at komme tilbage til sit gamle liv. Hvis altså det overhovedet er muligt at komme tilbage.

Dear Diary, he began. On Friday I had a job, a fiancée, a home, and a life that made sense. (Well, as much as any life makes sense.) Then I found a girl bleeding on the pavement, and I tried to be a Good Samaritan. Now I’ve got no Fiancée, no home, no job, and Im walking around a couple of hundred feet under the streets of London with the projected life expentancy of a suicidal fruitfly.”

Jeg har altid beundret Neil Gaiman. Eller det vil sige, jeg har beundret ham lige siden, jeg for ca. et år siden læste ‘Coraline’ for første gang. Hans ord er magiske og fortryllende, og det alene gør hans historier vidunderlige. Dog stopper hans litterære evner ikke her. Neil Gaiman har nemlig en fuldstændig fantastisk måde, at fremføre sine budskaber på. ‘London Above’ og ‘London Below’ er parallelle verdener, men de er ligeså forskellige som dag og nat. ‘London Above’ er det London som vi læsere, og Richard kender til. Den travle, hektiske og jagende by, er Richards hjem, og ligesom mange andre lever han et normalt liv. Eller det hans selv betegner som et liv, der er så normalt, som et liv nu kan være. Han er stresset, og ulykkelig, men han er ikke klar over det. Alle Londons indbyggerede har så travlt med at fare rundt i deres egen bobbel, at de lukker alt og alle andre ude. Byen er blind for de hjælpeløse, de fattige og de sultne, for ligesom Richards forlovede Jessica, mener de nok alle sammen, at den næste person der kommer forbi, nok skal tage sig af problemerne.

De mennesker, som falder igennem Londons mange sprækker, havner i en anden verden, hvor både magi og ondskab truer. Byen er delt op af flere forskellige samfund. For eksempel er der det rotte-tilbedende samfund som Door er en del af, og så er der ‘The Velvets’, som den forførende kolde og næsten vampyrlignende kvinde, Lamia, hører under. De mange forskellige samfund mødes til markeder, hvor alt ondskab er uvelkomment, og her kan Door og Richard være i sikkerhed.

“When angels go bad, Richard,they go worse than anyone. Remember, Lucifer used to be an angel.”

Jeg elsker persongalleriet i ‘Neverwhere’. Ligesom i så mange andre af Gaimans fantasiprægede værker, er alle karaktererne nemlig helt unikke, og meget forskellige. Den kvindelige hovedperson Door er i starten en meget skrøbelig lille størrelse, og man får indtrykket af, at hendes skæbne allerede er forudbestemt. Heldigvis ændrer dette sig igennem bogen. Ligesom Richard Mayhew gennemgår Door også en stor udviklingsprocess gennem sin rejse, og med hjælp fra sine følgere, ser Door sin sørgelige fortid i øjnene, og hun kommer videre i sit liv. Doors bodyguard Hunter, er Doors modsætning. Hun er kold, kynisk og en smule distanceret fra de andre. Hendes mål med livet er at blive den bedste kriger, koste hvad det vil. Skurkene i denne fortælling, Mr. Croup og Mr. Vandemar, er både skræmmende og komiske. De har mange underlige samtaler med hinanden, og selvom samtalerne ofte omhandler forskellige former for mord og totur, kan man ikke undgå at trække lidt på smilebåndet.

Jeg holde meget af Neil Gaimans værker, i ‘Neverwhere’ har han igen formået at overraske mig. Hans ord bliver til ren magi, og Neil Gaiman er i sandhed en fantastisk forfatter, og endnu bedre tryllekunstner.

PSX_20140915_173027

Read More

Tema # 19 – Svimlende ønskesedler og samlermani

Posted by on sep 16, 2014 in Tema | 8 comments

PSX_20140915_094249

Det starter som en svag kriblen i fingrene. Mine fingre bevæger langsomt musen op til søgefeltet på computeren, og skriver Amazon, Saxo eller Bookdepository. Jeg finder mine lange ønskesedler frem, og så begynder jeg at klikke den ene efter den anden bog op i den elektroniske indkøbsvogn. Jeg nyder synet af de mange bøger, der snart at på vej hjem til min adresse, og jeg kan næsten ikke vente. Men så stopper glæden brat…

Jeg må jo IKKE købe flere bøger! På det sidste har jeg haft rigtig svært ved at holde mig fra alle de elektroniske bogbutikker. Jeg ser så mange bøger hele tiden, som jeg altså bare bliver nødt til at eje. Jeg må have dem! Især har jeg rigtig svært ved at lade være med at købe bøger til de serier jeg samler på. Jeg mangler stadig de første 3 Harry Potter bøger i min nye samling, og jeg vil altså også meget gerne eje de to sidste bøger i Catherynne M. Valentes trilogi om September og Fairyland. Men jeg må ikke, og det er en forfærdelig følelse. Jeg har prøvet at give mig selv købestop så utrolig mange gange før, og det er aldrig lykkedes. Jeg finder den ene undskyldning efter den anden, og pludselig står postbudet ude foran min dør med 10 firkantede pakker i hånden, og ser forvirret på mig, mens han spøger om de alle er til mig. Ugen efter kommer han igen med en stak, og en plat kommentar om, at vi da ikke kan blive ved med at mødes på denne måde. Men denne gang skal det altså være slut. Jeg skal og vil have læst de bøger jeg har i forvejen, før at jeg køber nye. For det er jo ikke fordi, at jeg ikke har lyst til at læse de bøger jeg i forvejen har stående på hylderne, der er bare så mange andre, som jeg også gerne vil læse.

Ind til videre synes jeg faktisk, at jeg har været ret god. Jeg er kommet til at købe 2 bøger på et lommemarked, og en enkelt lille novellesamling på nettet, men kun fordi, at jeg vidste at netop denne udgave snart ville udgå. Til gengæld har jeg også fået utrolig mange anmeldereksemplarer ind af døren, og det hjælper selvfølgelig lidt på det hele. Jeg kan forestille mig at et bogkøbsstop er lidt ligesom at stoppe med at ryge. Det er svært og smertefuldt at tage en kold tyrker, men hvis man bare kan få lov at trappe en smule ned før den store finale, er det hele en del nemmere. Sådan oplever jeg det i hvertfald. Fordi jeg netop ikke har købt nogle nye bøger i lang tid, er jeg begyndt at skrive lange lister med alle de bøger jeg vil købe, når jeg har fået læst lidt ud i alle dem jeg har i forvejen. Jeg ser booktubes og videoblogs og skriver hver eneste anbefaling ned på min i forvejen svimlende ønskeseddel, og så finder jeg de smukkeste udgaver og de billigste priser.

Jeg er begyndt at samle på nogle bestemte serier. Blandt andet er jeg ligesom så mange andre bogelskere blevet helt forelsket i de smukke udgaver at Scott Fitzgeralds værker. De er så smukke med deres sarte og elegante guldbelagte forsider, og jeg vil have dem alle sammen. Ligeledes har jeg opdaget af Saxo.dk har nogle virkelig smukke udgaver af  Margaret Atwoods største værker, og dem vil jeg virkelig også gerne have. Det værste ved serier som disse er nemlig, at det næsten er umuligt ikke at samle på dem. Man kan ikke købe et par stykker, og så ikke købe de sidste. Det er en ufuldendt samling, og det er forkert. Desværre er smukke bøger også altid de dyreste, og derfor står mange af mine fremtidige samlinger stadig som et punkt på min ønskeseddel, og det bliver de desværre nok ved med at gøre i det næste stykke tid.

Hvordan ser jeres ønskelister ud, og har I ligesom mig svært ved ikke at købe alle bøgerne i en fin samling?

PSX_20140915_171453

Read More

“The fire Chronicle” (The books of Beginning# 2) Af John Stephens

Posted by on sep 14, 2014 in 4 Stjerner, Børnelitteratur, Fantasy, Fiction, Young Adult | 0 comments

PSX_20140912_173151

“The fire Chronicle” (The books of Beginning# 2) Af John Stephens, Fra forlaget Random House, udgivet 2011, 4/5 Stjerner

Der er gået 8 måneder siden Kate, Michael og Emma sidst havde noget med magi at gøre. De er kommet tilbage til deres oprindelige børnehjem, hvor det er lykkedes dem at leve et nogenlunde normalt liv igen, selv med den dyrebare bog, ‘The Atlas’. Deres hverdag bliver dog igen forstyrret, da der på en ellers skyfri himmel pludselig dukker en masse sorte og faretruende skyer op. De andre børn undrer sig, men Kate, Michael og Emma ved, at det ikke bare er vejret der pludselig har skiftet humør. Ond magi er på vej, og den vil have fat i bogen en gang for alle. Det lykkedes de 3 børn at holde bogen væk fra de mørke kræfter, ved at bringe den tilbage til fortiden. Der er dog lige en alvorlig undtagelse. Kate er ikke vendt tilbage til nutiden igen.

“A voice spoke inside his head: The book will change you. Remember who you are….”

Kate befinder sig nu 100 år tilbage i fortiden, i et slidt og underudviklet New York. Mens hun prøver at finde ud af, hvordan hun kan komme tilbage til sine søskende, møder hun nogle andre børn. Magiske børn, næsten ligesom hende selv. Især knytter Kate sig til en sød og godsindet dreng på sin egen alder, og de to udvikler hurtigt et kærligt forhold til hinanden. Den romantiske stemning forstyrres af en magisk skæbne der ikke viser sig at være godsindet. Drengen er nemlig, ligesom Kate, en vigtig brik i det magiske puslespil.

I mellemtiden er Michael og Emma på jagt efter den anden bog i rækken, ‘The fire Chronicle’. Jagten leder dem ind i en anden verden, hvor de både skal bekæmpe et voldsomt uvejr, og besejre montre. Især er det vigtigt at besejre et særlig monster, nemlig den ildspydende og menneskeædende drage, der i flere hundrede år, har vogtet over den vigtige bog. Det siges, at det kun er bogens sande vogter der kan bekæmpe dragen, og undslippe med både livet og bogen i behold. Et spil mellem liv og død begynder, for selvom de to børn står overfor deres livs største udfordring, kæmper de også mod tiden. De skal finde Kate, og de skal finde hende før det er for sent.

“It was just as his father had said. She chose life, all of it. Then Michael did something that surprised him. He leaned in and kisses the elf princess.”

Jeg havde virkelig set frem til at læse den anden bog i rækken, og jeg blev ikke skuffet. Bogen er mindst ligeså spændende som den første, og jeg nød virkelig at gense de 3 børn. Bogen har stadig mange ting tilfælles med andre magiske fortællinger som Harry Potter, Narnia og Eragon, men i denne bog, er det ikke nær så slemt som i den første. Jeg blev overrasket over, at historien er delt op, så de 3 søskende ikke er sammen, men jeg begyndte stille og roligt at vende mig til det. Mens Michael og Emma skal finde den anden bog i rækken, er Kate i en verden for sig selv, men da det kun øger spændingsværdien i bogen, kunne jeg egentlig meget godt lide det.

Denne bog følger Michaels historie, ligesom den første bog fulgte Kates. Michael er min yndlingskarakter i serien, og derfor tror jeg også, at det vil være denne bog, der bliver min favorit ud af de 3. Alle karaktererne bliver bedre beskrevet i denne bog, men Michael er efter min mening den mest menneskelige og naturlige karakter. Han er mellembarn, og da Kate ikke længere er der til at styre showet, må han tage over, og passe på Emma så godt som muligt. Han tager en del forkerte valg i bogen, og han laver mange fejltagelser. Til gengæld, ved han det også godt selv, og han forsøger ikke at ignorere og benægte det, men i stedet fyldes han med dårlig samvittighed. Hans forhold til Emma bliver ligeledes udpenslet en smule mere i denne bog, da han skal passe på hende. Emma er meget stædig, og vil gerne gå sine egne veje, hvilket der gør Michaels job en smule besværligt. Da de bliver genfornyset igen, er glæden og kærligheden dog ikke til at tage fejl af. Jeg brød mig ikke så meget om Emma i starten, men som jeg læste videre, begyndte jeg at holde mere og mere af hende. Hun vokser fra en barn til en ung kvinde i denne bog, og jeg glæder mig til at følge hendes videre udvikling i den næste bog, hvor det højst sandsynligt er hendes historie der vil ligge i forgrunden.

Alt i alt, var denne bog altså ligeså god som den første. Det er dog virkelig irriterende, at den sidste bog først bliver udgivet i marts næste år. Det er selvfølgelig en af de ting man må finde sig i, når man begynder at læse en trilogi eller serie, men jeg ville dog alligevel ønske, at bøgerne ville ligge lidt tættere på hinanden.

PSX_20140912_173442

Read More

En Konkurrencevinder

Posted by on sep 11, 2014 in Konkurrence | 0 comments

PSX_20140828_174323

De sidste par uger har været travle og hektiske. Min kæreste er på kursus i 4 uger, så jeg skal selv passe huset, hunden og haven. Samtidig er jeg i øjeblikket midt i en spændende, men meget tidskrævende praktikperiode, og jeg har derfor ikke så meget tid, som jeg kunne ønske mig. Om ikke andet, har jeg dog endelig fået trukket lod mellem deltagerne i konkkurencen om Andrea Poulsens roman “Nak en and”, og til dette har jeg brugt en af internettes mange lodtrækningsværktøjer. Min computer valgte tallet nr. 2, og det blev derfor Bente, der blev til heldige vinder.

Stort tillykke Bente, jeg håber du bliver rigtig glad for bogen. Jeg sender dig straks en email 🙂

Read More